ADDC: wie is deze Belgische golfer met de chique naam?

Via de Korn Ferry Tour veroverde Adrien Dumont de Chassart op spectaculaire wijze speelrecht voor de PGA Tour in 2024. Wéér een Belg die zich meldt op het hoogste niveau. Golfers Magazine sprak exclusief met het volgende grote Belgische talent.
@media (max-width: 679px){#fig-65e1ed6d2750c img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e1ed6d2750c img{#fig-65e1ed6d2750c img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-65e1ed6d2750c img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e1ed6d2750c img{#fig-65e1ed6d2750c img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65e1ed6d2750c img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e1ed6d2750c img{#fig-65e1ed6d2750c img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65e1ed6d2750c img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e1ed6d2750c img{#fig-65e1ed6d2750c img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}dumont

Onderstaand interview van de hand van Gerard Louter stond eerder in Golfers Magazine 10. Wil je elke maand de beste verhalen het eerste lezen? Neem dan nu een abonnement op Golfers Magazine.

België is maar een klein golfland. Maar na Thomas Pieters, die inmiddels is overgestapt naar LIV Golf, en Thomas Detry hebben onze zuiderburen met Adrien Dumont de Chassart weer een golfer die gaat uitkomen op de PGA Tour. Als Nederlandse golfliefhebber zou je er jaloers van kunnen worden. Dat geldt ook voor die naam, want Adrien Dumont de Chassart klinkt toch een poepie chiquer dan Jan Visser of Piet de Bruin.

Bij de start van het interview via Teams vragen we de 23-jarige Belg allereerst of we te doen hebben met een adellijke golfer. Dumont de Chassart lacht en vertelt dat hij van ‘a noble family’ afstamt. Hoe het exact zit weet hij niet, maar iets met ridders in een ver verleden.

In een veel recenter verleden heeft de Belg in korte tijd naam gemaakt als een uitzonderlijk golftalent. Afgelopen juni won Dumont de Chassart bij zijn debuut als professioneel golfer de BMW Charity Pro-Am op de Korn Ferry Tour, het circuit onder de PGA Tour. Een week later verloor hij de play-off in het Wichita Open. Ook in de volgende vier toernooien van de Korn Ferry Tour eindigde de Franstalige Belg in de top 10. Dankzij die indrukwekkende reeks had hij nog geen twee maanden na zijn overstap naar de broodgolfers al een kaart voor de PGA Tour in 2024 op zak.

Die komeetachtige start van zijn profcarrière kwam voor Dumont de Chassart als een verrassing. ‘De afgelopen jaren was ik heel wat spelers die actief zijn op de Korn Ferry Tour tegengekomen in het universiteitsgolf. Ik kende hun niveau en zij hielden zich goed staande. Daarom had ik het vertrouwen dat mijn golf goed genoeg was om mijn kaart voor de Korn Ferry Tour te behouden. Daar was ik al tevreden mee geweest, ook omdat ik pas halverwege het seizoen begon en dus minder toernooien kon spelen. Mijn eerste toernooi winnen en een week later een tweede plaats na een play-off? Nee, dat had ik in mijn stoutste dromen niet verwacht.’

Universiteitsgolf

Net als zijn landgenoten Thomas Pieters en Thomas Detry combineerde Dumont de Chassart studie en golf aan de universiteit van Illinois. Onlangs verhuisde hij naar Jacksonville in Florida, waar hij met zijn Amerikaanse vriendin een appartement huurt. ‘Het weer is voor een golfer natuurlijk een stuk beter in Florida, en als lid van de PGA Tour kan ik gratis trainen en spelen op TPC Sawgrass. De faciliteiten zijn daar top en er lopen veel tourspelers rond. Er is altijd wel iemand om een oefenronde mee te spelen.’

