Door: Foeke Collet
Tour
3

Kwalificatie Ryder Cup op de schop

De Europese Tour heeft een aantal aanpassingen doorgevoerd in het kwalificatieproces voor de Ryder Cup van 2018.

De Europese Tour heeft een aantal aanpassingen doorgevoerd in het kwalificatieproces voor de Ryder Cup van 2018. Daarnaast hoeven leden van de Europese Tour met ingang van 2018 één toernooi minder te spelen. Het doel is tweeledig: een sterker Ryder Cup-team en de topspelers op de Europese Tour houden.

Om met het laatste te beginnen: spelers van de Europese Tour moeten met ingang van 2018 – naast de vier Majors en de World Golf Championships die co-sanctioned zijn – minimaal vier toernooien op het circuit spelen. Dat waren er voorheen vijf.

Deze verandering moet het voor de topspelers makkelijker maken om lid van de Europese Tour te worden/blijven. 'Het helpt spelers die over de hele wereld spelen, maar ook trouw willen blijven aan de Europese Tour', aldus Chief Executive Keith Pelley.

 

 

Daarnaast gaan ook de criteria voor het Ryder Cup kwalificatieproces op de schop. Er zijn drie belangrijke veranderingen.

In de eerste plaats zijn er meer punten te verdienen in de toernooien die later in het kwalificatieproces worden gespeeld. Hierdoor zou de kans dus groter moeten worden dat je spelers in het team krijgt die in vorm zijn.

Om dit te bereiken worden vanaf het BMW PGA Championship 2018 op Wentworth tot het eind van de kwalificatieperiode (dat nog niet bekend is) de Ryder Cup-punten vermenigvuldigd met een factor 1,5. De kwalificatie voor de Ryder Cup van 2018 op Le Golf National in Parijs begint met het D+D Real Czech Masters (september 2017)

Ten tweede zijn er tijdens toernooien van de onlangs geïntroduceerde Rolex Series (een reeks toernooien met een prijzengeld van minimaal zeven miljoen dollar) géén Ryder Cup-punten te verdienen in andere toernooien die tegelijkertijd worden gespeeld. Deze regel geldt voor 2017 en 2018, en is duidelijk bedoeld om de Europese Tour verder te wapenen tegen de aantrekkingskracht van de PGA Tour.

De Europese Tour doet er dus alles aan om in de nieuwe Rolex Series een sterk veld te garanderen. Het gevolg hiervan is wel dat er wereldwijd minder Ryder Cup-punten te verdienen zijn, wat leidt tot verandering nummer drie: captain Thomas Bjorn krijgt een extra wildcard tot zijn beschikking.

Concluderend: het Europese team dat de Ryder Cup moet heroveren, bestaat dus uit de eerste vier spelers op de puntenlijst van de Road to Dubai, gevolgd door de beste vier op de Wereldpuntenlijst en (net als het Amerikaanse team) vier wildcards.

De regel dat een speler lid moet zijn van de Europese Tour om in Team Europe te komen, blijft bestaan. Ofwel: Paul Casey zou dus ook met de nieuwe regels achter het net hebben gevist, maar wellicht had Russel Knox het team wel gehaald.

 

 

Ook om Ryder Cup-captain of Vice-Captain te worden mag je vanaf 2018 het lidmaatschap van de Europese Tour trouwens niet meer weigeren en moet je voldoen aan het minimale aantal te spelen wedstrijden.

Bjorn is tevreden met de veranderingen: 'Ik geloof dat het Europese Team hier sterker van zal worden, zonder dat je afbreuk doet aan de kracht en importantie van de Europese Tour.' De Deen wil zich de komende anderhalf jaar intensief richten op zijn rol als Ryder Cup-captain en heeft zijn positie als voorzitter van de spelersraad overgedragen aan David Howell.

 

Gerelateerd nieuws