Harrington draait de klok terug

Met een score van -23 in het Portugal Masters behaalde Padraig Harrington zijn vijftiende zege op de Europese Tour. Voor het eerst sinds half augustus
@media (max-width: 679px){#fig-65e2ec4ae7fc0 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e2ec4ae7fc0 img{#fig-65e2ec4ae7fc0 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-65e2ec4ae7fc0 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e2ec4ae7fc0 img{#fig-65e2ec4ae7fc0 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65e2ec4ae7fc0 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e2ec4ae7fc0 img{#fig-65e2ec4ae7fc0 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65e2ec4ae7fc0 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e2ec4ae7fc0 img{#fig-65e2ec4ae7fc0 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

Met een score van -23 in het Portugal Masters behaalde Padraig Harrington zijn vijftiende zege op de Europese Tour. Voor het eerst sinds half augustus 2008 was de Ier de beste in een wedstrijd van dit circuit.

Harrington moest op de par-4 achttiende van de Victoria Golfclub een parputt van een meter holen voor een 65 en om te voorkomen dat de tiende editie van het Portugal Masters op een play-off met titelverdediger Andy Sullivan zou uitdraaien.

De 45-jarige Ier had met die opdracht geen problemen.

Harringtons laatste succes op de Europese Tour was de zege in het PGA Championship 2008 in Detroit. Zijn laatste zege op het Europese vasteland? Het Duits Masters van 2004…

‘Geweldig om weer te winnen’, zei Harrington na afloop. ‘Ik heb goed gespeeld, zat ook mentaal prima in elkaar. En laten we eerlijk zijn, ik had deze week ook wat meevallers. Zo was de uitgeholede bunkerslag op elf heel belangrijk.’

‘Ik wist wel dat ik mijn kansen zou krijgen, al is het wel zo dat ik sinds 2008 andere toernooien hebben gewonnen. Dit soort banen ligt mij. Dat speelt ook een rol. Hier kan ik aanvallend spelen.’

‘Of ik meer in Europa ga spelen? Het belangrijkste is dat ik mij voor The Masters van volgend jaar plaats. Ik moet maar eens kijken wat mij de beste kansen geeft om dat doel te bereiken.’

De andere belangrijke verhaallijn aan de Algarve was de strijd om het lijfsbehoud. Wie zou er wel en wie zou er niet in slagen om zich in de top-111 van de Order of Merit te spelen?

Het meest schrijnende geval was dat van Graeme Storm. De Engelsman – winnaar van vier toernooien – miste zijn kaart voor 2017 op honderd euro.

Andere verliezers: onder andere Eddy Pepperell, Craig Lee en drievoudig KLM Open-winnaar Simon Dyson. Zij moeten half november terug naar de Qualifying School. 

Foto: Padraig Harrington en caddie/zwager Ronan Flood zijn blij na de eerste Europese Tour-zege in acht jaar / © Getty Images

Laatste nieuws