Dumont de Chassart sloeg zijn eerste ballen op vijfjarige leeftijd op Golf La Bruyère. Negen jaar later stapte hij over naar Royal Waterloo, de gerenommeerde club bij Brussel waar hij nog steeds aan verbonden is. Drie keer speelde hij voor België in de Eisenhower Trophy, het WK voor amateurs. En in 2018 stond hij te boek als de beste golfer van Europa onder de achttien. Dan val je natuurlijk op bij golfcoaches van Amerikaanse universiteiten, die altijd op zoek zijn naar talentvolle Europese golfers. Dumont de Chassart twijfelde geen seconde over zijn keuze voor Illinois, vooral vanwege de Belgische connectie. ‘Er waren meer goede universiteiten geïnteresseerd, maar ik heb nergens anders gekeken. Pieters en Detry waren enthousiast over Illinois en toen ze pro werden hadden ze snel succes. Dat zegt iets over de kwaliteit van het golfprogramma van Illinois en over coach Small.’

Coach Small is Mike Small, een Amerikaan die onlangs zijn contract als hoofdcoach bij Illinois verlengde tot 2029. In zijn jongere jaren speelde Small dertien Majors en hij haalde in een flink aantal toernooien van de PGA Tour de cut. ‘Omdat coach Small zelf een goede golfer is, neem je sneller dingen van hem aan’, aldus Dumont de Chassart. ‘Ja, coach Small kan hard en streng zijn, maar alleen als hij merkt dat je niet honderd procent inzet toont bij alles wat je doet. Op een domme, onnodige manier slagen weggeven in een ronde, daar kan hij heel slecht tegen. Coach Small haat verliezen, die mentaliteit werkt aanstekelijk. Toen ik vijf jaar geleden in Illinois arriveerde, had ik ook al een hekel aan verliezen, maar dat gevoel is nu vele malen sterker.’

LIV Golf, het door Saoedie-Arabië gefinancierde circuit, aast ook op de grote talenten van het Amerikaanse universiteitsgolf. Heeft Dumont de Chassart iets gehoord van CEO Greg Norman? ‘Nee, er is nooit contact geweest met LIV. Ik weet dat ze achter bepaalde spelers aanzaten. Maar volgens mij hebben ze zich alleen gericht op de top 10 van de wereldranglijst bij de amateurs en ik stond in die periode tussen plek 15 en 20.’

Stel dat LIV een miljoenenaanbod had gedaan, was de jonge Belg dan gezwicht? ‘Nee. Ik snap de aantrekkingskracht van LIV, zeker voor oudere spelers. Met de bedragen die je hoort en leest, kun je de financiële toekomst van jezelf, je kinderen en je kleinkinderen veiligstellen. Maar mijn droom was altijd spelen op de PGA Tour, het opnemen tegen de beste golfers van de wereld.’

@media (max-width: 680px){#fig-65e1ed6d27977 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e1ed6d27977 img{#fig-65e1ed6d27977 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65e1ed6d27977 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e1ed6d27977 img{#fig-65e1ed6d27977 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65e1ed6d27977 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e1ed6d27977 img{#fig-65e1ed6d27977 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}
Nog niet eens zo heel lang geleden stond ADDC als amateur op de baan. Het gaat snel met de Belg.

Ambities

Over zijn ambities doet de in Villers-la-Ville geboren golfer niet geheimzinnig. ‘Mijn volgende doel is een toernooi winnen op de PGA Tour. En ik wil me kwalificeren voor de Majors. The Masters staat bovenaan, dat is mijn favoriete toernooi. Het zou ook geweldig zijn om volgend jaar mee te kunnen doen aan de Olympische Spelen in Parijs, dat is zeker een belangrijk doel.’

Na zijn vliegende start op de Korn Ferry Tour dook de naam van Dumont de Chassart zelfs even op in discussies over de wildcards voor de Ryder Cup in Rome. Dat bleek uiteindelijk een paar bruggen te ver, maar hij heeft nu zijn zinnen gezet op de editie van 2025 op Bethpage Black. ‘Dit jaar kwam de Ryder Cup te vroeg voor mij. Maar over twee jaar als derde Belg na Colsaerts en Pieters voor het Europese team spelen, dat zou geweldig zijn.’

