Darius van Driel gematigd tevreden na UK Swing

Na zijn elfde plaats in het UK Championship kijkt de 31-jarige Nederlander terug op de eerste weken toernooigolf na de covid-stop. Niet ontevreden, maar: 'het kan altijd beter'.
darius van driel

'Ik stond de eerste hole echt in de 'leermodus', het is toch Lee Westwood waar je mee speelt. Gelukkig herkende ik het bij mezelf en kon ik snel omschakelen en bezig gaan met mijn eigen spel. Dat lukte daarna vrij aardig', lacht Van Driel over zijn ronde die drie slagen beter was dan die van de voormalig nummer 1 van de wereld. 'Westwood was complimenteus over mijn ronde. Leuk om te horen natuurlijk van een speler met zo'n staat van dienst, maar het kan natuurlijk altijd beter.'

Voor Van Driel betekende de elfde plaats op The Belfry zijn beste klassering in de UK Swing, zijn een na beste van het seizoen.

'In Oostenrijk bij de eerste wedstrijd na maanden niet spelen werd ik vierde en dan hoop en verwacht je in de weken daarna misschien ook meteen meer. Maar het verschil in niveau tussen die bijna Challenge Tour wedstrijd in Oostenrijk, en de wedstrijden in de UK was best groot. Betere spelers, lastiger banen. Ik had even tijd nodig maar ben uiteindelijk zeker niet ontevreden, zeker niet met die elfde plaats van afgelopen weekend natuurlijk. Nu is het zaak die lijn door te trekken naar de volgende wedstrijden.'

Die volgende wedstrijden worden niet gespeeld in de bubbel van de UK, maar in Spanje en Portugal.

'De controle en handhaving is best goed en ook best goed te doen. Testen bij aankomst, in afwachting van de uitslag even wachten, daarna hopelijk naar de baan, vervoer in eigen auto. En natuurlijk de afwezigheid van publiek. Voor de jongens die van de Challenge Tour komen is het niet zo heel erg anders, maar als iemand als Westwood normaal gesproken in Engeland speelt, is het bij zo'n groep hartstikke druk. Nu was er niemand. Hij vond het mede daarom ook heel goed dat de Ryder Cup niet doorgaat: zonder publiek wordt dat echt gewoon een competitiewedstrijd op de club.'

'We, de andere Nederlanders en ik, zien en spreken elkaar veel en eten ook regelmatig met elkaar, maar het is niet zo dat je even kan gaan eten bij die goede Italiaan die vlakbij het hotel zit. Nee, je moet je tafel in het hotel reserveren, mag maar met een paar man aan tafel zitten en meer zit er niet in. Niet dat dat heel erg is, je bent hier tenslotte voor maar een ding, maar het haalt wel net de leuke dingen weg. Maar goed, daar heeft iedereen mee te maken en het is wat het is, het heeft geen zin je daar druk over te maken. Ik ben vooral blij dat we weer mogen spelen, al kan ik me ook goed voorstellen dat er jongens zijn die zeggen “mijn kaart voor volgend jaar is toch veilig, ik laat deze wedstrijden aan me voorbij gaan en zie het over een paar maanden wel weer.”'

Zo zit Van Driel er zelf zéker niet in. De nummer 237 van de wereld speelt veel, al speelt hij ook niet alles.

'Ik ben nu drie weken weggeweest en vlieg morgen (dinsdag, red) alweer naar Portugal en rij dan naar Spanje voor de wedstrijd op Valderrama. Daarna speel ik het Portugal Masters en dan neem ik na vijf toernooien op rij even vrij voor de grote toernooien die er aan zitten te komen. Ik heb goede hoop dat ik overal in kom, alleen het BMW PGA is nog even spannend. Het hangt er volledig vanaf of de grote namen wel of niet mee zullen doen. Je hoopt natuurlijk op een zo sterk mogelijk veld, maar het zou mij niet slecht uitkomen als een paar van die gasten zeggen: 'Ik laat het dit jaar even lopen'. Maar ook daarvoor geldt: als het zo is dat ik er niet in kom, dan is dat ook gewoon wat het is.'

Laatste nieuws