Joost Luiten: 'Druk met KLM Open, maar eerst Zwitserland'

Volgende week is het KLM Open, maar ook deze week hoopt Joost Luiten te pieken.

Hoe vaak Joost Luiten ook benadrukt dat het KLM Open een toernooi is als alle andere, ook hij kan niet ontkennen dat dat toch niet helemáál het geval is. 'Omdat ik op The Dutch train natuurlijk, maar ook omdat ik in de weken naar het KLM Open al met allerlei promotionele dingen bezig ben. Dat doe je de andere weken van het jaar niet, nee. In die zin is het anders, maar je probeert je verder op dezelfde manier voor te bereiden als elk ander toernooi. Daarom ben ik er nu ook nog niet mee bezig wat dat betreft. Eerst wacht tenslotte nog Zwitserland', blikt Luiten vooruit op het Omega European Masters dat deze week gespeeld wordt. Lachend: 'Het liefst win ik natuurlijk het KLM Open, maar als ik deze week in Zwitserland win hoor je mij ook niet mopperen hoor.'

Ook in een wat mindere periode is de bravoure van Luiten nooit ver weg, al is hij de eerste om toe te geven dat het geen geweldig seizoen is tot nu toe.

'Het is ook niet zo dat het slecht is. Ik heb geloof ik zeven of acht top-30 plaatsen gehaald, maar dat is niet waar ik het voor doe. Maar om aan te geven dat het ook weer niet zo dramatisch is als ik soms wel eens hoor of lees, zegt het wel wat. Er is echt niet iets aan de hand, maar ik lever dit seizoen net even teveel in van tee tot green, en dan ga je het – zeker in de grote toernooien – gewoon niet redden.'

'Wat de oorzaak is? Weet je, ik snap dat mensen – mijn fans, de pers – altijd op zoek zijn naar 'een oorzaak', maar die is er soms helemaal niet. Het kunnen kleine dingetjes zijn. Net even wat gedoe met materiaal, net even een paar kleine posities in je swing, net even wat minder vertrouwen. Dat is gewoon de realiteit van topsport. Of van topsport...dat is toch bij alles zo, dat het niet altijd top is? Jij schrijft toch ook niet elke keer je allerbeste stukje? Dan moet je gewoon blijven werken, goed je rust pakken, en vertrouwen houden dat het weer goed komt. Elke week, elke ronde kan dat zomaar het geval zijn. Dat zag je wel aan vorig jaar'.

Voor aanvang van het KLM Open 2016 raakte Luiten geen bal en kort voor de start van het toernooi zei hij nog gekscherend dat hij niet eens mee ging doen, om vervolgens – eenmaal in de baan – soeverein op weg te gaan naar zijn tweede KLM Open titel.

'Dat is sport, zo gek kan het lopen. Het ene moment is het moeizaam, het andere moment loopt het als een trein. Ik heb drie weken geen toernooien gespeeld, ben een paar dagen op vakantie geweest – mijn eerste vakantie van het hele jaar – en ben daarna weer fris aan de slag gegaan. Ook dat heb je nodig. Ik snap wel dat mensen denken 'waarom speel je nou niet meer', om welke reden dan ook, maar als je het hele jaar elke dag zeven a acht uur bezig bent met golf, dan heb je – net als ieder ander mens – ook je rust nodig. Lichamelijk en geestelijk.'

'Als je mentaal fit bent – fysiek ook natuurlijk – kan het zomaar gaan lopen en kan je veel bereiken. Natuurlijk hoop ik op zo'n week in Nederland, maar eerst nog Zwitserland. Het is even geleden dat ik daar mee heb gedaan, maar nu ze een iets ander plekje in het schema hebben gekregen, komt het weer wat beter uit. Het is een leuk dorpje, de baan is wat verbeterd, en een week voor het KLM Open is het een goed moment om weer wedstrijdritme op te doen. En wat ik zeg, als ik in Zwitserland win, dan is dat wat mij betreft ook goed hoor.'

In 2012 deed Luiten voor het laatst mee in Zwitersland, hij werd toen 27ste.

(Foto's: Golfsupport) 

Laatste nieuws