Door: Martijn Paehlig
Banen, clubs & amateurs
5

Van fairway naar voetbalveld

De graskennis die je op een golfbaan opdoet kan je ook heel goed inzetten bij een voetbalclub bewijst Martin Brummel bij Ajax.

Niet alleen in de Rotterdamse Kuip loopt een man rond met een golfverleden, ook bij Ajax valt het gras dankzij Martin Brummel onder de verantwoordelijkheid van een voormalig greenkeeper. 'Het verschil tussen golf en voetbal is op veel fronten groot maar de missie het gras zo goed mogelijk te laten groeien en beheren is hetzelfde'.

'Natúúrlijk is het verschil groot', zegt Martin Brummel, de man die het grasteam van Ajax sinds enige tijd ondersteund en adviseert. 'Of je nu een complex van achttien holes beheert of een paar rechte velden van enkele duizenden vierkante meters. Van een terrein met een enorme natuurwaarde, tot een terrein waar dat veel minder het geval is. Maar beiden hebben enorme uitdagingen, bij beide moet je zorgen voor optimale omstandigheden en vooral: bij allebei gaat het om gras. De passie voor gras is de verbindende factor', aldus de man die eerder op Zeewolde, de Graafschap en GC Zwolle werkzaam was en die recent zelfs nog toetrad tot het bestuur van de NGA.

Brummel moest dus wel even nadenken toen hij in 2015 door Ajax werd benaderd om de hoofdstedelijke club te komen versterken. Niet alleen liet hij daarmee de golfwereld achter zich waar hij in diverse functies en op diverse banen een kwart eeuw werkzaam was geweest, het gras van Ajax – met name dat van de Arena - had nu niet bepaald een goede reputatie. En hoewel zijn hoofdverantwoordelijkheid ligt bij de Toekomst (het trainings- en opleidingscomplex van de club) en De Enk Groen & Golf de zorg voor het hoofdveld heeft, wordt zijn expertise ook tussen de muren van het stadion ingezet.

'Natuurlijk denk je aan die reputatie. Ik wist niet hoeveel precies, maar ik wist wel dat er heel veel velden vervangen waren door de jaren heen, dat het gras niet het beste van alle BVO's (Betaald Voetbal Organisaties, red) was. Maar daar lag natuurlijk ook een deel van de uitdaging. Ajax is huurder van de Arena, een complex waar ook veel andersoortige evenementen worden georganiseerd. Dat zijn verschillende belangen op hetzelfde oppervlak en dat is niet altijd goed gegaan heb ik begrepen. Tegenwoordig is het veel beter op elkaar afgestemd al blijft het een uitdaging om het veld voor Ajax altijd in beste conditie te hebben. De Enk Groen & Golf onder leiding van Fieldmanager Paul Baas en zijn team voert dat werk meer dan uitstekend uit en er ligt tegenwoordig dan ook een mat die door alle spelers van de eredivisie als goed wordt beoordeeld. Maar je weet hoe dat gaat toch? Van een negatieve naam kom je niet snel af, hoe goed het gras inmiddels ook is.'

 

Het onderhouden van een voetbalveld is heel anders dan een golfbaan maar 'gras is de verbinding'.

 

Miel Brinkhuis, persvoorlichter van Ajax die ook bij het gesprek aanwezig is, vult aan: 'De Arena bestaat nu ruim twintig jaar en er is inderdaad vaak wat te doen geweest om het gras. Er zijn zeker de eerste jaren heel wat meer matten vervangen dan aanvankelijk werd gedacht'. Lachend: 'Toen er grasmaaiers moesten worden aangeschaft is er echt wel een klein feestje gevierd. De laatste jaren behoort de mat tot de besten van de eredivisie, maar wij zijn Ajax, ons doel is structureel de beste mat te hebben.'

Hoewel Brummel vooral actief is op De Toekomst, is hij goed op de hoogte van wat er allemaal gebeurt in de Arena.

'We hebben overal veel meer structuur ingevoerd, zijn veel meer gaan meten wat er met het gras, de grond en de wortels gebeurt. De golfwereld is daar een stuk verder mee, maar we maken een inhaalslag. Het ís ook anders natuurlijk. Een terrein dat open in de natuur ligt of een grasmat die minder, maar dan wel heel intensief gebruikt wordt. In een niet-natuurlijke omgeving, waar je veel meer bezig bent met het sturen van de omstandigheden: lampen, vochtigheid, windmachines, noem maar op. En natuurlijk het gegeven dat een veld als dit hybride is: zo'n acht procent van het oppervlak bestaat uit ingeweven kunstgrasvezels om de stabiliteit, vlakheid maar ook de duurzaamheid te vergroten. Ik zie op de golfbaan best wel wat mogelijkheden, zeker op kwetsbare gebieden als tees. Maar ook de innovatieve ontwikkeling van de mobiele SeeGrow LED Groei Units zullen hun intrede in de golf gaan doen, dit – in combinatie met - een waterstof generator als powerpack is een mooie duurzame oplossing die volgens mij ook prima binnen de GEO certificering past. Dat soort veranderingen zie ik in de komende jaren zeker wel gebeuren.'

 

Aan de rand van het veld vertelt Martin Brummel zijn oud-collega's van de Vereniging

van Golfbaan Managers alles wat ze willen weten over het veld van de Amsterdam Arena. 

 

Omgekeerd kan de golfwereld dus ook nog wel wat van voetbal overnemen.

'Er wordt nog heel weinig aandacht besteed aan de Green Deal. Dat zou echt meer moeten gebeuren en die handschoen wordt nu gelukkig ook opgepakt. Aan de ene kant kan je zeggen dat golf een van de braafste jongetjes van de klas is, aan de andere kant wordt het ook in de voetbalwereld 2020 en is het een realiteit die ook hier op je afkomt. Daar zou wat mij betreft best wat meer bij stil mogen worden gestaan. Op club- maar ook op landelijk niveau .'

'Het was best wel spannend om de vertrouwde golfwereld achter me te laten, maar het bevalt me op dit moment uitstekend en uiteraard loop je hier ook wel tegen minder leuke dingen aan maar ik heb er nooit echt spijt van gehad. Waar ik alleen niet aan kan wennen is dit', zegt Brummel als hij een foto laat zien van de gebruikssporen ná een intensieve training op een traditioneel grasveld. 'Van die enorme plaggen, scheuren en gaten op het veld na een middag voetbaltraining kan ik als grasman echt tranen van in mijn ogen krijgen.'

  

Het bezoek aan de Amsterdam Arena was een initiatief van de Vereniging van Golfbaan Managers. De vereniging werd enkele jaren geleden opgericht met als doel een sociaal trefpunt en kenniscentrum te zijn waar alle golfclubmanagers uit de golfwereld terecht kunnen. Inmiddels zijn ruim veertig banen/managers lid van de vereniging. Meer informatie is te vinden op de website van de vereniging. 

 

Gerelateerd nieuws