Door: Martijn Paehlig Fotografie: LET
Tour
4

Van Dam klaar voor slot seizoen

De laatste maanden van het jaar staat er veel op het spel voor Nederlands nummer 1. Zowel in Europa als in Amerika.

Het grootste deel van 2018 bracht Anne van Dam door in Amerika. Met de op Qualifying School behaalde kaart voor de Symetra Tour hoopte ze zich naar de top van de ranking van dat circuit te spelen om zodoende een kaart voor de LPGA af te dwingen voor 2019. Met nog maar een paar wedstrijden op de kalender, en een plek buiten de top-80 van de Order of Merit, blijkt dat er niet in te zitten.

'Dat is jammer ja, maar het is daardoor zeker niet ook een verloren jaar geweest hoor', is Van Dam stellig op de drivingrange van de Rosendaelsche, de club waar ze – als ze in Nederland is – nog wel eens traint. 'Ik heb ontzettend veel geleerd de afgelopen maanden en heb ook zeker wel een paar goede resultaten behaald, alleen als je bovenin mee wilt draaien, heb je meer nodig dan een paar top-10 noteringen, dan moet je eigenlijk week in week uit bovenin meedraaien. Een tiende plaats is leuk, maar echt opschieten doet het niet voor de Order of Merit'

Een blik op de uitslagen van Vam Dam leert dat de hoogtepunten schaars waren op de Symetra Tour. In negen optredens eindigde ze twee keer bij de beste tien maar miste ze ook vier keer de cut en met nog geen zevenduizend dollar aan prijzengeld staat ze nog buiten de top-80 van de jaarranglijst.

'Zeker aan het begin moest ik wennen. De banen, de mensen, de manier van doen. In Europa had ik mijn draai wel gevonden, daar was alles weer anders. Daarbij reisde ik regelmatig op en neer naar Europa voor een paar toernooien van de LET en die lange vluchten en grote tijdverschillen waren pittig. Misschien kan je zeggen dat je meer voor een circuit moet kiezen, maar ik heb ook heel bewust wat toernooien van de LET gespeeld. En achter die keuze sta ik nog steeds.'

Het is terecht en begrijpelijk dat de eenmalig tourwinnares achter die keuze staat. Al was het maar omdat ze in nog geen handvol optredens voldoende punten verdiende om in de top van de rankings te staan.

'Hoe hoger ik op de Order of Merit eindig, hoe beter mijn papieren voor volgend jaar zijn. Als ik blijf staan waar ik nu sta ben ik sowieso binnen in twee Majors, als ik nog wat hoger eindig misschien zelfs wel in vier. Dat telt. Daarnaast is het volgend jaar Solheim Cup en daarvoor kan ik me met een topnotering op de Europese Order of Merit ook makkelijker plaatsen. Natuurlijk wil ik nog steeds naar de LPGA, maar het zijn wel dingen die in je achterhoofd zitten. Ik heb een keer meegedaan aan de Junior Ryder Cup, ik wil dolgraag starten op Gleneagles volgend jaar voor de Solheim Cup. Dat zijn wel de hele mooie dingen.'

Zover is het echter nog lang niet, de Solheim Cup wordt pas in september 2019 gespeeld, en hoe mooi het toernooi ook is, er is meer in het golfleven van Van Dam.

'De komende weken speel ik in Europa. Mijn spel voelt goed en een tweede overwinning komt steeds dichterbij voor mijn gevoel. Ik heb de afgelopen anderhalf jaar hard aan mijn spel gewerkt en we hebben grote stappen gezet op dat gebied. Ik merk aan alles dat alles waar we aan gewerkt hebben me steeds natuurlijker af gaat. Uiteindelijk is dat wat je wilt, dat de aanpassingen vanzelf gaan, je er niet meer bij na hoeft te denken.'

Na de wedstrijden in Europa ga ik weer naar Amerika voor Second Stage van Qualifying School, 'gewone' toernooien van de Symetra speel ik dit jaar niet meer. Voor de ranking heb ik er niets aan en het is niet dat ik niet genoeg heb gespeeld dit jaar. Ja, op School kom ik Dewi (Weber, red) ook tegen. We hebben het er wel over gehad hoe leuk het zou zijn als we allebei onze kaart voor de LPGA halen. Niet omdat ze Nederlandse is en we dan samen op zouden moeten trekken, maar omdat we goede vriendinnen zijn, dat maakt het tourleven meteen een stuk leuker. Dat is toch wel een groot verschil met Europa hoor, het is hier over het algemeen echt een stuk gezelliger. Dat is natuurlijk niet waar het om gaat, maar het speelt zeker een rol. Je bent zo lang onderweg, dat het fijn is als je het onderweg ook een beetje leuk hebt met elkaar.'

'De weg naar een kaart op de LPGA is nog lang. Ze hebben het een en ander veranderd, maar hoe precies weet ik niet exact. Wel dat er 45 kaarten zijn, maar niet precies hoeveel er doorgaan na Second Stage enzo. Dat moet ik nog bekijken. Eerst hier nog proberen een paar topnoteringen te behalen. Hoe hoger ik op de ranking eindig, hoe ruimer mijn keuzes zijn. De LPGA blijft mijn doel, maar de LET is duidelijk aan de beterende hand en wordt weer steeds beter en leuker. Aan het eind van het seizoen gaan we eens goed kijken hoe we 2019 het beste in kunnen delen.'

 

Anne van Dam start donderdag 6 september in het Lacoste Ladies Open en speelt een week later in het Evian Championship, het laatste Major van het jaar.

 

Gerelateerd nieuws