Door: Redactie Golfersmagazine Fotografie: Golfsupport
World
3

KLM Open Column: Jan Kees van der Velden

Jan Kees van der Velden maakte veel Opens mee, maar ook voor hem is het de eerste op The International

Wie de plattegrond van The International met de ‘indeling’ van het honderdste Internationaal Golfkampioenschap van Nederland bekijkt, zal concluderen dat het een kwestie van passen en meten is geweest. Ik begrijp dat de hoofdsponsor per se voor het ontwerp van Steensels/Woosnam heeft gekozen omdat het op een steenworp afstand van zowel Schiphol als het hoofdkantoor in Amstelveen ligt. En vergeet niet dat KLM dit jaar het eeuwfeest viert. Weddenschappen over het aantal blauwe vogels dat in beeld wordt gebracht, kunnen nu worden afgesloten.

Voor de spelers zal de nabijheid van Amsterdam ook aantrekkelijk zijn, al zal dat natuurlijk geen doorslaggevende factor zijn.

Begrijp mij goed, The International heeft geen slechte course en er is veel aandacht aan details besteed. In en buiten de baan. Daarmee behoort The International terecht tot de beste golfaccommodaties van ons land. De bewering op de website van de club dat het ‘misschien wel de mooiste baan van Nederland’ is, moet echter met een paar flinke korrels zout worden genomen. Je vraagt je soms af hoe zo’n zin met droge ogen is opgeschreven.

Dat het een interessante test wordt, staat buiten kijf. Al was het alleen maar hoe de Europese Tour met de snelheid van de greens om zal gaan.

‘Dat hangt van de wind af’, zegt Miguel Vidaor van de European Tour. De Spanjaard is al jaren de toernooidirecteur van het KLM Open. ‘Maar reken op greens die fast and firm zijn.’

Vidaor begrijpt wat KLM wilde met het idee om voor één jaar naar The International te gaan. ‘Het is een uitstekende baan’, zegt hij. ‘En we hebben natuurlijk de ervaring dankzij andere toernooien die hier zijn gespeeld.’

Vriendelijk gezegd. Want een KLM Open is toch even iets anders dan een Ladies Open of een wedstrijd van de Senior Tour. Maar de Tour zal er ongetwijfeld in slagen om een goede baan af te leveren als de heren professionals op 12 september beginnen aan wat toch een historisch Open zal zijn. Immers, in Europa kunnen nu alleen The Open en het Open de France zeggen dat ze een honderdste editie hebben gekend.

De fairways zullen waar mogelijk smal zijn en de rough is op plaatsen hoog. ‘Een groot aantal greens is hoger gelegen en we creëren een paar interessante run-off areas’, zegt Vidaor. ‘En wat de greens zelf betreft: ja, die zijn soms behoorlijk geonduleerd. Maar op de plekken waar je de pins wilt plaatsen, zijn ze vlak. Daar gaat het om.’

Maar zullen ze voor Tour-begrippen dan niet langzaam zijn? ‘Nee, nee’, reageert de Spanjaard prompt. ‘Het is een open gelegen baan, dus moet je nogmaals rekening houden met de wind. Maar als het kan, zul je zien dat ze 11,5 tot 12,0 op de stimpmeter zijn. Waait het, denk dan aan 10,5. Met andere woorden: het wordt een mooie test voor een goed veld.’

Al met al zal de beperkte ruimte een golffeest niet in de weg staan. De Nederlandse golfliefhebbers hebben de weg naar het Open altijd al kunnen vinden. Dat gebeurde al in de jaren dat we geen enkele topspeler in huis hadden en dat is dit jaar gelukkig weer anders. Luiten is immers weer fit.

 

Het KLM Open wordt van donderdag 12 september tot en met zondag 15 september gespeeld op The International. GolfersMagazine.nl doet alle dagen live verslag vanaf de baan bij Schiphol

(Deze column stond eerder in Golfers Magazine 6. Nog geen abonnement op Golfers Magazine? Sluit die dan hier af en ontvang elk nummer gewoon thuis op de deurmat.)

Gerelateerd nieuws