Heren vijfde op Hilversumsche

Het maximaal haalbare na de nederlaag tegen Italie was een vijfde plaats. Die stelde Jerry op de eerste extra hole tegen Oostenrijk veilig. 'Ik denk dat we trots mogen zijn dit er nog uitgehaald te hebben.'
jerry ji

Even leek het alsnog mis te gaan tegen de Oostenrijkers. Nadat Nordin van Tilburg en Bob Geurts met 2up de foursomes, en daarmee het eerste punt binnen hadden gebracht, en Kiet van der Weele de slotpartij had verloren, begon ook Jerry Ji te wankelen. Ji, de hele week het zekere slot op de deur, stond met nog drie holes te spelen twee up, maar verloor zestien door de green te missen en geen up and down te maken, en zeventien door een drieputt van de rand van de green, waarna hij en zijn tegenstander all square naar de achttiende hole gingen.

Daar leek het even opnieuw mis te gaan. De drive van de in Amerika studerende Ji eindigde links van de fairway, en in plaats van veilig voor het midden van de green te gaan, besloot hij de vlag aan te vallen, waarna hij de green links miste. De chip die daarop nodig was, was niet goed en rolde bijna van de green af, waardoor Oostenrijk een putt van drie meter had om de zaak beslissen. Dat lukte niet waardoor een verlenging noodzakelijk werd, al bleef die uiteindelijk beperkt tot slechts één hole. Ji holede bijna uit uit de bunker en had uiteindelijk geen enkele moeite met zijn birdieputt voor de winst in de partij en de vijfde plek voor Oranje.

'Daar doe je het voor', glunderde Ji na afloop van de winnende putt. 'Jammer dat ik het nog onnodig moeilijk maak door zestien en zeventien te verliezen, maar gelukkig maak ik het op negentien af. De teleurstelling na het verlies in de eerste matchplaypartij was groot, maar ik denk dat we ons goed herpakt hebben door de volgende twee wedstrijden te winnen. Je komt hier niet voor de vijfde plaats, maar na die uitschakeling was dit het maximaal haalbare en ik denk dat we daar best trots op mogen zijn.'

Coach Maarten Lafeber sloot zich direct bij de woorden van zijn pupil aan.

'De jongens zaten echt goed kapot na die verliespartij tegen de Italianen. Je weet dat dat eigenlijk de belangrijkste partij van de week is en dat het dan best lastig is je daarna weer op te laden voor de vijfde plaats. Dat ze dat gedaan hebben is knap en daar mogen ze trots op zijn. Nordin en Bob begonnen echt heel goed vandaag en maken het knap af. Kiet had het lastig vandaag. En Jerry speelde voor zijn doen ook niet heel goed, brengt zichzelf met een a-typische drieputt nog in de problemen, en had ook op achttien misschien een andere keuze moeten maken. Maar goed, dat hoort misschien ook nog bij de leeftijd. Meer ervaren spelers kiezen voor het midden van de green, deze jongens zien alleen de vlag. Dat is goed, dat is mooi, maar het heeft ook risico's in zich. Laten we zeggen dat het bij het leerproces hoort. Op negentien maakt hij het tenslotte gewoon heel koelbloedig af. Hij zei vooraf dat hij hoopte op een scenario waarin hij het beslissende punt binnen kon brengen en dat heeft hij ook gedaan.'

'Natuurlijk is het jammer dat we vandaag alleen maar spelen om de vijfde plaats. Als je een keer een uitstekende kans had gehad mee te doen om de medailles dan was het misschien wel dit jaar. Maar goed, wat ik zeg, dan moet je ook van de Italianen winnen en dat doe je niet. Vijfde is al met al een prima resultaat. Hadden we meer gewild? Ja. Had dat gekund? Ja. Maar als dit na die verliespartij het maximaal haalbare is en je haalt dat er ook uit, dan mag je daar best trots op zijn.'

De zege ging op de Hilversumsche naar het team van Duitsland. De Oosterburen, met in het team de hoogst geklasseerde speler van het hele veld, lieten het aankomen op de allerlaatste hole, maar wezen daarop Zweden definitief terug naar de tweede plaats.

Bij de dames ín Zweden lukte het Oranje op de slotdag niet om er met de titel 'best of the rest' vandoor te gaan. Het Nederlandse viertal dolf met 2-1 het onderspit tegen Tsjechië dat door die zege winnaar werd in de B-poule.

Van Tilburg en Geurts brengen het eerste punt binnen door de foursomes te winnen.

Laatste nieuws