Door: Redactie Golfersmagazine Fotografie: Golfsupport
Tour

Jerry Ji is er ‘best dichtbij’

Topamateur Jerry Ji miste in het KLM Open de cut op twee slagen, maar maakte veel indruk op The Dutch.

Talent Jerry Ji was één van de beste Nederlanders in het KLM Open. De 18-jarige topamateur bleef op donderdag een slag onder par en gaf een dag later twee slagen toe voor een score van plus één. Twee te veel om het weekend te halen.

Een jaar geleden miste de speler van de Noordwijkse ook de cut, bij zijn debuut in het KLM Open. Ji was daar destijds best boos over. ’Dat is nu wel iets beter. Ik ben een jaartje ouder, kan daar beter mee omgaan. Maar natuurlijk blijft het net zo jammer als vorig jaar.’

Dat tekent de ontwikkeling van Ji, die toch ook vooral op het mentale vlak heeft plaatsgevonden. ‘Ik kan nu beter omgaan met mijn fouten, heb betere herstelslagen. Over de hele ronde blijf ik mentaal, qua houding en tempo redelijk hetzelfde waardoor het allemaal net iets rustiger is.’ Maar van binnen borrelde de teleurstelling. ‘Zeker. Ik ben er voor mijn gevoel best dichtbij maar haal het net niet. Dat doet zeer. Maar ik weet ook dat ik niks meer ga veranderen.’

Ji heeft nu ook beter het vermogen om het hele plaatje te overzien. ’Dan zie ik dat ik er best dichtbij zit, maar dat het nog net niet goed genoeg is allemaal. Verder besef ik dat ik een fantastische week heb gehad en ervan heb genoten hier te mogen lopen en spelen.’

In zijn tweede ronde reeg Ji aanvankelijk de parren aaneen, maar noteerde op negen de eerste bogey. Nadat hij nog een slag inleverde op de twaalfde, ging de ronde ineens alle kanten op. Birdie op dertien, dubbel op vijftien. ‘Die maakte het allemaal een stuk lastiger. De approach was daar slecht berekend, niet eens een slechte slag, maar je wilt niet over de green zijn. Dan heb je een heel moeiljik chip. Jammer.’

Met twee birdies daar meteen achteraan hield Ji zijn kansen levend, maar dan was er wel een birdie nodig op de achttiende. ‘Mijn layup was daar niet goed genoeg, waarna ik een flyer uit de rough over de green sloeg.’ Met zijn chip dacht Ji maar aan één ding. ‘Ik wilde die slag uitholen, maar hij ging er net niet in. Daarna besefte ik wel dat het over was.’

Jerry Ji bereidt zich nu voor op de Jeugd Olympische Spelen, later dit jaar in het Argentijnse Buenos Aires. ‘Daarna is het alweer snel winter en gaat de focus al meer op volgend jaar.’ Aan pro worden denkt hij nog niet. ‘Mijn spel is nog niet solide genoeg om mee te gaan op de European Tour. Ik wil gedurende de komende jaren kijken hoe mijn spel eruit ziet en dan beslissen wanneer ik pro word. Als je in grote amateurtoernooien meedoet om de winst weet je dat je ongeveer klaar bent om die stap te zetten.’

Gerelateerd nieuws