Rookie Bontan kijkt terug op bijzonder debuutjaar

Seizoen LETAS eindigt door slecht weer halverwege laatste ronde
bontan

Eigenlijk was het wel treffend ook, dat de laatste ronde van het Santander Golf Tour Lauro niet kon worden voltooid in het annus horribilis 2020. Na hevige regenval en langdurig wachten kon de organisatie van de LETAS niet anders dan de scores na twee rondes tot einduitslag verklaren. Wie al binnen was had een rondje voor niets gespeeld, terwijl de zege zomaar in de schoot viel bij de Franse amateur Agathe Laisne, ondanks het feit dat ze toen het spel werd stilgelegd niet meer alleen aan kop ging.

Het was gekrakeel waar Zhen Bontan al niet meer mee te maken had. De Nederlandse eerstejaars professional had haar drie rondes al voltooid en was alleen om die reden al blij. Immers, zoveel competitierondes speelde ze niet dit jaar.

'Ik heb aan het begin van het seizoen in Zuid-Afrika gespeeld, maar daarna duurde het tot september voor er weer wedstrijden op de kalender stonden. Ongekend ja, maar dat gold natuurlijk voor alle speelsters hier. Als corona er niet geweest was hadden we een mooi seizoen kunnen draaien, nu waren de mogelijkheden heel erg beperkt, zeker ook omdat ik ook nog eens één van de vijf wedstrijden die er wel waren moest missen door een kwijtgeraakte coronatest. De uitslag moest er binnen 48 uur zijn, toen die er niet was dacht ik nog “het zal wel druk zijn”, maar toen ik belde bleek mijn sample er helemaal niet te zijn. Het testcentrum waar de LETAS mee samenwerkte is mijn test – en die van een aantal andere speelsters – kwijtgeraakt waardoor ik niet mee kon doen aan de eerste wedstrijd in Spanje. Natuurlijk is dat balen, maar ook dat soort dingen gebeuren. Het is wat het is. Het heeft weinig zin je daar druk over te maken.'

Bontan (23) had zich het eerste jaar als professional heel anders voorgesteld. Net zoals iederéén heel andere ideeen had voor 2020. Maar ja... corona.

'Natuurlijk, iedereen had en heeft er mee te kampen, maar ik was echt van plan om dit jaar heel veel te leren en nieuwe ervaringen op te doen. Kijken hoe het leven op tour is. Kijken waar ik meer moet doen om het te gaan redden als pro. Een ritme van veel wedstrijden spelen. Maar inderdaad, toen kwam corona en werd alles anders. Je kan nog zo veel trainen, het spelen van een wedstrijd is iets heel anders. Helemaal als het ineens niet alleen om je score, maar ook om euro's gaat. Dat is gewoon iets waar je aan moet wennen en die kans heb ik nu niet veel gehad. Al is het zeker een waardevol jaar geweest hoor. De wedstrijden die er wel waren, de contacten met andere speelsters, het leren van meiden die soms al veel meer ervaring hebben, dat pak je gewoon allemaal mee. Net zoals je veel leert over je eigen spel, waar je moet verbeteren om echt met de top mee te kunnen doen.'

Meedoen in de top lukte Bontan niet in de vier wedstrijden die haar gegeven waren. In de eerste wedstrijd eindigde ze als 49e, de twee daaropvolgende toernooien eindigde ze als 16e en 24e, om vervolgens in het slottoernooi genoegen te moeten nemen met de gedeeld dertigste plaats.

'Ik ben niet ontevreden, maar ook niet heel tevreden. De verschillen zijn klein, maar het is me niet gelukt om ergens een week echt mee te doen. Tegelijkertijd heb ik heel veel geleerd en heb ik zeker stappen gemaakt die ik hopelijk mee kan nemen naar volgend jaar. 'Hopelijk' omdat niemand natuurlijk weet hoe het jaar eruit gaan zien. Wordt het beter? Wordt het slechter? We hebben de afgelopen maanden gezien dat je met de juiste maatregelen en je goed aan de regels houden prima in staat bent om toernooien te organiseren en te spelen. Maar hoeveel toernooien er straks op de kalender staan, wanneer we weer beginnen, of ik opnieuw in Zuid-Afrika start, niemand die precies weet welke rol corona ook het volgend seizoen gaat spelen.'

Waarna ze besluit:

'Het is door corona een totaal ander jaar geworden dan ik voor ogen had. Dan we allemaal voor ogen hadden. Maar ik heb er geen moment spijt van gehad dat ik een jaar geleden besloot professional te worden. Ik vind het leven leuk en mijn spel is op dit moment goed genoeg om mee te draaien in de middenmoot. Het is nu zaak stappen te zetten waardoor ik volgend jaar vaker mee kan doen in de top.'

Laatste nieuws