Koepka op kop, Woods op de loer

Tweevoudig U.S. Open-kampioen Brooks Koepka nam twee slagen voorsprong in het PGA Championship en ligt op pole-position voor zijn derde Major. Hij heeft de deur echter nog niet dichtgegooid.
@media (max-width: 679px){#fig-65d6445d2dc4d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d6445d2dc4d img{#fig-65d6445d2dc4d img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-65d6445d2dc4d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d6445d2dc4d img{#fig-65d6445d2dc4d img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65d6445d2dc4d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d6445d2dc4d img{#fig-65d6445d2dc4d img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65d6445d2dc4d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d6445d2dc4d img{#fig-65d6445d2dc4d img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}Koepka op kop, Woods op de loer

Koepka maakte de eerste negen gehakt van het door de regen zachte Bellerive. Met machtige drives, scherpe ijzers en delicate putts maakte de 28-jarige reus uit Florida birdie na birdie, om uit te gaan in 30 slagen (-5) en vier slagen voorsprong te nemen.

Negen holes later mocht de rest van het veld opgelucht ademhalen en concluderen dat er zondag gelukkig nog meer was om voor te vechten dan een tweede plaats. Koepka maakte op weg naar het clubhuis twee bogeys voor een 66 (-4) en bleef hangen op -12.

Hierdoor zijn er nog volop kanshebbers op de titel in het 100ste PGA Championship.

Opvallend is de naam van Adam Scott, die tot nu toe een zeer ondermaats seizoen heeft De Masters-kampioen van 2013 maakte een 65 en hoeft met nog één ronde te spelen slechts twee slagen toe te geven op Koepka.

Hierachter vinden we een groepje hoopvollen op -9, die allemaal voor hun 'eerste' gaan: Jon Rahm (66), Rickie Fowler (69) en Gary Woodland (71).

Woodland ging koppie onder in de diepe bunkers op hole tien – hij sloeg zijn bal tot twee keer toe over de green in het zand, kwam zelfs in een nog niet aangeharkte voetafdruk van zijn flightgenoot terecht en maakte en een triple – maar de overnight leader wist de schade met een 71 (+1) toch nog te beperken, en doet nog volop mee.

Rickie Fowler kon met drie birdies en twee bogeys op moving day niet imponeren, maar ook hij mag – na drie tweede plaatsen – nog steeds hopen op zijn eerste Major. De hoop van Europa heet Jon Rahm, die met respectievelijk een 68, 67 en 66 een mooie reeks te pakken heeft. Is de 23-jarige Spanjaard, die zijn hoofd nog wel eens kan verliezen, al klaar voor zijn eerste Major?

Of gebeurt het ongelofelijke en mag Tiger Woods, tien jaar na zijn laatste Major-overwinning, eindelijk nummer 15 bijschrijven?

Weinigen zullen de afgelopen jaren een cent voor zijn kansen hebben gegeven, maar met vier slagen achterstand kan hij zondag met een goede start zomaar volop in-contention.

Oké, op Carnoustie ging hij in de slotronde zelfs even aan de leiding om vervolgens op de back-nine weg te zakken, en in zijn veertien Majors hoefde hij niet één keer 'from behind' te komen, maar vooralsnog lijkt Woods op Bellerive zowel fysiek als mentaal alles op orde te hebben.

Na een drieputt bogey op hole vijf maakte hij drie birdies op rij op de tun in 31 slagen te bereiken (-4). Het publiek werd wild. Zoals al de hele week had Woods echter meer moeite met de tweede negen, maar op zeventien mochten zijn fans weer juichen.

Hij sloeg op de par-5 een geweldig ijzer-4 naar de green, waar hij na de bekende 'club twirl' meteen achteraan liep en dat op zeven meter van de hole eindigde. De eagleputt had hem tot op één slag van de leider gebracht, maar Woods miste, en ook de birdieputt gleed langs de hole.

Na tien parren op rij moest hij genoegen nemen met een 66 (-4) en een gedeeld zesde plaats (-8), samen met Jason Day, Justin Thomas en Shane Lowry.

Om zijn vijftiende Major mee naar huis te mogen nemen, zal Tiger op de slotdag waarschijnlijk minimaal een handvol slagen onder par moeten duiken. 'Iedereen moet morgen laag gaan, want de baan is zacht en de birdies liggen voor het oprapen. Je red het niet met parren.'

Dat belooft weer spektakel.

Leaderboard

Laatste nieuws