Door: Jan Kees van der Velden Fotografie: Golfsupport.nl
Tour

Fitte Lafeber gaat weer spelen

Na een gedwongen onderbreking vanwege een blessure wil Maarten Lafeber in 2019 weer presteren.

De half december 44 geworden Maarten Lafeber heeft er nog steeds zin in. Hij verheugt zich om naast het werk als bondscoach ook op de Challenge Tour actief te zijn.

‘Stoppen?’, zegt hij. ‘Waarom? Ik ben een enorme liefhebber van golf. En ik denk dat ik het nog steeds in mij heb om op de Europese Tour te spelen. Ik zal nooit meer een top-50 speler worden, maar tot de beste honderd van de Tour moet ik toch kunnen behoren. Zeker nu ik weer fit ben.’

'Nu de structuur van de NGF-selecties steeds meer vorm heeft gekregen, is er zeker de ruimte voor mij om in 2019 weer meer te gaan spelen', zegt hij.

Lafeber speelde eind juli zijn laatste wedstrijd. Het KLM Open moest hij aan zich voorbij laten gaan. De oud-winnaar probeerde het begin november nog in de tweede kwalificatiefase van de Europese Tour en op het Spaanse El Encin redde hij het met -8 (vier rondjes 70) net niet. Geen Qualifying School, geen kaart.

Maar omdat hij aan zijn rug was geblesseerd verstrekte de Europese Tour hem wel een ‘briefje van de dokter’, ofwel een Medical Extension.

‘En ik voel me dus weer fit’, herhaalt Maarten Lafeber. ‘Ik sta te popelen om te spelen. Je kunt je in een 36-holes toernooi plaatsen voor de Dubai Desert Classic, die van 24-27 januari wordt gespeeld. Moet je wel lid worden van een kleine regionale Tour. Dat heb maar meteen gedaan.’

De Challenge Tour begint pas eind maart, begin april. ‘Op basis van mijn nieuwe ranking kan ik waarschijnlijk aan de twee wedstrijden van de Europese Tour in Australië meedoen. Die worden in februari in de buurt van Melbourne en in Perth gespeeld. Ik ben daar graag van de partij.’

En vervolgens een seizoen op de Challenge Tour. Wat is daarin mogelijk? Hoe gaat Maarten Lafeber de promotie naar de Europese Tour afdwingen?

‘Ik denk dat het mij niet snel lukt om dat via een plaats in de top-15 van de Order of Merit te doen’, zegt hij eerlijk. ‘Maar via de Qualifying School – dat moet lukken. In de loop der jaren heb ik wel geleerd hoe je dat 108-holes toernooi moet overleven.’

Gerelateerd nieuws