'Winnen is belangrijker dan de cheque'

Hij was dit jaar de beste op zowel de PGA Tour als de DP World Tour en wierp zich ook nog op als de meest uitgesproken voorvechter van de traditionele tours in het gevecht tegen LIV Golf. Rory McIlroy over St Andrews, Phil Mickelson en achttien miljoen dollar winnen.
@media (max-width: 679px){#fig-6476bc0d3b0ef img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6476bc0d3b0ef img{#fig-6476bc0d3b0ef img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-6476bc0d3b0ef img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6476bc0d3b0ef img{#fig-6476bc0d3b0ef img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-6476bc0d3b0ef img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6476bc0d3b0ef img{#fig-6476bc0d3b0ef img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-6476bc0d3b0ef img.lazyloading{background: #eee;}#fig-6476bc0d3b0ef img{#fig-6476bc0d3b0ef img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}'Winnen is belangrijker dan de cheque'

Hoe voelt het om drie keer de FedEx Cup te winnen... iets wat Tiger zelfs nooit is gelukt?
'De eerste zijn die iets bereikt in de sport waar je van houdt, maakt je ongelofelijk trots. Ik heb dit jaar zo vaak op de deur geklopt. Niet winnen op St Andrews was heel moeilijk voor me. Dit verzacht de pijn een beetje. Het maakt het niet makkelijker dat ik The Open heb laten schieten, maar het is goed om het seizoen (van de PGA Tour, red.) met een hoogtepunt af te sluiten.'

Wat is belangrijker voor jou: die achttien miljoen dollar of het record en de winst?
'Dat ik gewonnen heb. De FedEx Cup winnen gaat gepaard met heel veel gave dingen. De trofee bijvoorbeeld. Ik heb drie Calamity Jane-replica's van sterling zilver in huis, wat heel cool is. Kijk, geld is geld. Maar op dit moment in mijn carrière zijn winnen, de weg die je aflegt, de emoties en met wie je het bereikt, belangrijker dan de cheque.'

Was dit het perfecte antwoord op wat er op St Andrews is gebeurd? Moest je jezelf iets bewijzen?
'Ja, ik denk het wel. De FedEx Cup winnen is gigantisch, maar de Majors zijn het hoogst haalbare in onze sport. Dit komt er net achteraan. Ik had het gevoel dat ik er het hele jaar zo dichtbij zat. Ik had wel een paar keer gewonnen, maar ik zat op iets te wachten. Misschien was dit het. Ik had wat geluk dat Scottie (Scheffler, red.) niet zijn beste golf speelde, en daar maakte ik gebruik van. Maar ik speelde tegen de beste speler van de wereld en pakte hem. Dat is wat waard.'

Hoe doe je het zo goed als je van een achterstand moet terugkomen?
'Ik denk doordat ik van het hele veld het minst om het geld geef.'

Je hebt vier Majors gewonnen, bent nummer 1 van de wereld geweest, en nu zien mensen je als woordvoerder van de PGA Tour. Wordt dat op een gegeven moment zwaar?
'Nee, want als je ergens in gelooft, moet je je mond opendoen. En ik geloof hier heel erg in. Ik haat wat het (LIV Golf, red.) doet met golf. Ik geloof dat ik de goede dingen zeg, en als je dat gevoel hebt, is het niet erg om je nek uit te steken.'

Wanneer besloot je om meer dan een golfer te zijn, om daadwerkelijk invloed uit te oefenen op waar de sport naartoe gaat?
'Ik weet niet of ik één bepaald moment kan noemen. Ik denk dat ik de laatste twee, drie jaar in deze rol gegroeid ben. Ik geef heel veel om golf. Ik vind de historie belangrijk. Ik vind wat we achterlaten belangrijk. Ik vind de integriteit van het spel belangrijk. En er zijn heel veel spelers die er ook zo over denken.'

Phil Mickelson was heel kritisch over hoe de PGA Tour gerund wordt en vond dat spelers meer te zeggen moeten hebben. Zat hier een kern van waarheid in, als je terugkijkt?
'Ja. Ik wil Phil eigenlijk helemaal geen credits geven, maar hij probeerde een aantal punten voor het voetlicht te brengen. Dat kun je echter op verschillende manieren doen. Je kunt ook samenwerken. Alle topspelers van de wereld bij elkaar krijgen, met de neuzen dezelfde kant op, en dan met je ideeën naar de Tour stappen. Dat doen we nu. Dat is heel wat anders dan een groep overlopers die de macht probeert over te nemen.'

Rory's seizoen op de PGA Tour
• Met de jackpot van $ 18 miljoen eindigde Rory het seizoen $ 28.354.566 rijker.
• In 16 starts op de PGA Tour won hij drie keer en eindigde hij tien keer in de top 10.
• Alleen Vijay Singh en Tiger Woods (acht keer) hadden ooit een beter seizoengemiddelde dan McIlroy (68,67).
• Rory was leider in de statistiek Stroke Gained Total, met meer dan twee slagen minder per ronde dan het gemiddelde van het veld.
• Putten was een zwak punt van de Noord-Ier, maar nu niet meer. Het verschil met twee seizoenen geleden is 2,28 putts per 72 holes.
• Na The Masters was Rory 208ste met slagen tussen de 45 en 110 meter. Hij verbeterde zich daarna zo sterk dat hij de rest van het seizoen bovenaan stond in de statistiek Gemiddelde Afstand Tot De Hole (4,3 meter).

Laatste nieuws