Aftellen naar B-NL Challenge Trophy

Op een zonovergoten terras van The Dutch kwamen alle betrokkenen van de Challenge Tour wedstrijd aan het woord.
@media (max-width: 679px){#fig-61539d0b48087 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61539d0b48087 img{#fig-61539d0b48087 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-61539d0b48087 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61539d0b48087 img{#fig-61539d0b48087 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61539d0b48087 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61539d0b48087 img{#fig-61539d0b48087 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61539d0b48087 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61539d0b48087 img{#fig-61539d0b48087 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}joost luiten

Waarom het belangrijk is dat dit toernooi georganiseerd wordt?', herhaalt Jeroen Steven de vraag. 'Het is een noodzakelijke schakel in de opleiding van topgolf. De startbewijzen die beschikbaar komen als je een toernooi organiseert geven spelers kansen om een speelrecht te verwerven. Daar begint het mee', vat de directeur van de NGF het belang van het toernooi samen.

Bondscoach Maarten Lafeber sloot zich daar direct bij aan. 'Een Challenge Tour event geeft mogelijkheden om je kaart te veroveren. Zeker nu er geen Q-school is door Covid is dit extra belangrijk. Spelen met beste spelers maakt je beter. En het niveau op de Challenge Tour ís hoog. Toen ik zelf een aantal jaar geleden terugkwam op het circuit onderschatte ik het niveau ook wel beetje denk ik. De Alps Tour is ook professioneel golf maar is, als je uit top WAGR komt, eerder een stap terug.'

Een van de spelers die dankbaar gebruik maakt van de speelrmogelijkheden is Koen Kouwenaar. De neo-professional miste door een blessure een groot deel van het seizoen maar is klaar voor zijn rentree op het circuit.

'Ik ben weer fit en het gaat goed. Het is zó belangrijk dat we deze wedstrijd hebben. Het liefst wil je meteen doorstoten naar het hoogste niveau maar wat Maarten zegt is helemaal waar. Door covid is het seizoen anders en zijn je kansen dat dus ook. Ik had gehoopt meer wedstrijden te kunnen spelen maar moest geduldig blijven en ik hoop vanaf hier de draad weer op kan pakken.'

Net als bij het Big Green Egg Open zal er in het weekend een zogenaamde Players Experience zijn. Lafeber: 'We hebben bij de Ladies gezien wat dat opleverde, niet alleen een mooie ervaring maar ook leerzaam: hoe is de baan, hoe pakken spelers het aan? Leerzaam en sowieso een onvergetelijke ervaring.' Jeugdspeler Philip van Oosten (12) verheugde zich enorm op zijn deelname: 'Ik denk dat het heel leuk is om hier mee te doen en te kijken hoe de spelers bijvoorbeeld omgaan met fouten. Ik heb wel eens eerder met een pro gespeeld maar nog nooit in een pro-am', aldus de junior die in bezit is van handicap 1,1.

The Dutch is geen onbekende als het aankomt op het organiseren van toptoernooien na drie edities van het KLM Open.

Phil Helsby, directeur van The Dutch: 'We zijn relatief laat begonnen met het organiseren van het toernooi als gevolg van covid, maar het is allemaal 'smooth sailing' tot nu toe. Ik denk dat de spelers een mooie test krijgen.'

De nummer 10 van de Road to Mallorca Daan Huizing kon dat alleen maar beamen. 'Als je dit vergelijkt met veel van de banen waar we normaal spelen dan is dit echt wel een van de beste banen die er is. Op alle onderdelen is dit een betere baan. Van tee tot green is alles top of the bill. Ik hoop hier deze week een goede stap te kunnen zetten op weg naar de Europese Tour.

Het 'thuisvoordeel' voor de Nederlandse spelers is kleiner dan verwacht en gehoopt, aldus Huizing. 'De wind is deze week uit het noorden en zo staat hij hier echt nooit. Misschien jammer voor ons maar het maakt de wedstrijd wel meteen een stuk spannender.'

Opvallende aanwezige op de persbijeenkomst was Joost Luiten, de Nederlandse nummer 1 die de rol van toernooiambassadeur op zich nam.

'De Challenge Tour was voor mij persoonlijk ook heel belangrijk toen ik net begon als pro. Ik moest beginnen op de EPD Tour en ik wist een ding, hier moet ik zo snel mogelijk weg. Dankzij een invite in Kenia en mijn top-10 daar is het gaan lopen. Het is het bewijs hoe belangrijk het is dat je zo'n toernooi in eigen land speelt. Dat geldt ook voor de jonge jongens als Philip. Misschien nog niet om een kaart te veroveren, wél voor de ervaring wat er allemaal bij komt kijken om op dit niveau te spelen. Dat is ontzettend waardevol voor de rest van je loopbaan.'

De B-NL Challenge Trophy wordt van donderdag 26 tot zondag 29 augustus gespeeld op The Dutch. Door de coronamaatregelen is er slechts beperkt publiek welkom maar er zijn nog kaarten beschikbaar.

Laatste nieuws