Door: Martijn Paehlig Fotografie: Golfsupport
Tour
3

Toorop maakt debuut op Europese Tour

Via een local qualifier wist neo-professional Mike Toorop een startbewijs voor de Qatar Masters af te dwingen. 'Natuurlijk heb ik er heel veel zin in'.

Een veel betere start van zijn loopbaan als professional had de twintigjarige speler uit Hoorn zich nauwelijks kunnen dromen. Direct bij zijn allereerste wedstrijd als broodspeler dwong hij een plekje af in een toernooi van de Europese Tour. Een bliksemstart.

'Het was écht mijn allereerste wedstrijd als pro ja. Vorig jaar deed ik als amateur ook mee aan die qualifier en toen eindigde ik als vierde terwijl er toen alleen voor de winnaar een startbewijs klaar lag voor de Qatar Masters. Ik twijfelde dit jaar of ik wel moest gaan, maar toen ik zag dat de top-3 een kaart kon verdienen besloot ik toch mee te doen. Gelukkig maar, want door als derde te eindigen mag ik deze week voor het eerst meedoen aan een wedstrijd van de Europese Tour.'

Toorop is een van de Nederlandse spelers die het afgelopen jaar de stap naar de professionals waagde. In het geval van de man uit Hoorn een beslissing die al een tijdje in zijn hoofd speelde, maar die hij uiteindelijk pas in december zette.

'Ik heb vorig jaar Qualifying School nog als amateur gespeeld en ben kort daarna professional geworden. Hoewel ik Final Stage niet gehaald heb zag ik in First en Second Stage wel dat ik goed mee kon komen en dat het het juiste moment was om pro te worden. Niet alleen qua spel, maar ook mentaal was ik toe aan de volgende stap. In First Stage eindigde ik als vierde en in Second Stage kwam ik maar net te kort ondanks dat mijn spel die week zeker niet goed was.'

'Toen ik me inschreef voor Qualifying School was het mijn doel om Final Stage te halen omdat ik dan in elk geval een categorie voor de Challenge Tour zou hebben. Dat lukte dus net niet waardoor ik dit seizoen vooral op de Alps Tour zal spelen. Ik heb de Pro Golf Tour en de Alps Tour met elkaar vergeleken qua kalender, type banen en prijzengeld, en heb er bijvoorbeeld ook met Jurrian van der Vaart over gesproken die er ook gespeeld heeft. Volgens hem wordt het circuit elk jaar beter; spelniveau, organisatie, dingen die ze voor je regelen. De keuze om op de Alps Tour te gaan spelen heeft met al die dingen te maken. Ik denk dat de banen me meer liggen, het reizen is handiger en er is meer geld te verdienen. Daar gaat het nu toch ook om... Het prijzengeld op de Pro Golf Tour is lager dan op de Alps Tour, maar gek genoeg heb je om in de top-5 te eindigen wel méér geld nodig. Die top-5 is zeker mijn doel voor dit jaar, een haalbaar doel ook. In mijn eerste wedstrijd eindigde ik in de top-10, al miste ik in de tweede wedstrijd jammer genoeg de cut. Je moet gewoon echt goed spelen om bovenin mee te draaien.'

Bovenin meedraaien zal de komende week in Qatar niet per se hoog op de lijst staan voor de jonge Nederlander. Ervaring opdoen en leren daarentegen wel.

'Het is voor mij de eerste wedstrijd op de Europese Tour. Ik heb wel eens eerste reserve gestaan voor het KLM Open, maar ik heb er helaas nog nooit aan mee mogen doen. Wat ik verwacht van de wedstrijd? Geen idee, ik ga er niet met grote doelen heen of zo. Ik ben vooral heel erg blij dat ik mee mag doen. Ik had afgesproken om er met Joost een oefenronde te spelen, maar helaas heeft hij zich teruggetrokken uit de wedstrijd waardoor ik de enige Nederlander ben. Misschien niet zo gezellig, maar het maakt het wel extra leerzaam als je je zo alleen moet zien te redden en ik sta ook net even wat meer in de aandacht. Ik ga er ontzettend van genieten en ga er alles aan doen de cut te halen. Dat zou echt een hele mooie bonus zijn.'

Het Qatar Masters is onderdeel van de Europese Tour en wordt deze week van 7 tot en met 10 maart gespeeld op de Doha GC. Rolf Muntz won het met 1,75 miljoen dollar gedoteerde toernooi in 2000.

Livescoring vanaf donderdag op de site van de Europese Tour

 

Gerelateerd nieuws