Door: Martijn Paehlig
Tour
6

Uit Golfers Magazine: Interview Montgomerie

Colin Montgomerie doet niet mee aan het KLM Open op The Dutch, maar de Schot is trots dat het Open daar wordt gespeeld

Monty kan er maar geen genoeg van krijgen. Hij praat honderduit over ‘the man of Made in Scotland’. De man die twintig jaar lang een van de dominante spelers op de Europese Tour was, kijkt met genoegen terug op het proces van ontwerpen, aanleggen en voltooien van The Dutch, zijn eerste baan op het Europese vasteland.

‘These guys are great. I love them’, zegt Colin Montgomerie. ‘Zoveel enthousiasme, zo’n enorme drive. Dat ze dit allemaal voor elkaar hebben gekregen, inclusief de kandidatuur voor de Ryder Cup en nu het KLM Open, is bewonderenswaardig. Ze mogen trots zijn op wat ze hebben bereikt.’

‘En ik vind het zo jammer dat ik er in september niet bij kan zijn. Maar ik zeg je nu al dit: ik doe in 2017 of in 2018 zeker mee aan het KLM Open. Wat dat betreft is het goed dat het kampioenschap minimaal drie jaar op The Dutch wordt gespeeld. Geeft me nog een kans.’

 

Montgomerie hoopt volgend jaar wel mee te doen op zijn baan. | © Getty Images

 

Van meet af aan wist de nu 53-jarige Schot wat hij op het vlakke stuk grond in het uiterste westen van Gelderland wilde creëren: een inland linkscourse. ‘Carton House in Ierland was mijn voorbeeld. Die baan had ik een paar jaar eerder ontworpen. Niet dat The Dutch een kopie is, want Nederland is nog vlakker en de grond waarop de baan is aangelegd was een stuk moeilijker.’

Honderdduizenden kubieke meters zand werden er aangevoerd naar het L-vormige terrein even ten noordoosten van Gorinchem. Goed voor een rij vrachtwagens van Breda naar de Franse grens.

‘Ik wist dus was ik wilde’, benadrukt Colin Montgomerie ruim acht jaar nadat hij Golfers Magazine op Gleneagles, vlakbij zijn huis, uitgebreid vertelde hoe The Dutch eruit moest gaan zien.

‘Maar in tegenstelling tot de meeste andere stukken grond was hier veel Nederlandse expertise nodig’, zegt de man die acht keer de nummer een van Europa was. ‘Jullie weten hoe je op drassige grond wegen en spoorlijnen moeten aanleggen. Gewoon, zonder maatregelen te nemen, de baan aanleggen met zijn green area’s was onmogelijk. Dan was er links en rechts van alles verzakt, dan had de course er na een paar jaar heel anders uitgezien. Maar dankzij Nederlandse ingenieurs zijn de greens aangelegd op een soort drijvend materiaal. It prevents the greens from sinking. Geweldig!’

Harde baan

Het project dat uiteindelijke leidde tot veruit de duurste golfbaan van Nederland – voor de aanleg sprak Made in Scotland over een budget van dertig miljoen – is acht jaar na het inleveren van de definitieve tekening gastheer van de 97ste editie van het Internationaal Golfkampioenschap van Nederland.

‘Ik ben daar trots op’, zegt Colin Montgomerie. ‘En ik weet zeker dat de Europese Tour en de spelers het een uitstekende baan vinden. Het wordt een heel goede test voor de deelnemers.’

Montgomerie weet hoe de baan de spelers van het kaliber Joost Luiten, Thomas Pieters en Chris Wood het sportieve leven zuur kan maken. ‘Al weet ik ook dat het weer een belangrijke rol kan spelen. Ik hoop dat het winderig is en dat er niet te veel regen valt. The Dutch is op zijn sterkst als de fairways hard zijn, veel rol aan de bal geven en de greens firm zijn. En geloof maar dat toernooidirecteur Miguel Vidaor weet hoe hij met verschillende weersomstandigheden moet omgaan. Je kunt veel doen met de tees: naar achteren of juist naar voren zetten.’

