Pettersen: 'De Solheim Cup vormt jonge speelsters'

Captain Suzann Pettersen over nog meer Europese Solheim Cup-successen en dat kippenvelmoment.
@media (max-width: 679px){#fig-638350878162b img.lazyloading{background: #eee;}#fig-638350878162b img{#fig-638350878162b img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-638350878162b img.lazyloading{background: #eee;}#fig-638350878162b img{#fig-638350878162b img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-638350878162b img.lazyloading{background: #eee;}#fig-638350878162b img{#fig-638350878162b img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-638350878162b img.lazyloading{background: #eee;}#fig-638350878162b img{#fig-638350878162b img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}Pettersen: 'De Solheim Cup vormt jonge speelsters'

Je bent in 2023 captain in de Solheim Cup. Is dat het hoogtepunt van je carrière?
'Nou, het is in ieder geval een geweldige eer, al zat het er misschien wel aan te komen met mijn geschiedenis in deze wedstrijd en het feit dat ik in 2021 assistent-captain was. Ik denk niet dat het voor de golfwereld een verrassing was, maar ik ben vereerd om zo'n geweldig jong team met aanstormend talent te leiden.'

Maar in de voetstappen van tweevoudig winnaar Catriona Matthew treden is niet eenvoudig.
'Dat zijn inderdaad een paar flinke schoenen om te vullen. Catriona was een briljante captain die heel veel dingen goed deed en geweldige resultaten heeft geboekt. Ik kan alleen maar van haar leren en zal proberen de beste dingen te gebruiken van alle captains die er in het verleden geweest zijn.'

Je bent nooit bang geweest om de uitdaging aan te gaan.
'Nee, en dat is maar goed ook, want drie keer op rij winnen is een hele opgave. Maar 2019 en vorig jaar hebben laten zien waar het in het Europese team om draait. Het winnen van de laatste vier wedstrijden op Glenneagles was een geweldige teamprestatie en in Inverness stonden we tegenover heel Amerika. Het liet zien hoe sterk het Europese team is, hoe goed de spelers kunnen omgaan met druk. Hier leven ze voor. Ik heb alleen de taak om te zorgen dat ze er klaar voor zijn. Maar het is een geweldige uitdaging en een mogelijkheid om geschiedenis te schrijven op Europese bodem. Hopelijk wordt het publiek onze vijftiende club.'

Drie overwinningen op rij zou wel iets zijn...
'Ik heb altijd gezegd dat deze spelers aan elkaar gewaagd zijn en natuurlijk heb je wat geluk nodig. Uiteindelijk bepalen een of twee putts meestal wie er aan het eind van de week me de Solheim Cup in handen staat. Elke slag is belangrijk en het is geweldig om te zien hoe die meiden knokken. Maar dat hebben de speelsters van Amerika ook, dus het wordt moeilijk.'

Wat is jouw rol eigenlijk precies, kun je dat uitleggen?
'Dat is lastig, maar ik denk dat ik een een manier moet vinden om de beste teamspirit te creëren en voor de spelers moet doen wat ik kan. In de eerste fase zal ik wat vaker reizen om een band met de meiden opbouwen. Natuurlijk weet ik al veel van ze, maar in twee jaar kan er veel veranderen en het is belangrijk om de nieuwelingen te leren kennen en op hun gemak te stellen. Ik ben heel benieuwd welke jonge spelers zich in het team gaan spelen.'

Wat betekent de Solheim Cup in jouw carrière?
'Ik heb hier mijn hoogste pieken en diepste dalen meegemaakt. Je wint wedstrijden en verliest wedstrijden. Ik heb heel veel geleerd, maar ik denk dat het belangrijkste is dat de Solheim Cup jonge speelsters vormt. Ik heb geleerd om te genieten van de grote momenten, het grote podium. Dat merk je pas als je in het diepe wordt gegooid. Ik herinner me nog mijn eerste Solheim Cup in Minnesota... ik speelde tegen Michele Redman en stond vijf down met nog vijf holes te spelen. Ik won ze allemaal en sleepte er het belangrijkste halve punt uit dat ik ooit heb verdiend.'

Na de Solheim Cup van 2019 ging je met pensioen. Mis je het spelen?
'Ik mis de competitie, maar niet de frustratie en het harde werk dat je erin moet stoppen om op die eerste tee te weten dat je er klaar voor bent. Ik heb nergens spijt van.'

'Die slag kan ik altijd weer terugkijken'
'Ik heb die slag (de winst van de Solheim Cup in 2019 op Gleneagles) echt miljoenen keren teruggekeken. Hij verveelt nooit. Maar eigenlijk krijg ik meer kippenvel van de derde slag, de approach naar de green, dan van de winnende putt. Als ik die bal een paar centimeter meer naar links of rechts had geslagen, had ik als een amateur vanaf zeventig meter de green gemist. Zo klein zijn de marges. Maar toen ik de green van achttien op liep, zie ik tegen mezelf: 'Ik ben hier te oud voor, het is te zenuwslopend.' Was dat het mooiste moment uit mijn carrière? Ja, omdat ik het kon delen met mijn zoon, dat was een droomscenario.'

Laatste nieuws