Van der Vaart: 'Klaar voor Kenia'

De Challenge Tour staat op het punt van beginnen. Jurrian van der Vaart kan niet wachten.
@media (max-width: 679px){#fig-65d639325f9d2 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d639325f9d2 img{#fig-65d639325f9d2 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-65d639325f9d2 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d639325f9d2 img{#fig-65d639325f9d2 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65d639325f9d2 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d639325f9d2 img{#fig-65d639325f9d2 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65d639325f9d2 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d639325f9d2 img{#fig-65d639325f9d2 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

Vorig jaar liet de 31-jarige inwoner van Breukelen de eerste wedstrijd van het seizoen nog bewust lopen, maar dit jaar kan hij niet wachten om met het seizoen van de Challenge Tour over twee weken in Kenia te beginnen.

'Er waren verschillende redenen om vorig jaar wat later te beginnen. Kenia is best een duur toernooi en ik had mijn sponsoring nog lang niet rond, dat speelde een rol, maar belangrijker was dat ik er ook nog niet klaar voor was. Je kan het als opwarmtoernooi zien, of als een kans om een goed te beginnen. Ik wil, en wilde dat laatste, dus vorig jaar was het het best om niet te gaan. Dit jaar is dat anders.'

Niet alleen staat Van der Vaart er na een degelijk 2016 (42e op de Order of Merit met drie keer een top-10 notering) beter voor, hij is ook verder in zijn voorbereiding ten opzichte van vorig jaar.

'Je weet natuurlijk nooit hoe 'wedstrijdklaar' je bent, maar als ik die vraag nu met ja of nee moet beantwoorden dan denk ik dat ik er klaar voor ben, ja. Ik heb in Nederland goed getraind en ben vorige week naar Daytona geweest om te trainen. Daar merkte ik wel dat alles nog een tandje scherper moest. Als ik op The International trainde de laatste weken, dan speelde ik makkelijk onder par, maar in Amerika waren de omstandigheden totaal anders. Dan besef je dat er een knop om moet. Je hebt trainen en je hebt spelen. Het is goed dat ik daar in Amerika nog eens op gewezen werd. Maar nogmaals, ik denk dat ik er klaar voor ben.'

'We gaan al vroeg naar Kenia. Er wordt voor het toernooi eerst nog een driedaagse pro-am gespeeld. Dat is goed. Niet alleen om te spelen, maar ook om te wennen aan de omstandigheden. Het is daar mer een graad of 33, 34, snoeiheet, de bal vliegt een stuk verder. Daar moet je wel even een paar dagen aan wennen. Een paar van de andere jongens gaan ook zo vroeg, en de trackman gaat natuurlijk ook mee zodat er goed gewerkt kan worden. Ik heb samen met Inder (Van Weerelt, zijn coach, red) een hele lijst met bulletpoints opgesteld van punten waar we aan werken en waar ik op moet letten. Prima.'

Na de seizoensopener in Kenia volgen een paar weken rust voor het seizoen echt losbarst, met begin mei al meteen een groot toernooi in Portugal.

'Dat is een belangrijke week. De afgelopen jaren zaten de grote toernooien eigenlijk allemaal aan het eind van het jaar, nu is er dus ook al een heel vroeg. Ik mocht eerder niet meedoen aan dergelijke co-sanctioned toernooien maar nu dus wel. Als je daar een goede week hebt leg je een stevige basis onder de rest van het seizoen. Er staat ook nog een matchplaytoernooi op de kalender, en ergens hoop ik nog misschien mee te kunnen doen met dat Sixes toernooi van de Europese Tour, al denk ik dat dat er niet in zit. Maar goed, eerst maar eens naar Kenia. Ik ga er niet naar toe om een beetje warm te draaien, ik hoop er echt meteen een goed resultaat neer te zetten. Dat is wel het doel in elk geval.'

Het Kenia Open begint op 23 maart.

(Foto: Golfsupport)

Laatste nieuws