Top-10 voor Van Driel

Met een gedeeld zesde plaats eindigde voor Darius van Driel een uitstekend 2016.
@media (max-width: 679px){#fig-65d6430a98c1e img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d6430a98c1e img{#fig-65d6430a98c1e img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-65d6430a98c1e img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d6430a98c1e img{#fig-65d6430a98c1e img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65d6430a98c1e img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d6430a98c1e img{#fig-65d6430a98c1e img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65d6430a98c1e img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d6430a98c1e img{#fig-65d6430a98c1e img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

Omdat hij na de World Cup met Joost Luiten vorige week tóch in de buurt was, dacht Van Driel: laat ik dan ook maar meedoen aan het Australian PGA: 'Ik ben er nu toch'.

Niet dat de speler van de Challenge Tour er met grote verwachtingen heen ging; het lange seizoen eiste zijn tol. Hij was moe, maar de kans ervaring op te doen, wilde hij niet laten lopen.

Op het nippertje haalde hij de cut - de batterij was echt leeg gaf hij aan - het lichaam sputterde met een lichte keelontsteking ook tegen.

In het weekend wist Van Driel echter nog een reservetankje aan te spreken voor een even verrassende als mooie zesde plaats in de wedstrijd. Goed, het veld is niet het sterkste van het jaar, maar de baan is lastig, de set-up grootser dan op de Challenge Tour, en ja, het is wel gewoon een wedstrijd van de Europese Tour.

'Ik heb dit weekend nog alles gegeven en vandaag was het zeker heel solide', keek een tevreden Van Driel terug op de wedstrijd in Queensland.

Waar hij de eerste twee dagen +1 noteerde, ging hij het weekend rond in -9: zaterdag een foutloze -4, zondag -5, waar zelfs nog een bogey bij zat. Met -8 voor de wedstrijd stormde hij omhoog op het leaderboard waar hij uiteindelijk als gedeeld zesde eindigde, elf slagen achter winnaar Harold Varner III.

'De druk was een stuk minder dan vorige week op de World Cup met Joost. Ik wilde vooral ervaring opdoen en kijken waar ik sta. Het is nog een lange weg - eerste maar zorgen dat ik van de Challenge Tour wegkom - maar dit is een mooie bevestiging. En financieel is het ook niet verkeerd. Samen met de cheque van vorige week ben ik goed op weg voor de financiering van volgend jaar', wist Van Driel wel waar hij de ongeveer zestigduizend euro aan ging besteden.

Waar een top-10 notering normaal gesproken automatische een startbewijs voor het volgende toernooi oplevert, was dat deze week niet het geval. Al kon Van Driel daar niet mee zitten.

'Het was een co-sanctioned toernooi dus alleen de top-5 verdiende zo een startbewijs. Al had ik er anders ook geen gebruik van gemaakt hoor. Het volgende toernooi was sowieso geen succes geworden. Die keelontsteking is een duidelijk signaal van mijn lichaam dat het mooi is geweest voor dit jaar. Het was een goed jaar, maar je moet ook weten wanneer je moet stoppen.'

Einduitslag

Bij de tegelijkertijd gespeelde wedstrijd van de Europese Tour in Zuid-Afrika ging de overwinning op overtuigende wijze naar Brandon Stone. De Zuid-Afrikaan bleef in het Alfred Dunhill Championship op Leopard Creek met een score van -22 landgenoot Richard Sterne maar liefst zeven slagen voor, terwijl zuiderbuur Thomas Detry eveneens indruk maakte. De Belg die afgelopen november zijn kaart voor het circuit veroverde dankzij zijn ranking op de Challenge Tour, werd alleen derde met een score van -13 achter zijn naam.

Einduitslag

(Foto: Golfsupport)

Laatste nieuws