Door: Foeke Collet Fotografie: Koen Suyk
Banen, clubs & amateurs
10

KLM Open Reportage: KLM Open Radio

Radiomannen Robbert Meeder en Marcel Maijer over de charme van radio (en nog veel meer...)

Voor het eerst wordt het KLM Open op The International gespeeld en dus besloten de mannen van de schrijvende-, radio- en televisiepers de baan bij Amsterdam te testen. Wellicht ten overvloede: de baan won.

 

Tekst Foeke Collet Fotografie Koen Suyk

 

De lange par-4 twaalfde van The International ligt er in de voorjaarszon bloedstollend mooi bij, maar de vier mannen zien het niet. Marcel Maijer probeert tierend voor de derde keer tevergeefs uit de taaie rough te komen, Robbert Meeder heeft zijn bal allang opgepakt en de mannen van Golfers Magazine zijn op de heuvels links en rechts van de fairway bezig aan een kansloze missie: het lokaliseren van een golfbal in heuphoog zwenkgras. De 'gasten' winnen de hole zonder de putter uit de tas te hoeven pakken, maar de schouders hangen bij iedereen omlaag. Een beetje zenuwachtig wordt er stiekem geteld hoeveel ballen er nog in de tas zitten voor de laatste zes holes. Zijn het er genoeg? En een paar uur geleden waren we nog zo optimistisch aan dit testrondje op de toekomstige KLM Open-baan begonnen...

 

Lelijke ballen

Marcel Maijer zien we bijna dagelijks op televisie als verslaggever bij het RTL Nieuws, waar hij vooral sport onder zijn hoede heeft, maar ook regelmatig reportages maakt over algemeen nieuws. Ook presenteert hij sport bij RTL. 'Man, ik werk er al ruim 22 jaar', klinkt het bijna verbaasd uit zijn mond. 'Maar ik heb ook geen reden om weg te gaan. Het is echt heel relaxed daar, er zijn totaal geen haantjes.' De 53-jarige Amsterdammer heeft het met werk, kinderen en vriendin helaas wel veel te druk om te golfen. Het is pas de tweede keer dit jaar dat hij een rondje speelt, wat wellicht verklaart waarom hij op hole twee zijn net gekregen Golfers Magazine ballen het weiland in hookt. 'Wat een lelijke ballen', grijnst hij. 'Weg ermee.'

Maijer (handicap 11) is lid op The International en kan zijn golfpartner voor vandaag dus keurig de lijn van de tee aanwijzen. Die partner is Robbert Meeder, die sinds 1985 bij de publieke omroep werkt. 'Altijd bij de radio', zegt hij trots. Sportliefhebbers kennen zijn stem van Langs de Lijn En Omstreken, maar zijn aanwezigheid in de Golfers Magazine Fourball heeft hij te danken aan zijn vrijwilligerswerk voor KLM Open Radio. 'Tien jaar geleden werd me gevraagd om te kijken of ik de verslaggeving naar een hoger niveau kon brengen en ik ben nooit meer weggegaan.'

Het laatste rondje golf van de 60-jarige Meeder (handicap 23) was ongeveer een jaar geleden en hij moest vanmorgen letterlijk de spinnenwebben van zijn driver blazen. Hij is dan ook terecht in zijn nopjes met de netto par op de eerste hole voor een halve. Zijn drive op hole twee vindt echter de bunker. De eerste ontsnappingspoging raakt net de lip en de bal vliegt met een prachtige boog over hem heen, om achter hem weer in het zand te ploffen. Tot grote hilariteit van zijn flightgenoten herhaalt hij dit kunstje nóg een keer, maar nu vangt hij de bal op, stopt 'm onverstoorbaar in zijn broekzak en gaat tijdens het harken door met zijn verhaal. 'KLM Open Radio kost veel meer tijd dan alleen die vier toernooidagen. Ik ben nu al bezig met het uitzoeken van muziek voor bij de scores, zo'n lekker Masters-muziekje, en ik denk na over hoe we dingen gaan aanpakken. Maar het is echt geweldig om de verslaggevers beter te zien worden. Je hoort zo goed dat ze zijn gegroeid. Tegenwoordig hebben we alle microfoons de hele tijd openstaan, zodat de verslaggevers in de baan elk moment kunnen 'inbreken' als er iets gebeurt. Dat is de kracht van radio: het kan zo gigantisch snel zijn, terwijl het aan de andere kant ook juist rustig is. Eerst de stilte als het publiek de adem inhoudt en vervolgens de explosie van geluid als de putt valt. Prachtig.'

