Het eeuwige optimisme van Luiten

De parkbaan van Galgorm vormt een nieuwe test voor Joost Luiten. Wat zijn de gedachten van de Nederlandse nummer een?
Joost Luiten

Het Iers Open vormt voor Joost Luiten de start van een mooi drieluik. Hij speelt vervolgens het Schots Open en het BMW PGA Championship.
‘Drie mooie wedstrijden’, zegt hij. 'Galgorm schijnt een goede baan te zijn. Het Iers Open is ook een mooi toernooi.’
Je kunt Joost Luiten zelden betrappen op negatieve gedachten. Voor hem is het glas nagenoeg altijd minstens half vol. Ook in tijden dat het in sportief opzicht wat minder gaat.
Luiten miste de cut in drie van zijn laatste vijf toernooien. Hij staat nu 83ste op de jaarranglijst van de Europese Tour en 129ste op de wereldranglijst. In de zeven toernooien daarvoor ontbrak hij geen enkele keer in het weekeinde.
Maar sinds de start van de UK Swing ontbreekt de scherpte in het spel van Luiten.
‘Ik was zoekende', zegt hij. ‘Je hebt van die perioden dat dit gebeurt. Het opvallende is dat de cijfers op de Trackman en de video-opnamen een beeld geven dat in orde is, maar het gevoel is anders. We komen er echter wel weer uit.’
De onverbiddelijke Strokes Gained-cijfers van de Europese Tour tonen ook aan dat dit niet Luitens beste jaar is.
‘Off the tee’ was Luiten in 2019 14de, nu 57ste. Van tee tot green: 7de in 2019, nu 55ste. Approaches? 4de in het vorige seizoen en in 2020 62ste.

Luiten denkt dat het voor het eerst sinds 2016 is dat het niet loopt. ‘In de zomer, zo rond de Olympische Spelen, had ik ook zo’n periode. En toen won ik in september, uit het niets, het KLM Open op The Dutch. In de aanloop speelde ik een match tegen Thomas Pieters. Man, ik hield de bal bij wijze van spreken niet eens op de planeet en ook de oefenronden waren dramatisch. En ineens klikte er iets in mijn swing en was het probleem weg.’
Luiten won die week met negentien onder, met een sublieme 63 op zondag.
'Dus maak ik mij nu geen zorgen. Sport is een zaak van golfbewegingen. Er zijn perioden dat je niets fout kunt doen en er zijn perioden dat het niet meezit. Ik moet echter niet klagen, omdat dit gewoon tijdelijk is. We kennen allemaal spelers die jarenlang in een dip zitten.’
‘Maar eerlijk gezegd is het ook een vreemde periode: spelen zonder publiek. De ambiance helpt je niet om in een wedstrijdfocus te komen. Het lijkt vaak wel of je een oefenronde speelt.’
‘Ik vind het heerlijk om voor publiek te spelen. Denk maar aan het KLM Open. Dan stimuleren de fans mij echt om goed te presteren en is de focus er. Maar er zijn ook jongens die nerveus worden als er veel toeschouwers zijn. Die hebben het nu goed naar hun zin.’

Luiten deed onlangs een nieuwe Titleist-driver in de tas. ‘In Portugal was die er niet de oorzaak van dat ik de cut miste. Ik raakte op dag twee elf van de veertien fairways. Maar mijn ijzers waren niet best.’
Samen met Phil Allen en met behulp van de geavanceerde apparatuur haalde Luiten wat kleine oneffenheden uit de swing. ‘Ik bleef een beetje te veel op links hangen, maar het was grotendeels een kwestie van terug naar de basis. Niets raars.’
Het bizarre seizoen 2020 wordt van 10 – 13 december besloten met het Tour Championship in Dubai. Daar deed Joost Luiten vaker aan mee dan het gros van de spelers van de Europese Tour. In de laatste tien edities gaf hij steeds acte de présence.
De beste zestig van de jaarranglijst zijn er tussen de sint en de kerst zeker bij in het Midden-Oosten. Luiten is zoals gezegd nu 83ste.
‘Dubai is het doel’, zegt hij. En er klinkt geen twijfel in zijn stem.

Laatste nieuws