Door: Jan Kees van der Velden Fotografie: AFP / ANP Foto
Tour
3

Phil’s Open-filosofie

Phil Mickelson speelt deze week zijn 27ste U.S. Open. Maar hij is nog net zo gemotiveerd als bij zijn debuut in 1990.

Sinds 1990 heeft een speler die na de eerste dag van het U.S. Open aan de leiding ging zes keer op zondag met de trofee in zijn handen gestaan: Payne Stewart (1991), Tiger Woods (2000 en 2002), Retief Goosen (2001), Rory McIlroy (2011) en Martin Kaymer (2014). Zes uit 28 – da’s niet bepaald imponerend.

Geen wonder dat Phil Mickelson in de aanloop naar het 118de U.S. Open op Shinnecock Hills niet als doel heeft om snel toe te slaan.

‘Het is niet mijn doel om op donderdag te winnen’, zei hij. ‘Het is mijn doel om op donderdag in het toernooi te blijven, om dat vrijdag ook te doen. Om dan in het weekeinde kansrijk te zijn. Of ik ooit heb geprobeerd om op donderdag het U.S. Open te winnen? Ja, en ik was vrijdagavond thuis.’

‘Ik wil mijzelf gewoon niet voorbij rennen en ik wil niet over resultaten beginnen te denken. Ik wil op donderdag gewoon de baan in gaan en een solide ronde spelen.’

Mickelson speelt deze week zijn 27ste U.S. Open. Hij was er in 1990 – toen McIlroy net zijn eerste verjaardag had gevierd, Dustin Johnson bijna zes was en Jordan Spieth nog moest worden geboren – op Medinah voor het eerst bij. Dat was het jaar waarin de 45-jarige Hale Irwin de oudste U.S. Open-winnaar ooit werd.

Zes keer werd Phil Mickelson tweede. Hij won de andere Majors minimaal één keer en een zege in het U.S. Open zou hem pas als zesde speler in de geschiedenis de Career Grand Slam opleveren én de oudste winnaar worden.

‘Nu dat ik die drie andere Majors heb gewonnen, gaat het voor een groot gedeelte specifiek om het U.S. Open. Ik zou om de Grand Slam-reden graag willen winnen, daar draai ik niet omheen. Maar opnieuw: hoe meer ik aan winnen denk, hoe meer ik afgeleid word van waar ik mij op focus. En dat is het proces van het spelen van de ronde op donderdag.’

Mickelson, die hier al in zowel 1995 (vierde) als 2004 (tweede) meedeed, is blij met de manier waarop Shinnecock is geprepareerd.

‘Het is sowieso een van mijn favoriete banen’, aldus de man die zaterdag 48 wordt. ‘Naar mijn mening is de setup van deze week het allerbeste van de drie edities. De reden dat ik dit zeg is dat alle onderdelen van het spel worden getest. Er zijn een paar birdieholes. Er zijn er een paar waarop het echt moeilijk is om par te maken. Er zijn een paar fairways die je gemakkelijk raakt, maar ook enkele waarbij dat echt lastig is.’

Volgens Mickelson wordt het verschil deze week echt rond de greens gemaakt. ‘Het korte spel wordt een gigantische factor. De greens zijn groter gemaakt en alle glooiingen laten de bal verder en verder van de hole gaan.’

‘Maar het is niet alleen het putten. Driver, ijzers ofwel ballstriking, daar gaat het ook om. Ik heb het idee dat de factor geluk uit het spel is gehaald en dat het vooral om je vakmanschap gaat. Ik denk dat we een geweldig kampioenschap gaan krijgen met een geweldig leaderboard.’