Door: Jan Kees van der Velden
World
3

The Dutch wil Senior Ryder Cup

Men zit niet stil op The Dutch. Er wordt serieus met de Europese Tour gesproken over een match tussen de beste seniors van deze wereld

Men zit niet stil op The Dutch. Er wordt serieus met de Europese Tour gesproken over een match tussen de beste seniors van deze wereld.

En dat niet alleen: van 6 tot en met 8 oktober van dit jaar al wordt op de baan in het Gelderse Spijk het Dutch Masters georganiseerd, een officiële wedstrijd van de Europese Senior Tour.

De eerste twee dagen worden in pro-am vorm gespeeld (een pro gekoppeld aan een amateur) en in de laatste ronde gaan de pro’s ‘solo’ de baan in. Bij het project is naast The Dutch bijna vanzelfsprekend TIG Sports betrokken, maar ook de Europese Tour. Mede door hun steun wordt dit toernooi mogelijk gemaakt.

Deel twee van het plan is ronduit sensationeel: een match tussen de beste senior-pro’s van deze wereld. Een soort Ryder Cup dus, met als de eerste optie een duel tussen de VS en Europa. Maar ook een wedstrijd tussen de VS en de Rest van de Wereld is mogelijk. Dat zou de basis voor een goede sponsoring alleen maar groter maken.

‘We hebben het jaar 2021 op ons netvlies staan’, zegt Niek Molenaar, directeur van The Dutch. ‘Maar als het tactisch beter is om de eerste editie in de VS te spelen, dan is dat ook goed.’

‘Maar dan moet de match wel in 2023 hier op The Dutch plaatsvinden.’

The Dutch was lang in de race om de Ryder Cup van 2018, maar uiteindelijk waren het de Fransen die de match kregen.

‘Maar we hebben wel veel sympathie bij de Europese Tour gekweekt door de innovatieve ideeën die in het Nederlandse bid stonden’, zegt Niek Molenaar, directeur van The Dutch.

‘En omdat we het plan om een soort Senior Ryder Cup te organiseren hebben gelanceerd en onze baan ook een European Tour Destination is, gaat de Tour het Dutch Masters daadwerkelijk steunen. En natuurlijk is zoals gezegd TIG Sport nauw bij dit project betrokken.’

Maar hoe nu verder?

‘De Europese Tour heeft voor wat betreft de Ryder Cup-achtige match al contacten gelegd met de Amerikaanse Champions Tour, onderdeel van de PGA Tour’, aldus Molenaar. ‘Men vindt het daar een goed idee, maar terecht werd de vraag gesteld hoe dat moet worden vormgegeven. Met andere woorden: er moet een business- en organisatieplan op tafel komen.’

‘Dat is nog niet zo heel gemakkelijk, omdat je geen referentiekader hebt. En je zult de plussen en minnen van de twee opties – Amerika versus Europa en Amerika tegen de Rest van de Wereld – op een rijtje moeten zetten. Maar binnenkort praten we verder. Dat doen we ook met de clan members van The Dutch. Als alles is doorgerekend, kunnen we met elkaar een beslissing nemen.’

De directeur van de Europese Senior Tour is David MacLaren. Hij is ook de man die na 2018 directeur wordt van Ryder Cup Europe, als opvolger van Richard Hills.

MacLaren is dus de ideale man voor The Dutch en TIG Sports om zaken mee te doen.

‘Nogmaals de Tour en hij hebben best een zwak voor ons’, zegt Molenaar. ‘Een van onze plannen voor de Ryder Cup 2018 was het plaatsen van grote tribunes op cruciale punten waardoor het publiek veel kon zien. Dat gaat men nu straks op Le Golf National in de praktijk brengen rond de holes vijftien tot en met achttien.’

Gerelateerd nieuws