Op de Mat: Stuart Mathie

Beter golfen is met meer plezier golfen en wie kan je daar beter bij helpen dan een PGA Holland opgeleide teaching-professional? In onze serie 'Op de mat' een interview met Stuart Mathie, professional op Old Course Loenen.
@media (max-width: 679px){#fig-63da247243dac img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da247243dac img{#fig-63da247243dac img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-63da247243dac img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da247243dac img{#fig-63da247243dac img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63da247243dac img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da247243dac img{#fig-63da247243dac img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63da247243dac img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63da247243dac img{#fig-63da247243dac img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}mathie

Naam: Stuart Mathie

Leeftijd: 49

Teaching pro sinds: 1990

Geeft les op: Old Course Loenen (oldcourseloenen.nl)

Je geeft les op Old Course Loenen, een baan met een stevige claim op de ontstaansgeschiedenis van de golfsport.

‘Ja, dat is dun ijs... hahaha! In het clubhuis hangt een groot schilderij met de tekst dat Loenen de bakermat is van de Colfsport, met een C. Dat is geen golf, hoewel er zeker verbanden zijn. Ik denk dat Collin Montgomerie het ooit het beste heeft gezegd: “Golf was born in Holland and made in Scotland.”’

Hoe kom je van The Home of Golf terecht in Nederland?

‘Het is al even geleden dat ik naar Nederland kwam. Ik werkte in Schotland samen met Phil Helsby van Made in Scotland. Hij zei dat ik eens naar Nederland moest komen om te kijken of het iets voor mij was om hier te werken. Dat is nu bijna dertig jaar geleden, ik ben nooit meer weggegaan. Ik wil iedereen aanraden om vooral eens in Schotland te gaan golfen, maar als pro is Nederland voor mij al decennia de perfecte plek.’

Hoe staat golf in Nederland ervoor?

‘Iedereen zal erkennen dat corona voor de maatschappij heel vervelend is geweest, maar voor de golfsport was het niet per se slecht nieuws. Je ziet dat de sport gegroeid is en dat een flink deel van die groei te danken is aan jonge mensen die tijdens corona instroomden. Dat dat goed nieuws is, lijkt me duidelijk.’

Waarom?

‘Wil je als sport, als club, een gezonde toekomst hebben, dan kun je niet zonder jonge leden. Toen ik vijf jaar geleden in Loenen begon, zei ik dat het streven moest zijn dat twintig procent van je leden jeugdlid is. Dat vond men toen heel ambitieus, maar ik denk dat we bewezen hebben dat het kan. Inmiddels hebben we 163 leden die jonger zijn dan 21 jaar. Ook hebben we behoorlijk wat spelers in de leeftijd net daarboven. Studenten en net-afgestudeerden die de ligging tussen Amsterdam en Utrecht en de bereikbaarheid ideaal vinden.’

Nog even over die jeugd. Hoe krijg je die naar de club en vooral: hoe hou je ze daar?

‘Toen ik opgroeide in Schotland, lag de golfbaan letterlijk op de weg naar school. Het was linksaf naar de klas en rechtsaf naar de baan. Bereikbaarheid is heel belangrijk. Als je altijd gebracht moet worden door je ouders, wordt het snel ingewikkeld. In Schotland heeft bij wijze van spreken elk dorp een golfbaan, dan wordt het heel laagdrempelig. Die mazzel hebben wij hier ook: we liggen op fietsafstand van Loenen en pal naast andere sportvelden. Je fietst net zo makkelijk naar de hockeyclub als naar de golfbaan.’

Het kan toch niet alleen bereikbaarheid zijn?

‘Natuurlijk niet, het gaat er uiteindelijk vooral om wát je doet met die kinderen. Het is leuk, hoor, les op de driving range. Maar kinderen willen wedstrijdjes spelen, de baan in, bekers of andere prijzen winnen. Wij doen vaak het puttwedstrijdje 'de zwakste schakel', waarbij we met z’n allen op de green staan te putten naar dezelfde hole. Elke keer valt degene die het verst ligt af, net zolang tot er eentje over is. Wat die dan wint? Een snoepje ofzo, maar ondertussen staan we wel fanatiek te trainen op putten. Golf moet leuk zijn op die leeftijd. Als je dat niet uit het oog verliest, kun je veel jeugd aan je binden. En als de kinderen enthousiast zijn, komen de ouders vaak vanzelf mee.’

Waarom lukt dat niet op veel grotere schaal? In Nederland blijft golf voor veel buitenstaanders een elitaire sport.

‘In Schotland is golf een volkssport, dat zie ik hier niet snel gebeuren. Maar het is wel enorm veranderd de afgelopen jaren. Het stereotype van de man in de geruite broek raakt steeds meer op de achtergrond. Ook het beeld dat golf duur is, is prima bij te sturen. Maak golfles en een lidmaatschap voor kinderen lekker goedkoop, zodat ze het naast andere sporten kunnen doen. Ik ben ervan overtuigd dat als je de juiste dingen doet, dat als je het maar wilt, het mogelijk is om nog veel meer jeugd naar de golfbaan te krijgen.’

Laatste nieuws