Hoffman temt Augusta

Dag 1 van The Masters 2017.
@media (max-width: 679px){#fig-65e301d88a563 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e301d88a563 img{#fig-65e301d88a563 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-65e301d88a563 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e301d88a563 img{#fig-65e301d88a563 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65e301d88a563 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e301d88a563 img{#fig-65e301d88a563 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65e301d88a563 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e301d88a563 img{#fig-65e301d88a563 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

Het is de 32ste Masters van Fred Couples, maar nog nooit maakte hij Augusta National zo kil en winderig mee: 'Level par was vandaag echt een heel goede score', aldus de winnaar van 1992. 'Het was echt heel erg moeilijk.' Hoe moeten we de 65 (-7) van Charley Hoffman dan omschrijven? Hijzelf vond het 'een droom'.

De gemiddelde score lag op de openingsdag van The Masters maar net onder de 75. Slechts elf spelers wisten onder par rond te gaan. De meesten ervan wisten met heel veel moeite één slagje op Augusta National te winnen, Lee Westwood deed goede zaken met twee slagen onder par en Rookie William McGirt verraste iedereen met een bijna foutloze 69 (-3). Maar wat Charley Hoffman deed...

De 40-jarige veteraan uit Californië had lak aan de lastige omstandigheden, maakte op de helft van al zijn holes een birdie en liep schijnbaar moeiteloos van iedereen weg. 'Het was een droom, ik kan er niets anders van maken', aldus de man die in in 2015 lang meedeed voor de overwinning en uiteindelijk gedeeld negende werd.

Op Augusta moeten je ijzers scherp zijn en dat was bij de viervoudig winnaar op de PGA Tour zeker het geval: hij maakte birdies op alle par-3's. En dat hij bijna elk putt maakte, scheelt natuurlijk ook. Toch blijft Hoffman realistisch: 'Vandaag stond er weinig druk op, maar gaan slapen als leider in een Major is een ander verhaal. Ik kijk uit naar de uitdaging van de komende drie dagen.'

Naast de geweldige prestatie van Hoffman was de opgave van de nummer-1 van de wereld natuurlijk het grote nieuws van de dag. Daar zit je dan, in bloedvorm op de bank...

Thomas Pieters kwam in zijn debuut geweldig uit de startblokken en stond na tien holes bovenaan het leaderboard met -5, maar Amen Corner deed zijn naam eer aan. Op hole-11 volgde een bogey en de par-3 twaalfde kostte de Belg zelfs twee slagen. Een windvlaag pakte zijn bal, die meters te kort in het water eindigde. 'Dat ziet er heel lullig uit, maar dat hoort er hier kennelijk bij', aldus Pieters, die ook een double bogey op zijn slothole maakte en genoegen moest nemen met een 72 (par).

Rory McIlroy was niet scherp, maar wist toch een rondje level par (72) binnen te brengen, titelverdediger Danny Willett opende met een 73 (+1) en Jordan Spieth deed zijn best om zijn favorietenrol zo snel mogelijk om zeep te helpen door een '9' te maken op de par-5 veertiende – hij kwam niet verder dan een 'zeer gemiddelde' 75 (+3).

Leaderboard

Laatste nieuws