Luiten klaar voor herstart

Als Joost Luiten donderdag na een pauze van zo'n twee maanden voor het eerst weer in wedstrijdverband op de tee staat, doet hij dat zonder speciale verwachtingen of gevoelens van druk. 'We gaan gewoon weer beginnen.'
@media (max-width: 679px){#fig-633cc924e5266 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-633cc924e5266 img{#fig-633cc924e5266 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-633cc924e5266 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-633cc924e5266 img{#fig-633cc924e5266 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-633cc924e5266 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-633cc924e5266 img{#fig-633cc924e5266 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-633cc924e5266 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-633cc924e5266 img{#fig-633cc924e5266 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}luiten

In diverse media kwam de 36-jarige Nederlander de afgelopen dagen uitgebreid aan het woord over zijn zelfgekozen golfbreak. Over dat hij na jaren op zijn tenen te hebben gelopen tegen een muur aan was gebotst. Dat hij zichzelf niet meer was. Dat hij, kortom, echt tijd nodig had om zichzelf terug te vinden en vooral ook een manier om in de toekomst weer beter om te kunnen gaan met de druk die het leven van een topgolfer met zich meebrengt. Bij het bekend maken van zijn tijdelijke stoppen, gaf hij aan niet te weten hoe lang het zou duren eer hij weer in actie zou komen, maar het werden dus een goede twee maanden zonder golf. Nu is hij klaar voor de herstart.

'Of je er echt klaar voor bent ga je natuurlijk pas in de baan zien, maar ik denk dat ik op de goede weg ben', zegt Luiten een paar uur voor hij in het D+D Masters zijn rentree maakt. 'Ik heb er weer zin in en ik denk dat dat het belangrijkst is. Hoe ik er speltechnisch voorsta is nu moeilijk te zeggen maar dat doet er deze week misschien ook niet echt toe. Volgende maand komen er grote belangrijke toernooien aan en het is zaak daar goede prestaties neer te zetten, deze week is het ook vooral kijken hoe het is om weer aan de slag te gaan.'

'Jaar in jaar uit pakte ik elke week eigenlijk gedachteloos mijn tas weer in om naar het volgende toernooi te gaan, dus het was wel even anders toen ik van de week de deur weer uitging, maar laten we het ook niet groter maken dan het is; het zijn tegelijkertijd ook maar gewoon een paar maanden geweest. Ik ben niet jaren weggeweest!'

Toch was het enkele jongens wel opgevallen dat hij een tijdje weg was, erkende Luiten. 'Van meerdere jongens kreeg ik de afgelopen maanden appjes met de vraag wat er aan de hand was, en ook hier ben ik een paar keer aangesproken. Zeker niet door iedereen en dat lijkt me ook niet meer dan normaal. Er zijn wel vaker jongens langere tijd even niet op tour. Wat ik zeg, we moeten het ook niet groter maken dan het is.'

Dat laatste deed Luiten vooralsnog ook bij de Tour niet. Hoewel zijn absentie 'zelfgekozen' was, zou het aanvragen van een medical exemption wellicht tot de mogelijkheden behoren.

'Misschien wel ja, maar op dit moment is dat helemaal niet nodig. Als aan het eind van het seizoen blijkt dat ik niet genoeg wedstrijden heb kunnen spelen dan kan ik dat altijd nog aanvragen, maar vooralsnog heb ik er alle vertrouwen in dat ik in de volle kalender die er nog is genoeg kansen krijg om mijn kaart nog gewoon veilig te stellen. En mocht dat anders lopen heb ik ook altijd nog mijn plek in de top-40 van all-time money winners waarmee ik in toernooien kan komen', keek Luiten nog een keer verder vooruit dan naar het enige dat nu telt: de volgende ronde.

'Ik zit meteen in een mooie groep. De maanden voor ik stopte zat ik vaak in groepen aan de randen van de dag, nu zit ik meteen in een van de showflights. Dat is leuk, maar ook niet meer dan dat. Of je nu heel vroeg, heel laat of midden op de dag speelt, het spelletje wordt er niet anders van. Na de afgelopen maanden heb ik er echt weer zin in om het op de baan te laten zien.'

Laatste nieuws