Door: Martijn Paehlig Fotografie: Golfsupport
Tour
3

Luiten klaar voor slotreeks

Het grootste deel van het seizoen stond de Nederlandse nummer 1 werkeloos en geblesseerd aan de kant, maar met de Final Series voor de boeg is hij er weer bij.

Bijna vijf maanden ontbrak de naam van Joost Luiten op de startlijsten van de Europese Tour. Zijn geblesseerde en als gevolg daarvan geopereerde pols haalde een streep door het met een overwinning nog zo goed begonnen seizoen. Tot hij in het Valderrama Masters met een prima elfde plaats zijn rentree maakte.

'Ik heb door die blessure heel weinig gespeeld dit seizoen, maar als je een overwinning op zak hebt, dan is je seizoen in zekere zin toch geslaagd. Al had ik natuurlijk liever meer gespeeld dan die tien wedstrijden die ik nu achter de rug heb. Dat is logisch.'

'Het was fijn weer terug te zijn, maar het was ook best een pittige week met al die onderbrekingen en een finish op maandag. Als je er zo lang uit bent geweest, heb je al een gebrek aan ritme en dan helpt zo'n start-stop toernooi niet echt. Ik merkte het zeker toen ik voor een paar holes terug moest komen, toen zat ik er echt helemaal niet in. Dat was lastig, maar je moet je er vooral niet druk over proberen te maken. Je doet er toch niets aan en je moet er gewoon het beste van zien te maken. Hoe de omstandigheden ook zijn.'

Dat beste was voor Luiten de gedeeld elfde plaats. Hoewel hij zeker niet overliep van geluk, kon hij daar prima mee leven.

'Natuurlijk, je weet na zo'n lange afwezigheid niet wat je kan verwachten. Trainingsrondjes zijn geen wedstrijdrondes. Maar als ik aan de start verschijn van welke wedstrijd dan ook dan doe ik dat met de intentie mee te doen om de overwinning, om zo hoog mogelijk te eindigen. Ik ging niet naar Spanje als veldvulling. Elfde is dan een mooi resultaat, het had best hoger gekund maar daar miste ik nog een beetje het ritme voor. Mijn putten was heel goed – daar kon ik natuurlijk ook het meeste aan werken de afgelopen maanden – maar mijn ballstriking was nog niet wat het moet zijn, dat moet echt nog wat scherper.'

Het Valderrama Masters was niet alleen de week van de rentree, het was ook de eerste week dat Luiten met zijn nieuwe caddie de baan in ging.

'John is een goeie gast, maar het was zeker wennen. Met Sponge heb je bepaalde routines ontwikkeld, je wist wat je van elkaar kon verwachten. Dat hebben we nog niet maar dat kan ook niet na een toernooi. Het werkte in elk geval prima en ik heb er alle vertrouwen in dat we goed samen zullen gaan werken. De komende weken hebben we daartoe nog alle kansen met toernooien in onder meer Turkije en Dubai nog te gaan.'

Luiten ontbreekt overigens op de startlijst van het HSBC Champions dat deze week wordt gespeeld, en dat terwijl hij wel een wedstrijd won dit seizoen.

'Ik stond niet hoog genoeg op de Order of Merit of Wereldranglijst om me te plaatsen en het toernooi in Oman was niet groot genoeg om hiervoor mee te tellen. Aan de ene kant jammer dat ik er niet bij ben, aan de andere kant komt het ook helemaal niet slecht uit dat ik na mijn rentree even tijd heb wat extra te kunnen werken om het allemaal nog net even wat scherper te krijgen. Wat ik zeg, er staan nog een paar grote toernooien voor de deur en als je daar goed presteert kan je het seizoen misschien nog wel een heel mooie einde geven.'

Gerelateerd nieuws