Mooi verhaal, maar Golfers Magazine wint hole twee en gaat 1 up.

 

Afleiden en afbranden

Het is eigenlijk een wonder dat we deze 'multimediaflight' midden in een drukke sportzomer bij elkaar hebben weten te krijgen. Maijer vertrekt over een paar dagen voor ruim drie weken naar Frankrijk voor het wereldkampioenschap voetbal voor vrouwen, Meeder heeft voor Radio Tour de France de hele maand juli in zijn agenda geblokt en collega Paehlig leeft in het voorjaar ook met zijn paspoort in de achterzak, zo vaak is hij weg. Het gevolg is een fourball met een stel uitgelaten weekendhakkers van middelbare leeftijd, die elke kans aangrijpen om de tegenstander verbaal af te leiden, dan wel af te branden. Zo dient matchplay te worden gespeeld. Seve zou trots op ons zijn.

'Die kun je in september ophalen', zeggen we vol bewondering als Meeder zijn drive op hole vijf wild over de bomen de baan uit hookt. 'Hij ligt gewoon op het terras van je Bed & Breakfast tijdens het KLM Open.' De comeback laat niet lang op zich wachten en we doen er zelf de deur voor open als we op hole negen eerst een rollertje van de tee produceren en vervolgens een bal bijna de A9 op shanken. 'Zegt niets hè, dat moderne equipment', zegt Maijer net iets te hard tegen zijn partner. Zelf heeft hij een stel Nike Slingshot ijzers uit 2006 in zijn tas, terwijl zijn Ignite driver zelfs uit 2004 stamt. 'Ik dacht dat ik met échte golfers speelde, was vanochtend zelfs een beetje zenuwachtig, maar ze hebben alleen dure spullen.' Meeder, net als Maijer in korte broek en met bijna even oude clubs van Ping in zijn tas, knikt: 'Doet me denken aan een tenniswedstrijd van vroeger. Die gast had vijf rackets in zo'n grote tas en droeg de mooiste Lacoste spullen. Kwam ik aan met mijn ouwe Dunlopje en drie ballen in een plastic tas... maar hij ging er wel af. Hard.'

Voordat de roast echt op stoom kan komen – Golfers Magazine staat intussen 1 down en de gasten ruiken bloed – begin ik snel over de succesvolle huidige sportgeneratie in Nederland. Kiki Bertens, Tom Dumoulin, Ajax, Joost Luiten, Mathieu van der Poel en zo kunnen we nog wel even doorgaan. 'We zijn gewoon een goed sportland', bevestigt kenner Maijer. 'En echt niet alleen in typisch Nederlandse sporten. Kijk maar naar de Olympische Spelen, waar we altijd in de medaille-top-10 staan. We zijn qua sport gewoon top-10 van de wereld.'

 

U.S. Open rough

Qua golf redden we dat niveau vandaag niet. En dat ligt niet alleen aan ons, maar ook aan de set-up van The International. Op het moment dat wij spelen duurt het nog bijna vier maanden voordat de professionals op het KLM Open aan de bak moeten, maar de rough is al hoog en zwaar. De fairway missen betekent negen van de tien keer een nieuwe bal pakken en áls je 'm al vindt, is het 'hakken en hopen'. Op hole negen raken we al bijna een bal kwijt in de first cut, net een meter naast de fairway. 'Dit gras is toch veel te hoog, man', foetert Maijer als hij vervolgens van twintig meter de green niet eens weet te halen, en de wedstrijd weer naar all square gaat. 'Ik snap dat je het de pro's moeilijk wilt maken, maar de leden zijn de klos.' Lachend: 'Ik ben blij dat ik een maand weg ga.'

Hij overdrijft niet. The International ligt er werkelijk prachtig bij, maar de normale golfer – die nog weleens een afzwaaier produceert – kan niet genoeg ballen bij zich hebben. Sterker nog: de rough op de heuvels naast de fairway is zó hoog en dik dat ook de pro's er hun handen vol aan zullen hebben. Ze hebben natuurlijk spotters die kijken waar de bal landt, maar in deze rimboe kun je zelfs op een vierkante meter je bal nog kwijtraken.

Twee uur later geeft hoofdgreenkeeper Tom Maddison de verklaring: 'Ik wil U.S. Open-rough', zegt hij bloedserieus. 'Dit moet de moeilijkste baan van de Europese Tour worden. Door de slopes op de greens kan de stimp niet veel sneller dan 10,5 worden, hoogstens 11,5 als het niet waait, maar met die rough kunnen we de baan heel lastig maken.'

