Interview: Andy Sullivan

Andy Sullivan is titelverdediger in de Portugal Masters
@media (max-width: 679px){#fig-65e303fa28fe6 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e303fa28fe6 img{#fig-65e303fa28fe6 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-65e303fa28fe6 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e303fa28fe6 img{#fig-65e303fa28fe6 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65e303fa28fe6 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e303fa28fe6 img{#fig-65e303fa28fe6 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65e303fa28fe6 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e303fa28fe6 img{#fig-65e303fa28fe6 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

Nee, over de hole in one die hem wereldberoemd maakte gaat hij het écht niet meer hebben, Andy 'Spaceman' Sullivan. De kleine Engelsman sloeg in het KLM Open van enkele jaren terug een ace waarmee hij een ruimtereis won en daar is hij inmiddels zó vaak naar gevraagd (en nee, hij gaat niet) dat dat boek wat hem betreft gesloten is. 

Over allerlei andere dingen wil hij het wel hebben want hij heeft een hoop te vertellen. Nadat hij in 2015 maar liefst drie keer won, was 2016 tot nu toe ook weer memorabel, zelfs zónder overwinning.

'Natuurlijk streef je elk jaar naar een overwinning. Zeker als je zo'n jaar hebt gehad als ik vorig jaar had en je ook nog eens begint met een tweede plaats in de Dessert Swing. Het liep echter niet het hele seizoen zoals ik had gewild, misschien wilde ik te graag, maar de laatste tijd is de vorm er weer. Er zijn nog maar weinig toernooien, maar het kan zomaar gebeuren.' 

'Dit is wat mij betreft zo'n week ja. Dat is makkelijk gezegd nadat ik vorig jaar won, maar het is gewoon zo. Deze baan ligt me echt. Je kan heel aanvallend spelen, wat risico's nemen, zonder dat het snel fout gaat. Meer nog dan vorig jaar. Rough is er nagenoeg niet dit jaar en de greens zijn zacht, al is het jammer dat ze niet zo goed zijn als vorig jaar. Reken op een lage score. Het zou me echt verbazen als we niet in de buurt van de twintig onder par gaan komen', keek hij vooruit naar de wedstrijd op Victoria Golf, de door Arnold Palmer aangelegde baan in de Algarve.

Voor Sullivan mag het dan weer 'bussiness as usual zijn'  hij is zich er van bewust dat er wel wat veranderd is sinds een paar weken. Waar hij nu ook gaat of staat, voorlopig zal hij keer op keer moeten vertellen over de Ryder Cup waar hij in debuteerde.

'Natuurlijk had ik verwachtingen over wat er op me af zou komen, wie zou dat niet hebben? Maar het was echt nog zoveel mooier dan ik in mijn wildste dromen had gedroomd. The Masters, The Open, de andere Majors, het zijn allemaal toernooien die bijzonder zijn, die groot zijn en hun eigen dynamiek meenemen, maar niets kan tippen aan de Ryder Cup. Niets.'

'Het is heel jammer dat we verloren hebben, maar ik ga die week nooit vergeten en er alles aan doen om er in 2018 weer bij te zijn. In die paar dagen worden banden voor het leven gesmeed. Natuurlijk kende ik al heel wat jongens, maar als ik zie welke band Woodie (Chris Wood, red) en ik nu hebben... zoiets had ik nooit kunnen denken. Echt, ik ga er álles aan doen het niet bij deze ene keer te laten. Dat zou ik enorm jammer vinden.' 

Een van de andere redenen - naast de nieuwe vrienden - waarom Sullivan de Ryder Cup zo mooi vond, was de atmosfeer. De Engelsman genoot met volle teugen van het fanatisme van het publiek. Of de aanmoedigingen nu voor hem waren of voor de Amerikanen

Andy Sullivan
Ondanks de nederlaag genoot Andy Sullivan volop van de Ryder Cup. 

'Haha, liever voor mij natuurlijk, maar ik kan me op een of andere manier heel goed focussen als het heel rumoerig is. Hoe meer drukte, hoe liever het me misschien wel is. Wat dat betreft wordt dit ook weer een bijzondere week. Vorig jaar werd ik hier heel fanatiek aangemoedigd door Sullie's Army die toen bestond uit een man of 25, dit jaar zijn het er geloof ik zeventig die speciaal voor mij gekomen zijn. Ik hoop op heel veel herrie, al zal dat in grote mate afhangen van hoe laat het de dag ervoor in de stad is geworden...'

En wat nu als hij deze week zijn titel in moet leveren? Als die overwinning nog minstens een week op zich laat wachten?

'Dat zal jammer zijn, maar ook weer geen drama. Natuurlijk wil ik winnen, dat wil ik het hele jaar. Het lukte tot nu toe nog niet en dat is teleurstellend ja. Aan de andere kant sta ik wel hoog op de Order of Merit en ben ik in contention geweest. Als dit de rest van mijn loopbaan de teleurstellende seizoenen zijn dan kan ik daar best mee leven.'

Andy Sullivan start donderdag om 08.40 in de tiende editie van de Portugal Masters samen met Thomas Pieters en Alex Noren.

(Foto's: Getty Images)

Laatste nieuws