Thijmen Batens: Ruiken aan het echte werk

Voor amateurs is meedoen aan het Dutch Open een unieke kans om zich te meten met de beste spelers van Europa maar vooral ook een moment om van te genieten en ervaring op te doen. Neem de achttienjarige Thijmen Batens: 'Dit is zó gaaf.'
@media (max-width: 679px){#fig-62c0c8efca40b img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62c0c8efca40b img{#fig-62c0c8efca40b img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-62c0c8efca40b img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62c0c8efca40b img{#fig-62c0c8efca40b img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-62c0c8efca40b img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62c0c8efca40b img{#fig-62c0c8efca40b img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-62c0c8efca40b img.lazyloading{background: #eee;}#fig-62c0c8efca40b img{#fig-62c0c8efca40b img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}batens

Alleen als hij op de driving range met bondscoach Maarten Lafeber aan het werk is staat het gezicht op serieus, maar daarvoor en daarna gaat de grijns niet van het gezicht van de speler van de Haagsche die deze week zijn debuut mag maken op het hoogste niveau.

'Dit is toch supervet?', zegt hij niet een, niet twee, maar wel drie keer binnen een minuut als we hem vragen naar zijn eerste indruk. 'Ik ben twee keer als toeschouwer op het Dutch Open geweest, dat ik hier nu tussen de lijnen staat met die gasten is echt supergaaf.'

Batens, die zaterdag met zijn team van de Haagsche onderuit ging in de kruisfinales tegen latere landskampioen de Eindhovensche, dankt zijn plek in het veld aan het NK tot achttien jaar dat hij recent op zijn naam schreef.

'Ik wist al voor die wedstrijd dat de winnaar een wildcard zou krijgen en ik wist ook dat ik een goede kans had die wedstrijd te winnen. Ik heb me heel goed voorbereid, heb de baan van De Haar wel vier keer voorgespeeld, en had een gameplan gemaakt waar ik niet van af ben geweken. Dat ik nu hier mee mag doen is echt wel een droom ja.'

Naast de speler van de Haagsche is er ook een plek in het veld voor de Nederlandse amateurs Jerry Ji, Kiet van de Weele en Jack Ingham. Daarnaast staat ook die pas veertienjarige Lev Grinberg aan de start, de in Belgie woonachtige Oekrainer die anderhalve week geleden brutaal de cut haalde in het Soudal Open. Is dat misschien ook iets waar Batens stiekem van droomt?

'Het klinkt misschien gek, maar ik ga echt zonder verwachtingen van start van de week. Ik wil gewoon echt van elk moment genieten en weet, hoe het ook gaat, één ding heel zeker en dat is dat ik na deze week nog veel meer motivatie heb om hard te werken. Dit is waar je uiteindelijk naar toe wilt en waarvoor je zo hard traint.'

'Echt...supervet'.

Laatste nieuws