'Dan ben je heel aardig op weg', krijgt hij in koor uit vier monden te horen. Met een biertje op het terras kunnen we er intussen weer om lachen, maar de tweede negen was een regelrechte beproeving. Het leek wel alsof de rough groeide terwijl we speelden en elke hole hoger en zwaarder werd. Meeder: 'Golf verleer je misschien niet, maar mijn lijf denkt nu wel: Wat ben jíj nou aan het doen? Ik ben gesloopt.' En kennelijk zijn we niet de enigen die murw worden gebeukt door de baan, want onderweg vinden we nog een Vokey wedge en een Scotty Cameron putter op de green – over opgeven gesproken.

 

Oorlog

Van dat laatste is bij Maijer in ieder geval geen sprake. Hij tovert op de laatste paar holes keer op keer prachtballen uit zijn bejaarde clubs en weet de intussen opgelopen achterstand van de gasten tot één hole te beperken. Zelfs als onze hoofdredacteur op hole zeventien een onmogelijke putt van meer dan tien meter maakt maakt, houdt de RTL-man het hoofd koel en maakt hij ijskoud een up-and-down voor par om de wedstrijd in leven te houden. We gaan door naar de achttiende. Maar uiteindelijk zal er toch iemand moeten buigen.

'Net als in omroepland', meent Maijer. 'Ik blijf me verbazen over het enorme aantal televisiezenders in Nederland. Het aantal kijkers loopt alleen maar terug, dus ze kunnen niet allemaal in de lucht blijven. Het moet een keer klappen. John de Mol schudt nu aan de boom en maakt oorlog, de publieke zenders gaan op de schop... het zijn roerige tijden.'

'Maar het aantal radioluisteraars is stabiel', pareert Meeder, om er zuchtend aan toe te voegen dat dit niet meer geldt voor zijn spel. Gelukkig heeft hij ook goed nieuws: 'Ik krijg net te horen dat er met het KLM Open weer een app komt waarmee je radio kunt luisteren. Gelukkig maar, want over de vier wedstrijddagen hebben we zo'n 60.000 tot 70.000 luisteraars. En dan hebben we het alleen over internet en nog niet eens over de FM. Ze zitten van de Maladiven tot Centraal Afrika, echt waar. Oh, zet wel even in je verhaal dat bezoekers een eigen koptelefoon en smartphone of radio mee moeten nemen, want die worden niet meer uitgedeeld.' Bij deze.

Intussen neemt zijn partner alle risico om de wedstrijd op de valreep gelijk te trekken. De vlag staat op de afsluitende par-5 helemaal links over het water en met zijn derde slag gaat Maijer er recht op af. Hij heeft de carry, maar de bal heeft te weinig spin en rolt aan de achterkant van de green alsnog het water in. Je wordt echter geen topverslaggever zonder doorzettingsvermogen en na een drop maakt Maijer gedecideerd de putt van minimaal vijftien meter. 'Par', is zijn droge commentaar. 'Waar lig jij? Zo, dat is nog best een puttje...' Inderdaad is mijn downhiller van iets meer dan een meter, geheel volgens de matchplaywetten, ineens twee keer zo lang geworden, maar de golfgoden vinden dat we voor vandaag genoeg hebben geleden en ondanks mijn wat angstige stroke verdwijnt de bal in de hole.

Golfers Magazine wint 1 up.

Herstel, The International wint. Glansrijk. De baan is klaar om het de tourpro's tijdens het KLM Open heel lastig te maken. Dan staan wij aan de kant en knikken ze begripvol toe. 'Pittig baantje, hè?'

 

KLM Open Radio is vier dagen lang van 's ochtends vroeg tot laat in de middag live te volgen via de app van KLM Open Radio of via de FM op 95.7. Luisteren in de baan? Neem oortjes mee en sluit ze aan op je telefoon; er worden dit jaar op de baan helaas geen radio's uitgedeeld of verkocht.

 

Het KLM Open wordt van donderdag 12 september tot en met zondag 15 september gespeeld op The International. GolfersMagazine.nl doet alle dagen live verslag vanaf de baan bij Schiphol

(Dit artikel stond eerder in Golfers Magazine 6. Nog geen abonnement op Golfers Magazine? Sluit die dan hier af en ontvang elk nummer gewoon thuis op de deurmat.)

Gerelateerd nieuws