Clarke kiest voor Westwood, Kaymer en Pieters

Het Europese Ryder Cup-team is compleet. Darren Clarke geeft de wildcards aan Lee Westwood, Martin Kaymer en Thomas Pieters
@media (max-width: 679px){#fig-65e2fd5bf0e22 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e2fd5bf0e22 img{#fig-65e2fd5bf0e22 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-65e2fd5bf0e22 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e2fd5bf0e22 img{#fig-65e2fd5bf0e22 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65e2fd5bf0e22 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e2fd5bf0e22 img{#fig-65e2fd5bf0e22 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65e2fd5bf0e22 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e2fd5bf0e22 img{#fig-65e2fd5bf0e22 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

Rory McIlroy, Danny Willett, Henrik Stenson, Chris Wood, Sergio Garcia, Justin Rose, Rafa Cabrera-Bello, Andy Sullivan en Matthew Fitzpatrick plaatsen zich al eerder voor team Europa. Daar komen nu dus Lee Westwood, Martin Kaymer en Thomas Pieters (24)bij. The Dirty Dozen is compleet.

Captain Darren Clarke had al eerder aangegeven voor routine te gaan – logisch met vijf rookies bij de automatische plaatsing – en dat verklaart de wildcards voor de 43-jarige Lee Westwood (9 caps) en de 31-jarige Martin Kaymer (3 caps).

'We hadden ervaring nodig om een goede balans in het team te krijgen', aldus Clarke. 'Niemand heeft zoveel ervaring als Lee, dit wordt zijn tiende editie. Hij brengt alles met zich mee. Martin noteerde de laatste weken zes top-10's en niemand zal vergeten hoe koel hij op Medinah de winnende putt maakte. Ik ben ervan overtuigd dat ze een grote aanwinst voor het team zijn.'

Daarnaast koos de captain toch voor een zesde rookie: Thomas Pieters. De 24-jarige Belg werd vierde op de Olympische Spelen, verdedigde vervolgens overtuigend zijn titel in Tsjechië (tweede) en won afgelopen weekend in Denemarken zijn derde toernooi op de Europese Tour. In de eerste ronde speelde hij samen met Clarke en maakte hij een 62. Dat heet je visitekaartje afgeven. Pieters is in bloedvorm en zo iemand wil je in je team. 

400
Na Nicolas Colsaerts maakt opnieuw een Belg zijn opwachting in Team Europe | © Golfsupport

 

'Ik heb nog nooit iemand zo makkelijk een 62 zien maken', aldus Clarke. 'Hij maakte nauwelijks een putt en liet het er doodeenvoudig uitzien. Hij wist wat er op het spel stond en wint vervolgens het toernooi. Dat is ongelofelijk knap. Thomas is een supertalent dat de top van de wereld gaat bereiken. Ik ben heel blij en trots dat we hem erbij hebben.'

Lachend: 'En hij heeft humor. Vlak voor de persconferentie stuurde hij me nog een berichtje: "Test... Test... staat je telefoon wel uit?"'

Pieters reageerde enthousiast: 'Het is heel erg cool om erbij te zijn. Ik kan niet wachten om op het vliegtuig te stappen. Ik sprak Nicolas (Colsaerts, red) nog en die zei: "Maak gewoon net zoveel birdies als ik, dan komt het wel goed." Ik ga honderd procent geven en punten binnenhalen.'

Laatste nieuws