Door: Foeke Collet
Tour

Wie is Wu?

Na de eerste ronde van het KLM Open prijkt de naam Ashun Wu bovenaan het leaderboard.

 

De vroege starters vonden The Dutch vanochtend in perfecte staat en ideale omstandigheden. Er was geen wind, de fairways en greens waren zacht en de laatste rolden nagenoeg perfect. Door de regen van de afgelopen weken was de rough weliswaar dik en zwaar, maar als je je bal op het korte gras wist te houden, kon je scoren.

Dat deed Chris Woods in eerste instantie als beste met een 65 (-6). Lange tijd bleef dit de beste score in het clubhuis, ook omdat de wind in de loop van de dag iets aantrok.

Kevin Stadler kwam dicht in de buurt, maar de grote Amerikaan – die na een jarenlange polsblessure weer wedstrijdritme aan het opdoen is – bleef hangen op een 66 (-5). Hetzelfde overkwam een grote groep van dertien spelers, waaronder Soren Kjeldsen, Matthew Southgate en Eddie Pepperell.

De laatste maakte zes birdies op zijn eerste twaalf holes en leek met nog drie par-5's te gaan voorbestemd om de leiding over te nemen, maar op de par-5 vijftiende (waar de vandaag onzichtbare Aphibarnrat (72) vorig jaar in kansrijke positie zijn waterloo vond) maakte Pepperell uit het niets een bogey nadat hij zijn wedge in de bunker sloeg.

En net toen iedereen dacht dat Chris Wood de eerste dag van het 99ste KLM Open als leider zou besluiten, ging Ashun Wu 'erop en erover'.

De Chinees begon zijn KLM Open op hole-10 en bereikte de turn al na 31 slagen (5 birdies). Op weg naar het clubhuis won hij nog twee slagen en bleef hij foutloos, zodat hij Chris Wood brutaal voorbij ging en met een 64 (-7) alleen aan kop gaat.

De 33-jarige Wu begon pas op zijn 17de met golf en het spel leerde van zijn broer, een single handicapspeler. Hij speelde jarenlang op de Aziatische Tour en Japanse Tour (waar hij twee keer won) en was de eerste Chinees die in eigen land een toernooi van de Europese Tour wist te winnen: het Volvo China Open in 2015. Een jaar later was hij ook de sterkste in het Lyoness Open

Opvallend: Wu maakte birdies op vier van de vijf par-3's op The Dutch, wat doet vermoeden dat het met zijn ijzerspel wel snor zit.

Tegenvallers waren er ook. De twee kemphanen van vorig jaar, Kiradech Aphibarnrat en titelverdediger Romain Wattel, kwamen niet verder dan een 72 (+1) en staan niet eens bij de beste honderd.

Nog zuurder waren de druiven voor David Howel (73), Angel Cabrera (73), Andrew 'Beef' Johnston (74), Nicolas Colsaerts (74), Thomas Detry (74) en drievoudig winnaar Simon Dyson (74).

En bij Ross Fisher (77), Alvaro Quiros (78) en Mikko Ilonen (82) kun je van een regelrechte off-day spreken.

De cut lijkt op -1 of -2 komen te liggen, dus morgen moet het veld weer op jacht naar birdies.

Wat betreft de Nederlanders staan na dag één alleen Max Albertus (T39 op -2) en amateur Jerry Ji (T65 op -1) aan de goede kant van de virtuele streep.

Leaderboard

 

Gerelateerd nieuws