Kupcho neemt laatste duik in Poppie's Pond

De Amerikaanse kon zich een matige slotronde veroorloven op weg naar de winst in het eerste Major van het jaar. Ondanks een 74 op zondag bleef ze het veld ruim voor. Op de PGA Tour pakte J.J. Spaun de zege én het laatste startbewijs voor The Masters.
@media (max-width: 679px){#fig-628a198daa0cf img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628a198daa0cf img{#fig-628a198daa0cf img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-628a198daa0cf img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628a198daa0cf img{#fig-628a198daa0cf img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-628a198daa0cf img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628a198daa0cf img{#fig-628a198daa0cf img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-628a198daa0cf img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628a198daa0cf img{#fig-628a198daa0cf img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}kupcho

Het gat met de nummer 2 op het leaderboard bedroeg bij het ingaan van de laatste ronde maar liefst zes slagen, onder meer na een uistekende 64 op dag 3. En hoewel de 24-jarige Amerikaanse nog nooit een wedstrijd won op het hoogste niveau, en de slotronde ruim haar slechtste was, was haar marge ruim genoeg om onder meer Jessica Korda van zich af te houden.

'Ik ben een stuk volwassener geworden het laatste jaar en veel beter in staat mezelf tot rust te brengen. Ik kan nog wel eens boos worden, maar ik kan daar ook weer snel overheen stappen. Het mentale deel van mijn spel is een stuk beter geworden', wist Kopcha wel waarom ze in staat bleek de winst veilig te stellen ondanks een slotronde met maar liefst zeven bogeys.

'Het is surrealistisch dat ik kan zeggen dat ik de laatste speler ben die in Poppie's pond is gesprongen, dat ik een Majorkampioen ben.'

Na afloop van - en ook tijdens - het toernooi ging het veel over het vertrek van het eerste Major van het jaar van het door iedereen geliefde Rancho Mirage. Na een kwart eeuw gastheer te zijn geweest van het toernooi dat dit jaar voor het eerst de naam van de nieuwe hoofdsponsor Chevron droeg, wordt het toernooi volgend jaar niet alleen in Houston gespeeld, maar waarschijnlijk ook op een andere datum. Het zorgde bij (onder meer) Christina Kim voor een wrange nasmaak. 'Ik snap niet dat het niet gelukt is om hier te blijven en kan er echt boos om worden dat er zelfs sprake van is dat we naar een ander moment in het jaar moeten verhuizen omdat Augusta National het weekend voorafgaand aan The Masters min of meer geclaimd heeft als voorprogramma. Maar ja, dat is wat Augusta National nu eenmaal doet', mokt te de Amerikaanse.

Het Valero Texas Open op de PGA Tour is voor veel spelers vooral een warming-up voor The Masters, maar het is tegelijkertijd ook de laatste kans om nog in het veld te komen van de strijd om het groene jasje. Niet meer door te stijgen op de wereldranglijst (zo bereikte Richard Bland de top-50 een week te laat) maar wel door het toernooi te winnen.

Die eer ging naar de Amerikaan J.J. Spaun, die geen beter moment had kunnen kiezen voor zijn eerste zege op het hoogste niveau. De 31-jarige man uit San Diego haalde in bijna 150 starts slechts vier keer het podium, maar bleef nu met een score van dertien onder par het hele veld voor en bezorgde zichzelf daarmee een hoogtepunt in zijn loopbaan, met een mooie bonus dus bovendien.

Laatste nieuws