Masters: LIV-golfers welkom

Het eerste Major van het nieuwe seizoen heeft kleur bekend. Zestien spelers van het Saoedische circuit mogen in april 2023 meedoen.
@media (max-width: 679px){#fig-63da35867dff1 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da35867dff1 img{#fig-63da35867dff1 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-63da35867dff1 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da35867dff1 img{#fig-63da35867dff1 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63da35867dff1 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da35867dff1 img{#fig-63da35867dff1 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63da35867dff1 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da35867dff1 img{#fig-63da35867dff1 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}The Masters

‘Vanaf het begin in 1934 was het doel van het Masters Tournament om golf ten goede laten te komen. Elk jaar in april brengt The Masters 's werelds beste golfers bijeen om te spelen om de Groene Blazer en een plek in de geschiedenis. Het biedt fans een podium om dramatische competitiemomenten op het hoogste niveau te beleven en promoot de sport in binnen- en buitenland’.

Zo opende voorzitter Fred Ridley van Augusta National zijn verklaring over het feit dat tal van spelers die lid zijn van de LIV Tour van 6 – 9 april aanstaande mee mogen doen aan The Masters, traditioneel het eerste Major van het seizoen. Zij staan op de eveneens gepubliceerde voorlopige lijst met geïnviteerden.

Ridley vervolgde met: ‘Daarom zullen we, aangezien er deze week uitnodigingen worden verzonden, degenen die volgens onze huidige criteria in aanmerking komen, uitnodigen om deel te nemen aan het Masters-toernooi van 2023.’

‘Zoals we in het verleden hebben gezegd, kijken we elk jaar naar elk aspect van het Toernooi, en eventuele aanpassingen of wijzigingen in de uitnodigingscriteria voor toekomstige Toernooien zullen in april worden aangekondigd.’

‘We hebben een belangrijk punt bereikt in de geschiedenis van onze sport. Bij Augusta National hebben we er vertrouwen in dat golf, dat door de jaren heen vele uitdagingen heeft overwonnen, weer stand zal houden.’

Masters-winnaars, Major-kampioenen van de laatste jaren en spelers die nu in de top-50 van de wereldranglijst staan, mogen meedoen op Augusta National.

Dat zijn er nu in totaal zestien. Nu, omdat er aan de hand van de wereldranglijst in het voorjaar mogelijk nog meer spelers worden uitgenodigd.

De zestien LIV-golfers die in ieder geval mee mogen doen: Bubba Watson, Phil Mickelson, Dustin Johnson, Sergio Garcia, Patrick Reed, Charl Schwartzel, Cameron Smith, Bryson DeChambeau, Brooks Koepka, Joaquin Niemann, Talor Gooch, Abraham Ancer, Harold Varner, Jason Kokrak, Kevin Na en Louis Oosthuizen.

Op zich is het geen verrassing dat The Masters de oude criteria hanteert. In feite heeft de R&A bij monde van topman Martin Slumbers hetzelfde gezegd in een interview met het Amerikaanse tijdschrift Golf Digest:

‘We zullen in januari of februari naar buiten komen met wat we gaan doen met betrekking tot LIV-golfers. Maar als je een indicatie wil hebben, ga dan terug naar wat ik in juli [aan de vooravond van The Open] zei: we sluiten niemand uit. We gaan 150 jaar geschiedenis niet verraden en The Open niet open laten zijn.’

‘De naam zegt het al. En dat is belangrijk. Wat we zullen doen, is ervoor zorgen dat er geschikte routes en manieren zijn om in aanmerking te komen. Ik kijk er naar uit om [titelverdediger] Cam Smith rond 9.40 uur op de eerste dag van The Open van volgend jaar te zien afslaan.’

'The Open moet afstand nemen van de huidige meningsverschillen en ervoor zorgen dat we trouw blijven aan ons principe, namelijk dat de beste spelers ter wereld meedoen.’

Verwacht mag worden dat de USGA, als organisator van het U.S. Open, het standpunt van de R&A en Augusta National zal overnemen. De houding van de PGA of America is mogelijk anders. De organisator van het in mei te spelen PGA Championship heeft een veel sterkere band met de PGA Tour en is ook de Amerikaanse organisatie die het Ryder Cup-beleid samen met de Europeanen bepaalt.

Laatste nieuws