Luiten klaar voor Wenthworth

Joost Luiten maakt zich op voor het flagshipevent van de Europese Tour
@media (max-width: 679px){#fig-65e60508066b2 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e60508066b2 img{#fig-65e60508066b2 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-65e60508066b2 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e60508066b2 img{#fig-65e60508066b2 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65e60508066b2 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e60508066b2 img{#fig-65e60508066b2 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65e60508066b2 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e60508066b2 img{#fig-65e60508066b2 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

Het BMW PGA Championship mag dan niet langer het grootste toernooi van de Europese Tour zijn maar 'gewoon' een van de zeven miljoen dollar toernooien, de wedstrijd op Wentworth is wel nog altijd het belangrijkste toernooi voor het circuit weet ook Joost Luiten.

'Er zijn natuurlijk allerlei grote toernooien bijgekomen de laatste jaren, maar je merkt aan alles dat dit nog altijd het flagshipevent van de Tour is. Ze doen er echt alles aan om het helemaal top te maken. Voor ons, voor het publiek. Dat merk je en dat maakt het toch wel bijzonder. Al geldt dat eigenlijk wel voor alle toernooien in Engeland. Het publiek daar is geweldig en komt graag en met zijn velen kijken. Dat zie je ook bij het KLM Open en dat maakt mede dat die toernooien zo mooi zijn. Al ben je wel flink afhankelijk van het weer natuurlijk. Als alles grijs en koud is, is het toch allemaal net even minder.'

Het Engelse klimaat droeg er mede aan bij dat de baan in mei niet altijd op zijn paasbest was. En hoewel het weer zich natuurlijk niet laat beinvloeden, zouden de grondige renovaties van het afgelopen jaar de baan absoluut ten goede moeten komen.

'Ik ben er zelf nog niet geweest voor het toernooi, maar ik sprak Chris (Wood, red) en die zei dat het echt heel goed geworden was. Ze hebben de baan vorig jaar na het toernooi natuurlijk direct gesloten en zijn heel hard aan de slag gegaan. Het systeem dat nu onder de greens ligt zou zeker moeten zorgen voor betere greens, die waren vaak wat hobbelig maar wel ook heel snel; een hele lastige combinatie. Dat zou nu opgelost moeten zijn dus ik ben benieuwd.'

Benieuwd is Luiten ook naar hoe hij zelf zal spelen op het sterk bezette toernooi. De Nederlandse nummer 1 doet alweer voor de achtste keer mee in Virginia Water. Drie keer miste hij de cut (2011, 2012 en 2013) drie keer eindige hij bij de beste twintig (17e in 2010, 12e in 2014 en 11e in 2015) en het afgelopen jaar werd hij 27ste. 

'Natuurlijk hoop je dat het net in zo'n week allemaal samenvalt. Het is niet dat ik slecht speel of slechte resultaten haal tot nu toe, maar echte uitschieters zaten er ook nog niet tussen. Behalve in de matchplay haal ik overal de cut en ik eindig elke keer tussen de twintigste en de dertigste plek. Wat ik zeg, dat is niet goed, maar zeker ook niet slecht. Als ik één slag per ronde pak dan doe je ineens mee om de overwinning of speel je in elk geval top-10.'

'Waar ik die slag nu laat liggen? Dat kan ik niet echt zeggen, er is niet één onderdeel dat niet goed is of zo. De ene ronde mag ik wel een puttje meer maken, de andere ronde kunnen de ijzers dichterbij, dan weer mogen de drives wel wat scherper. Het scheelt allemaal niet veel, het zit dicht bij elkaar. Ik heb dit ook wel vaker gehad en weet dat het zomaar ineens allemaal tegelijk kan gaan lopen. Dit zou daar een mooie week voor zijn.'

Na Wentworth ziet de agenda van Luiten er flink gevuld uit. Een goede zaak, zullen zijn fans vinden, die nog wel eens 'mopperen' dat hij te weinig speelt. De eerste maanden van het jaar speelde Luiten 'maar' acht toernooien, maar zoveel minder dan in andere jaren zijn het er niet, merkt Luiten op.

'Twee minder dan normaal gesproken, meer is het niet. Ik wil eigenlijk al een paar jaar een of twee toernooien minder per jaar spelen (hij zit op een gemiddelde van 27 toernooien, red) en misschien gebeurt dat nu ook eens. Er zaten reistechnisch ook een paar erg onhandige weken bij - India, Mexico, Zuid-Afrika dat hakt er flink in als je dat doet.' Lachend: 'Ik ben ook de jongste niet meer hoor! Gelukkig hoef ik het ook niet per se te doen die toernooien, net als die kleine toernooitjes die er steeds meer komen. Nee, ik vind dat niet goed nee. Ik snap dat de Tour zijn positie probeert te versterken, maar of je dat nu doet met het toevoegen van toernooien van een half miljoen? Ik denk van niet. Maar goed, dat is een andere discussie. We mogen dan op de kalender bijna op de helft van het jaar zijn, in Europa gaat het nu eigenlijk pas echt beginnen. Er staan mooie toernooien voor de deur. Nu is het zaak in een van de grote toernooien een mooie klassering neer te zetten.'

(Foto: Getty Images)

Laatste nieuws