Koen Kouwenaar: ‘Het is vooral anders’

Koen Kouwenaar kende een prima debuut in het KLM Open. Als amateur miste hij op drie slagen de cut, maar leverde wel een ronde onder par af.
@media (max-width: 679px){#fig-65e6bc86c0a6f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e6bc86c0a6f img{#fig-65e6bc86c0a6f img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-65e6bc86c0a6f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e6bc86c0a6f img{#fig-65e6bc86c0a6f img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65e6bc86c0a6f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e6bc86c0a6f img{#fig-65e6bc86c0a6f img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65e6bc86c0a6f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e6bc86c0a6f img{#fig-65e6bc86c0a6f img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}Koen Kouwenaar

Op zijn hoeveelheid birdies zou menig professional jaloers zijn, maar de acht rode vakjes op zijn kaart konden amateur Koen Kouwenaar niet naar het weekend helpen. Met twee boven par maakte hij daarvoor drie slagen te veel. Maar de slotronde in zeventig slagen maakte veel goed.

‘Onder par spelen in je tweede ronde op de European Tour, dat is wel iets waar ik tevreden mee kan zijn’, stelde Koen Kouwenaar. De 20-jarige Brabander is een realist en concludeert dat zijn positie in het veld wel correspondeert met zijn kwaliteiten. ’Dit is wel waar ik op dit moment thuishoor: nog net niet goed genoeg, maar wel dichtbij. Natuurlijk zit ik nog wel een slag of drie van de cut, maar qua spel is het redelijk close, zeker als ik vergelijk met mijn flightgenoten Jeff Winther en Matthieu Pavon.’

Na rondjes 74 en 70 sloot Kouwenaar – lid op zowel Best als The Dutch Futures - af met een goed gevoel. ‘Een ronde onder par is mooi, maar ik maakte wel vier drieputts voor de enige vier bogeys op mijn kaart. Als je echt een lagere ronde nodig hebt, kan je die niet gebruiken. Voor de rest was het echt goed genoeg om laag te gaan. Die drieputts kosten me vandaag wel de kop, maar de echte pijn zat op de eerste dag.’

Wat Kouwenaar bijblijft is dat het spelen op de European Tour toch ‘vooral anders’ is. ‘Als je hieraan eenmaal gewend bent en gesettled bent, is het niet per se moeilijker. Het is vooral de switch. Andere druk, veel meer mensen. Zeker in het begin ben je meer bezig met de situatie dan met het schot zelf.’

In zijn plannen maakt Kouwenaar over twee jaar de stap naar de professionals. ‘Ik denk dat ik daarmee realistisch ben. Als ik hier echt een goede week had gehad, gewend was aan de situatie, had ik twee keer onder par kunnen gaan en in het weekend spelen. Dat is niet gebeurd, dus blijkbaar ben ik nog niet goed genoeg.’ Nu moet er een vervolg komen. ‘Afgelopen jaar heb ik enorme stappen gemaakt. Dit seizoen heeft een blessure me nog parten gespeeld, maar nu pak ik het weer op. Als ik nu net zulke grote stappen kan maken als afgelopen jaar, dan denk ik dat ik in toernooien als deze wél de cut kan halen.’

In de tussenliggende tijd weet Kouwenaar wat er nodig is. ‘Ik richt me op het spelen als amateur, probeer de top vijftig van de wereld te halen. Pas dan is het realistisch dat je standaard in toernooien als deze kunt spelen.’

Laatste nieuws