DeChambeau: 'Golf is een puzzel die nooit af is'

Bryson DeChambeau won in 2018 vier toernooien op de PGA Tour – meer dan wie dan ook – en klom van de 99ste plaats op de wereldranglijst naar de top 5. De golfprofessor vertelt over zijn frustraties en de geheime saus.
DeChambeau

In je debuut op de PGA Tour werd je vierde, maar daarna had je het lastig. Wist je dat het goed zou komen?
'Ik had een harde leerschool met veertien gemiste cuts op rij en realiseerde me dat ik mijn spel moest veranderen om op dit niveau mee te doen. Ik moest mezelf van de vloer oprapen en naar het plafond zien te komen. Ik had nooit extreem veel talent, dus moest andere manieren vinden om wat beter te worden. Dat gaat al mijn hele leven zo. Ik moest me vastbijten en het zelf uitvinden. Ik heb altijd het gevoel gehad dat ik een gat moest overbruggen om een van de besten te worden. Ik probeer dat leerproces in te korten en dat begint eindelijk te lukken.'

Je frustratie op de drivingrange van The Open deed vermoeden dat je het lastig had, maar sinds die tijd heb je drie keer gewonnen. Wat is er veranderd? 
'Voor mij was dat helemaal niet raar. Het werd opgeblazen maar ik werd gewoon gefilmd in een kwetsbaar moment. Dat doe ik altijd omdat ik dingen probeer uit te vinden en ik gefrustreerd raak als het niet lukt. Het ziet er misschien verschrikkelijk uit, maar dat vuur heeft me gebracht waar ik nu ben – het is wie ik ben. Dat moment heeft me beter gemaakt. Het heeft me in staat gesteld om te zeggen: dit werkt niet, ik moet iets vinden dat wél werkt. Door dit wordt ik beter. Die strijd heeft naar dit punt geleid. Mensen vergeten vaak dat je het meest kunt leren op de momenten dat je het moeilijk hebt.'

Je staat bekend om je unieke theorieën over golf – in hoeverre helpen ze je en probeer je ze geheim te houden voor de andere spelers.
'Oh, ik doe veel research. Het is leuk om dingen te begrijpen die ik eerst niet begreep – het opent deuren. Golf is een puzzel die nooit af is. Ik hou van het spel en ik hou ervan om dingen uit te vinden. Ik heb er veel over nagedacht, maar de enige twee factoren die ik nooit volledig zal begrijpen zijn de wind en de greencondities. Het is altijd een zoektocht voor me om buiten die twee elke andere variabele te begrijpen en de bal dichter bij de hole te krijgen. Dat is alles wat ik probeer. Dat vind ik geweldig, het houdt me gaande.'

Je krijgt wisselde reacties op je theorieën. Stoort dat je?
'Helemaal niet. Ik ben altijd al een vreemde vogel geweest, anders dan anderen. Ik zie kritiek niet als iets negatiefs. Sterker nog, ik zie het zelfs als iets positiefs want wat mensen niet begrijpen is een voordeel voor de persoon die het wel begrijpt. Toen ik aan de slag ging met club met één lengte waren er collega's die niet meer tegen me praten. Mijn vader vond het ook geen goed idee. We kregen ruzie. Maar nu is wel duidelijk dat het werkt. Ik speel golf op het hoogste niveau en win toernooien op het hoogste niveau. En mijn vader speelt nu ook met clubs met dezelfde lengte.'

Aan de andere kant, hoeveel hou je geheim ten opzichte van je collega's?
'Ongeveer negentig procent van de informatie die ik heb delen we niet met anderen. Ik probeer zo veel mogelijk geheim te houden. Die resterende tien procent vertel ik wel. Ik vind het geweldig om iedereen te laten nadenken over iets dat net even anders is. Vroeger kon ik tien uur trainen en nauwelijks beter worden, dus zocht ik naar een klein voordeeltje ten opzichte van de concurrente. Ik heb altijd 'buiten de box' gedacht en geprobeerd om mijn swing makkelijker en simpeler te maken. Dát is het geheim van de saus.'

Laatste nieuws