Reizen: Club meer

Hoewel Club Med Magna Marbella in het hart van de Costa del Golf ligt, draait het bij de onlangs geopende vestiging van de luxe-vakantieaanbieder om veel meer dan golf alleen. Sterker, als je je tijd niet goed indeelt, kan een bezoek aan de golfbaan er zomaar bij inschieten ervoer Martijn Paehlig bij zijn kennismaking met het resort.
@media (max-width: 679px){#fig-63da24a1d18ae img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da24a1d18ae img{#fig-63da24a1d18ae img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-63da24a1d18ae img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da24a1d18ae img{#fig-63da24a1d18ae img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63da24a1d18ae img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da24a1d18ae img{#fig-63da24a1d18ae img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63da24a1d18ae img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da24a1d18ae img{#fig-63da24a1d18ae img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}club med
@media (max-width: 680px){#fig-63da24a1d1b36 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da24a1d1b36 img{#fig-63da24a1d1b36 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63da24a1d1b36 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da24a1d1b36 img{#fig-63da24a1d1b36 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63da24a1d1b36 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da24a1d1b36 img{#fig-63da24a1d1b36 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Keuzestress. Als we de lijst met activiteiten voor morgen op de app van het resort bekijken, voelen we echt een beetje keuzestress. Om 08.00 uur kunnen we ons melden bij de entree voor een hardloopsessie onder begeleiding van een loopcoach. Vinden we dat net te vroeg, dan kunnen we een uurtje later in het zwembad proberen om geen modderfiguur te slaan tijdens een lesje floatfit balance. Een ons onbekende vorm van fitness waarbij je op een soort luchtbed allerlei oefeningen moet doen terwijl je ondertussen alle zeilen moet bijzetten om niet in het water te vallen. Of begeven we ons naar de tennis- en padelbanen voor een gratis beginnerslesje of om ons in te schrijven voor het toernooi dat vandaag gespeeld wordt? En dat zijn dan nog alleen een paar van de activiteiten die vroeg op de dag beginnen, want zo gaat het de hele dag door, tot het dagelijkse slotfeest aan toe.

'Maar je hóeft nergens aan mee te doen, hoor', aldus een lachende Pierre Jean Montagné tijdens het welkomstpraatje. 'Je kunt er prima voor kiezen om te genieten van een lekkere luiervakantie. Niemand die je zal pushen om van je bedje te komen. Maar als je openstaat voor nieuwe ervaringen of dingen die je al doet wilt verbeteren, dan zou ik die kans niet laten liggen’, aldus de chef de village in typisch allo-allo Engels met een dik Frans accent.

Happy to care

Zouden er mensen zijn die nog nooit van Club Med hebben gehoord? Misschien weet niet iedereen precies wat het is, maar de naam zal vrijwel eenieder bekend in de oren klinken. Niet zo gek ook. De van origine Franse organisatie (inmiddels overgegaan in Chinese handen) is opgericht in 1957 en breidde zich in de decennia die volgden snel uit. Eerst over Europa en daarna steeds verder weg, met uiteindelijk tientallen vestigingen over de hele wereld. En waar de vestiging ook staat: altijd kun je je onderdompelen in wat je gerust een Club Med-bubbel mag noemen. 'Onze slogan is al jaren: the purpose of life is to be happy, the time to be happy is now', zegt CEO Europa, Afrika & Midden-Oosten Gino Andreetta. 'Maar hoe je invulling geeft aan 'happy' verschilt van persoon tot persoon en is door de jaren heen flink veranderd. Bij onze gasten, maar ook bij ons: wat vinden wíj dat we moeten bieden om onze gasten blij te maken? Mensen willen in het moment leven, maar tegelijkertijd wil niemand weglopen voor, bijvoorbeeld, het gegeven dat we een zorgplicht voor de aarde en onze kinderen hebben. Ook als je op vakantie bent. ‘Happy to care’ noemen we dat hier.'

Dat het toverwoord 'sustainable' niet slechts dienst doet als greenwashing, blijkt uit de opsomming die volgt. Plastic komt er bij Club Med niet meer in. Om zo min mogelijk voedsel te verspillen, worden de buffetten wekelijks en zo nodig dagelijks afgestemd op de aantallen bezoekers en hun nationaliteit ('Als er veel Fransen zijn, hebben we een ander aanbod nodig dan in een week dat er veel Scandinaviërs zijn.'). Het dak ligt vol met zonnepanelen en het airco-systeem detecteert of er mensen in een ruimte zijn en begint dan pas te draaien, want waarom zou je een ruimte koelen als er toch niemand is? ‘Luxe is belangrijk bij Club Med, maar het moet wel binnen het redelijke blijven. We willen dit nog lang kunnen aanbieden en daarvoor is het nodig dat we niet alleen aan ons eigen genieten denken, maar ook oog hebben voor toekomstige generaties.'

