Zij gaan het doen...

De pairings van de ochtendsessie op dag 1 van de Ryder Cup
@media (max-width: 679px){#fig-65d6415920d21 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d6415920d21 img{#fig-65d6415920d21 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-65d6415920d21 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d6415920d21 img{#fig-65d6415920d21 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65d6415920d21 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d6415920d21 img{#fig-65d6415920d21 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65d6415920d21 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d6415920d21 img{#fig-65d6415920d21 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

Na een lange openingsceremonie maakten de captains bekend wie ze als eerste de wei in sturen. 

Het was een stevige zit, de officiele start van de Ryder Cup. Op een zomers warm Hazeltine - een zonnebril was een onmisbaar onderdeel van de uitrusting en Tiger Woods leek wel zo uit het bad gestapt te zijn, de mannen die achter een pilaar (!) terecht waren gekomen hadden het in de schaduw misschien nog niet eens zo slecht getroffen - was de openingsceremonie er een zoals ze zo vaak zijn. De lucht vol van verwachtingsvolle zenuwen dat het nu echt gaat beginnen, maar op het podium wilde het nog niet knetteren. 

Natuurlijk werd er stil gestaan bij de dood van Arnold Palmer. Zo haalde captain Davis Love III zijn troef voor de rest van de week direct uit de kast (we are doing this for you Arnold) en was er een fraai filmpje in elkaar gedraaid voor en over The King. Het moment stilte was echter precies dat, een moment en daarmee veel te kort, en ook de woorden van Nicklaus en Jacklin was gekunsteld. De twee mannen die als geen ander de spirit van de Ryder Cup verbeelden lazen zonder al te veel gevoel hun stukje tekst voor van de autocue.

Uiteindelijk kwamen de duizenden ter plaatse, en de miljoenen voor de tv, niet voor al het ceremonieel, maar voor het bekendmaken van de spelers die vrijdag als eerste de baan in mogen. 

Beide captains lieten er geen misverstand over bestaan dat het eerste punt ze veel waard is en sturen een ijzersterk team als eerste naar buiten. Davis Love III hoopt op first blood met Spieth en Reed, maar dan moet dat duo wel afrekenen met Rose en Stenson. De nummers 1 en 2 van de afgelopen Olympische Spelen openen - net als tijdens de vorige editie van het evenement - namens Europa het bal.

'Het is niet echt een heel grote verrassing lijkt me', reageerde Stenson na de bekendmaking. 'We hadden het goed twee jaar geleden in de eerste partij dus waarom dat dan niet nog een keer doen? Het wordt een mooie partij. We zullen goed golf moeten laten zien als we ze willen verslaan.

De tweede partij is ook een fraaie - net als natuurlijk de derde en vierde - als Rory McIlroy en Andy Sullivan het op mogen nemen tegen Phil Mickelson en Rickie Fowler, een kwartier later gevolgd door Sergio Garcia en Martin Kaymer tegen Jimmy Walker en Zach Johnson. De vierde en laatste partij van de ochtendsessie zal de Belgen aan de buis gekluisterd houden. Een beetje tegen de verwachting in stelde coach Clarke Thomas Pieters direct in de eerste partij op. Samen met de ervaren Lee Westwood mag de rookie het opnemen tegen Dustin Johnson en Matt Kuchar.

'Ik sla de bal heel ver. Hij slaat de bal dichtbij. Ik maak het af. Heel simpel eigenlijk', vatte Pieters het spelplan kort samen.

Ziggo Sport Golf zendt de eerste speeldag vanaf 14.30 vanmiddag live uit. Wie alles wil zien moet stevig zitvlees hebben: de uitzending gaat door tot 01.30 in de vroege zaterdagmorgen. 

(Foto's: Getty Images) 

Laatste nieuws