Fascinerende generatiestrijd

Op de slotdag van de Arnold Palmer Invitational ging het tussen de 27-jarige DeChambeau en de twintig jaar ouder Lee Westwood. De jeugd won... net.
Fascinerende generatiestrijd

Het was op een winderig en zeer lastig spelend Bay Hill niet alleen een strijd tussen generaties, maar ook tussen speelstijlen. De 47-jarige Lee Westwood schaakte zich gedecideerd een weg tussen de talrijke waterhindernissen door, terwijl DeChambeau spectaculaire lijnen van de tee koos en drives van meer dan de driehonderd meter lanceerde.

De Amerikaan kreeg er het – in behoorlijke getale aanwezige – publiek en de commentatoren mee op de banken. Zelfs zijn collega's waren onder indruk. 'Het is toch geweldig wat Bryson laat zien', aldus Jordan Spieth, die weer kansrijk aan de slotdag begon, maar na een 75 (+3) nog wat langer moet wachten op zijn eerste overwinning in vier jaar.

'Misschien gaat hij volgend jaar op de par-5 zesde wel ├ęcht voor de green, in plaats van de laffe route te kiezen', grapte Westwood na afloop. De Engelsman had na zijn drive op deze spectaculaire hole rond het meer nog 234 meter over naar de green, tegen 80 meter voor zijn flightgenoot. Het weerhield de veteraan er niet van om DeChambeau te imiteren en zijn eigen drive met gejuich te ontvangen. Het publiek vond het prachtig en beide spelers maakten birdie.

Als DeChambeau zich op de tee meldt, houdt iedereen zijn adem in. Het publiek, de commentatoren, zelfs zijn collega's op holes in de buurt stoppen even om te kijken of de reus met zijn bovenmenselijke drives voor de green zal gaan. Het zijn taferelen die doen denken aan de hoogtijdagen van Tiger. Het is spektakel. En in de vergaderkamer verderop zijn de USGA en R&A druk bezig met hun plannen om de bal minder ver te laten vliegen...

'Hij kan een golfbaan over poweren en dat is geweldig om te zien', aldus Westwood, die met een afsluitende 73 op -10 bleef steken en net een slag te kort kwam. 'We hadden een goed gevecht. Ik weet niet waar mensen zich druk om maken. Golf is gezond. Je hebt Bryson natuurlijk, maar ik ben bijna 48 en doe ook nog mee voor de overwinning. En dan heb je Dustin Johnson en een jonkie als Colin Morikawa, en jongens als Rory. Ik zie het probleem niet.'

Uiteindelijk waren het niet zijn drives die DeChambeau zijn achtste overwinning op de PGA Tour brachten, maar een aantal geweldige putts op belangrijke momenten. 'Ik voelde me vandaag niet helemaal comfortabel met mijn swing, maar ik kon doen wat ik moest doen', aldus de 27-jarige Amerikaan, die met een 71 (een van slechts twee ronden onder par) precies voldoende marge overhield om Westwood op afstand te houden. 'Het is een droom om het toernooi van Mr. Palmer te winnen, ik word er emotioneel van.'

'Speel moedig', zei Arnold Palmer altijd, en niemand kan ontkennen dat Bryson DeChambeau dat deze week deed.

Leaderboard

Laatste nieuws