Door: Jan Kees van der Velden Fotografie: Golfers Magazine
Tour
3

Terug in Dubai

Als het even kan, gaat Robert-Jan Derksen naar de baan waarop hij in 2003 geschiedenis schreef.

 Het is inmiddels al ruim vier jaar geleden dat hij een punt zette achter zijn carrière op de Europese Tour – na 396 wedstrijden en twee overwinningen.

Robert-Jan Derksen is nu vooral bekend als verslaggever voor Ziggo Sport en door zijn werk met zijn putting-academy in Nunspeet.

De eerste en de mooiste van de twee zeges was natuurlijk die in Dubai, waar hij als volkomen outsider een sterk veld versloeg, inclusief Ernie Els.

‘Nee, ik word niet door de organisatie in de watten gelegd en ik moet gewoon mijn eigen reis betalen’, zegt Derksen. ‘Maar ik word nog wel door mensen van The Emirates aangesproken. “Welkom terug”, zeggen ze en dat voelt prettig aan.’

‘Het heeft wat om terug te zijn op de baan waarop ik in 2003 won’, aldus Derksen. ‘Maar het is voor mij ook een manier om in contact te blijven met de Europese Tour. Het is goed om spelers, caddies en officials te spreken.’

‘Je merkt dat de wereld van de Tour veranderd is. Het is veel meer business geworden dan vroeger. Minder gezellig? Ik zou het liever houden op minder informeel en minder collegialiteit.’

‘Aan de andere kant: je moet gewoon goed presteren. Niet alleen als je wilt winnen, maar ook om je kaart te behouden. Je kunt alleen hoog op de ranking van de Europese Tour eindigen als je het bijvoorbeeld goed doet in de wedstrijden van de Rolex Series. Dan moet je er staan.’

Maar even terug naar het toernooi zelf. En de baan natuurlijk.

‘De Dubai Desert Classic is een wedstrijd die leeft. Er is niets mis met bijvoorbeeld Qatar, maar als ik daar had gewonnen in plaats van hier, dan was het toch anders geweest. Het is voor de spelers echt een bijzonder toernooi.’

‘De baan speelt anders dan in 2003. Hij is langer, natuurlijk. De greens waren toen harder en dat heeft ook te maken met het feit dat ik begin maart won. Dat is toch een paar weken later en is de temperatuur overdag hoger. Ik vind ze er nu, woensdagochtend, erg groen uitzien, maar men zal er alles aan doen om de greens zeker in het weekeinde harder te krijgen. Andere opvallende zaken? De fairways lijken elk jaar wel smaller te worden en de rough is vrij hoog.’

En Joost?

Joost Luiten heeft, zo zegt Derksen, een haat-liefde verhouding met Dubai. ‘Maar ik sprak hem en hij is blij dat de vorm goed is. De nieuwe mallet-putter is wat zwaarder en die bevalt hem. Dat geldt ook voor de nieuwe driver die de bal wat meer rol geeft.’

En nog andere nieuwtjes?

‘Simon Dyson is gestopt’, vertelt Robert-Jan Derksen. ‘Dat las ik ook op de site van de BBC. De drievoudig KLM Open-winnaar gaat zich op coaching richten, maar mogelijk heeft het toch ook wel te maken met die schorsing van een paar jaar geleden. Zijn verhouding met veel andere spelers is daardoor minder goed geworden.’

‘O ja: de Europese Tour krijgt een vrouwelijke vaste referee. Gaia Zonchello uit Italië was als recorder aan de Tour verbonden, maar ze loopt deze week als stagiaire mee met de referees. Ik begrijp van haar dat ze in Marokko echt aan het werk gaat.’

Gerelateerd nieuws