@media (max-width: 680px){#fig-63da24a1d1db2 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da24a1d1db2 img{#fig-63da24a1d1db2 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63da24a1d1db2 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da24a1d1db2 img{#fig-63da24a1d1db2 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63da24a1d1db2 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da24a1d1db2 img{#fig-63da24a1d1db2 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Introductieles

Voor hen die écht nog nooit van Club Med hebben gehoord: stel je een all-inclusive resort voor, maar dan een waar niet het hangen bij het zwembad tot kunst is verheven, maar het actief genieten. Op alle zomerse bestemmingen – er zijn ook een aantal vestigingen in wintersportgebieden – worden gemiddeld zo'n vijftien sporten aangeboden. Op Magna Marbella telden we er zelfs 25. En het mooie is: elke sport staat open voor iedereen. Of je een sport nu al langere tijd beoefent of er eens kennis mee wil maken: het kan.

Met als gevolg dat ons groepje na de gezamenlijke plichtplegingen als los zand uit elkaar valt. Zo gaat er eentje naar een circussessie om aan de grote schommel (zeven meter hoog) van haar hoogtevrees af te komen (niet gelukt), zien we twee collega's in moordend tempo van het ene naar het andere klasje gaan ('dit is geen vakantie, dit is keihard werken'), en gaan we zelf via de sportschool en het zwembad naar de boogschietbaan om te kijken of we deze andere miksport inmiddels wel beheersen. Niet dus. 'Maar dat doet er ook niet toe', verzekert Aurélien Dumont, hoofd sport van het resort, ons. 'Het gaat erom dat het allemaal 'must try experiences' zijn. Misschien grijpt het je, misschien wil je het gewoon eens een keer proberen en blijft het daarbij.'

Het is precies om die laatste reden dat de niet-golfende collega's Myrte en Renee zich op de mat van de eigen driving range van het resort melden. Om het eens te proberen. 'Ik heb in Nederland wel eens een club in mijn handen gehad, maar echt gegolfd heb ik nog nooit. Ik wilde het wel een keertje uitproberen, maar om de een of andere reden liep ik in Nederland altijd tegen een drempel aan. Die is hier absoluut niet', zegt een van de jonge twintigers, terwijl haar stem nog maar net boven de muziek uitkomt die uit de speakers op de driving range knalt.

Hoewel de pro's allemaal weten waar ze het over hebben en de basics in vlot tempo worden doorgenomen, gaat het zeker bij de kennismakingslessen om veel meer dan leren slaan. Het is mede daarom dat Club Med hier in zee ging met de mannen van de Therapy Golf Club, zegt Pierre, terwijl hij nog maar eens een Arnold Palmer Tea tapt. 'Ik golfde als kind, maar heb het daarna járen niet meer gedaan. Niet omdat ik het spel niet leuk vond, maar omdat ik net even te vaak het gevoel had niet echt welkom te zijn op de baan, omdat de sfeer net niet helemaal was wat ik zocht. Tijdens corona hebben we het met een stel vrienden weer opgepakt en wat elementen toegevoegd die het voor een nieuwe generatie golfers net even wat leuker kunnen maken. Een muziekje, leren de bal te slaan, laagdrempelige wedstrijdjes, dat werk. Je wilt als golfbaan of als golfpro toch vooral dat mensen die interesse tonen in de sport het niet bij één keer laten?' Waarna pro Bertrand aanvult: ‘En als je echt belangstelling hebt, kun je hier meer lesjes krijgen. Net zo goed als dat je als meer geoefende golfer verder geholpen kunt worden als je dat wilt.'

Even twijfelen we of we een les moeten doen, maar we besluiten toch buiten de deur een starttijd te boeken. Want ook dat kan. Natúúrlijk kan dat aan de Costa del Golf. Je kunt er zelf eentje boeken of bij de golfbalie in het hotel ‒ waar je ook clubs kunt huren, onder meer van Honma ‒ een starttijd aanvragen op een van de handvol banen waarmee wordt samengewerkt. Als bij een afhaalrestaurant glijdt onze vinger langs de geboden opties: Villa Padierna, Atalaya, La Cala, Santa Clara, Magna, Marbella G&C en El Paraíso GC. Zo veel keuzes, zo weinig tijd.

Terwijl onze reisgenoten worden rondgeleid door het plaatsje Mijas, excursies buiten het resort staan vanzelfsprekend ook op het programma, slaan wij de volgende ochtend af op El Paraíso Golf Club. De uit 1973 stammende en door Gary Player ontworpen baan is zeer geschikt voor een vakantierondje. Prima onderhouden, leuke holes, boterzachte greens en vooral ook een fijne wandeling. Weliswaar moet je een paar holes flink klimmen om bij de green te komen, maar het grootste deel van de baan is redelijk vlak, goed te lopen en ook niet heel moeilijk. Al is het waarschijnlijk nog wat te hoog gegrepen voor de gasten van Club Med die zo enthousiast deelnamen aan de introductieles. Misschien over een jaar of twee, het zou zomaar kunnen. Tenslotte zeiden ze allebei na afloop van het uurtje ballen slaan: 'Dit ga ik in Nederland zéker nog eens doen!'

Laatste nieuws