‘Maar ik hoop nogmaals op een harde baan. Dan komen de elementen die karakteristiek zijn voor een inland linkscourse het best tot hun recht. Je kunt de pins op lastige plekken zetten, zodat het aanspelen niet eenvoudig is. Reken erop dat de vele run-off area’s en false fronts dan in het spel komen. En ik ken hoofdgreenkeeper Niall Richardson: hij zorgt er met zijn mannen voor dat The Dutch in topconditie is. En ik ga je, met die laatste opmerking in het achterhoofd, dit zeggen: we krijgen tijdens het KLM Open de beste, de allerbeste greens van de Europese Tour. Gegarandeerd. Klinkt dat optimistisch? Nee, dat is realistisch.’

‘Dan wil je natuurlijk weten wat er qua scores mogelijk is. Wat denk je zelf? Zestien tot achttien onder? Daar kan ik mij in vinden. Best kans dat iemand op dag 1 zeven onder is en dus een 64 laat noteren. Dan gebruik ik de formule die door de Tour vaak wordt gebruikt: twee keer de score van dag een plus twee slagen. Kom je op zestien onder uit.’

‘Maar weet je’, vervolgt de Schot. ‘Je wilt niet zoals de USGA tijdens het U.S. Open ten koste van alles voorkomen dat iemand heel laag gaat. Lukt iemand dat, gefeliciteerd. Dan heeft hij gewoon heel goed gespeeld.’

Beat the Pro op veertien

Tijdens het U.S. Open en veel andere toernooien krijgen de spelers te maken met extreem lange par-3’s. Een doorn in het oog van Montgomerie, die blij is dat de vier par-3’en tijdens het KLM Open niet langer zijn dan 183 meter.

‘Kijk eens wat er in The Open op de achtste van Troon gebeurde. Die was rond de honderd meter en op sommige dagen nog korter. Wat een geweldige hole. Bubba Watson maakte er op de eerste dag een triple bogey. En ik vind Bubba een geweldige speler. Laat daar geen misverstand over bestaan. Ook Tiger liet er, in 2004, een zes noteren.’

‘Je had het over 183 meter’, haakt Montgomerie nog even in op de lengte van de korte holes tijdens het KLM Open. ‘Dat moet dan de zestiende van The Dutch zijn. Maar je kunt daar de front tee gebruiken en de pin links zetten, dus vlak bij het water. Dan is het niet meer dan een ijzer-8 of -9. Geloof me, dat is een pittig teeshot. Zeker als er een beetje wind staat. En op zondag, vlak voor het einde van de ronde, komt de factor spanning erbij.’

Colin Montgomerie luistert aandachtig als we hem vertellen wat er op veertien gaat gebeuren. Deze par-3 zal niet langer dan 122 meter zijn en wordt omringd door tribunes. En op twee van de vier dagen mag bij elke flight ook een bezoeker afslaan, mits zijn of haar handicap 24 of lager is.

‘En die wedstrijd in de wedstrijd wordt Beat the Pro genoemd?, zegt Montgomerie na enig nadenken. ‘Interessant en leuk. Op één voorwaarde: niet in de laatste ronde. En uit je woorden begrijp ik dat dit ook niet het geval is.’

‘Speciaal, uitzonderlijk en een enorme uitdaging voor die amateur. En het past precies in wat ik vind waar golf zich mee bezig moet houden: a better experience voor de fans. Je zag tijdens The Open op Troon dat er heel goede elektronische scoreborden waren die de toeschouwers de allerlaatste informatie gaven. Ik ben ook voor wifi op tribunes. Vergroot de interesse in de sport. Dat hebben we nodig in golf.’

‘En daar past dat initiatief tijdens het KLM Open perfect in. Perfect, omdat golf de enige sport is met dezelfde regels voor pro’s en amateurs. We gebruiken dezelfde stokken, spelen met dezelfde bal. En dat gebeurt dus straks eveneens op de veertiende van The Dutch. Ik ben benieuwd hoe dat allemaal gaat.’

Gerelateerd nieuws