Overigens heeft Dumont de Chassart niet heel veel contact gehad met de grote drie van het Belgische golf: Colsaerts, Pieters en Detry. ‘Colsaerts is een stuk ouder dan ik en Detry was al weg van Illinois toen ik er begon. Pieters heb ik wel wat beter leren kennen, omdat we een paar keer samen hebben getraind en gespeeld op Bernardus. Detry ga ik vanaf volgend jaar wel vaak zien, nu we allebei op de PGA Tour spelen. Ik verheug me al op oefenrondjes met Thomas.’

Dumont de Chassart heeft dezelfde coach als Detry, Jérôme Theunis, de veelgevraagde Belg die ook Pieters, Wil Besseling, Lars van Meijel en nog een aantal andere tourspelers begeleidt. ‘Ik werk sinds drieënhalf jaar met Jérôme, hij is mijn technische coach. Jérôme is heel druk. Daarom heb ik hem minder vaak gezien dan ik wilde, veel contact verliep via de telefoon en online. Komend jaar op de PGA Tour, samen met Detry, gaat dat een stuk makkelijker worden.’

Eind augustus speelde Dumont de Chassart twee toernooien op de DP World Tour. In de Czech Masters miste hij het weekend op twee slagen en in de door generatiegenoot Ludvig Åberg gewonnen European Masters in Zwitserland eindigde de Belg anoniem op de 52ste plaats. ‘Ik speelde niet goed, vooral het putten liep niet. Ik had veel moeite met me aanpassen aan de greens, die veel langzamer waren dan wat ik in Amerika gewend ben.’

De kans dat we Dumont de Chassart in 2024 vaker op de DP World Tour in actie gaan zien, is uitermate klein. ‘Ik zou graag het Soudal (Belgisch) Open spelen, als dat past in mijn schema. Maar verder focus ik me volledig op de PGA Tour.’

Na ruim vijf jaar voelt Dumont de Chassart zich thuis in de VS. ‘Amerika is voor een sporter fantastisch, iedereen is hier gek op sport. De populairste sporten zijn baseball, American football en basketbal. Maar ook als je zegt dat je professioneel golfer bent, reageren mensen enthousiast. Dat inspireert. Natuurlijk mis ik mijn familie af en toe en het eten in België is ook veel lekkerder. Maar ik ben er onlangs achter gekomen dat ik glutenintolerant ben, dus van veel lekkere dingen kan ik sowieso beter afblijven.’

Dumont de Chassart woont samen met Katie Underwood, de dochter van de basketbalcoach van Illinois University. ‘Ik heb met Katies vader veel gesproken over topsport. Wat moet je doen om zo competitief mogelijk te worden en te blijven? Dat heeft me zeker geholpen. En door haar vader snapt Katie ook hoe topsport werkt. Die gaat niet mekkeren als ik een keer langer wegblijf van een training bijvoorbeeld. Zo’n annoying girlfriend zou ook niet werken voor mij.’

Nederlandse taal

Belgen hebben de naam bescheiden te zijn. Dumont de Chassart zegt zich er wel in te herkennen. ‘Toen ik als 18-jarige in Illinois aankwam, was ik een verlegen en wat introverte jongen. Dat is wel veranderd. Ik heb nog steeds niet de behoefte om in de spotlights te staan, maar aandacht van de media hoort erbij en ik kan er steeds beter mee omgaan.’

Nederlands spreken gaat hem minder goed af. ‘Ik heb het in België geleerd op school, maar verwaarloosd. Mijn focus lag op Engels, ook omdat ik al vroeg wist dat ik naar Amerika wilde voor het golf. Nu ik klaar ben met mijn studie (Business Management, red.) heb ik meer tijd en ben ik van plan weer Nederlands te leren.’

Eén Nederlands woord kent Dumont de Chassart heel goed, dankzij Jerry Ji, de Nederlandse golfer die de afgelopen jaren in Illinois teamgenoot was van de Belg. ‘Ongelooflijk’, lacht Dumont de Chassart. ‘Jerry zegt heel erg vaak ongelooflijk.’

Laatste nieuws