Een andere wereld – ook voor Tiger

Woods is terug. Terug op Muirfield waar TW vijf keer won. Dinsdagmiddag ging hij in het virtuele perscentrum in gesprek met de media.
Tiger Woods

Het is even onwennig voor de beste speler van de laatste 25 jaar.

‘Geen publiek. Stilte. Dat is heel anders’, aldus Woods. ‘Ik heb dit nog nooit meegemaakt. Zelf toen ik college-wedstrijden speelde, waren er altijd wel mensen die mij volgden. Ik heb niet anders meegemaakt dan dat mensen juichten, liepen, bewogen, reageerden. Maar we moeten er aan wennen dat dit de situatie voor de nabije toekomst is.’

‘Hoe anders het is, zag je afgelopen zondag met het duel tussen Justin Thomas en Collin Morikawa. Geweldige putts waarna de fans normaal gesproken uit hun dak waren gegaan. En nu: niets.’

‘Overigens: wat een talenten! Collin Morikawa en Viktor Hovland hebben een geweldige toekomst voor zich. Als ze een jaar of twee, drie hebben gespeeld en de banen beter kennen, zullen ze nog meer progressie kunnen maken.’

Woods heeft thuis, in Florida, veel met zijn kinderen gedaan. ‘We hebben gevoetbald, veel getennist. Maar ik heb ook veel gespeeld op de Medalist Golfclub, mijn thuisbaan. Ja, ik ben toch blij weer terug te zijn.’

Er was toch de nodige twijfel om van huis weg te gaan, erkende Tiger Woods. ‘Natuurlijk denk je aan je kinderen, je familie, je vrienden. Je neemt een bepaald risico om weer te gaan spelen. Maar ik denk dat de Tour goed werk heeft verricht.’

De laatste weken heeft de vijftienvoudige Major-winnaar toch veel golf gekeken. ‘Maar niet alleen naar het spel’, zegt hij. ‘Ook naar alles er omheen. Hoe de zaken waren geregeld, hoe dichtbij elkaar spelers en caddies stonden. Niet handen met elkaar schudden na de ronde en dat is toch een belangrijk element van golf. En geen fans natuurlijk. Het was echt een kwestie van al doende leert men.’

Woods won vijf keer op Muirfield Village. Hoe ziet hij zijn kansen?

‘Waar ik ook speel, ik wil ook winnen. Of dat lukt? Dat zullen we zondagmiddag zien. Maar nogmaals, ik ben blij om weer terug te zijn. Toen ik in februari in Los Angeles speelde, voelde mijn rug heel stijf aan. Wat dat betreft gaat het nu een stuk beter met mij.’

Pas aan het einde aan de virtuele persconferentie kwam Bryson DeChambeau ter sprake.

‘Hij heeft een manier gevonden om niet alleen verder, maar ook behoorlijk recht te slaan’, aldus Woods. ‘Als je meer kracht hebt, meer ballspeed, dan is dat niet gemakkelijk.’

Laatste nieuws