Scheffler schier onverslaanbaar

Iets meer dan een maand na zijn eerste zege op het hoogste niveau sloeg Scottie Scheffler alweer voor de derde keer toe. Na het Phoenix Open en het Arnold Palmer Invitational was het nu raak in het WGC Dell Technologies Match Play. Met de eerste plaats op de wereldranglijst als passende bonus voor de man in vorm.
@media (max-width: 679px){#fig-63392d478b80e img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63392d478b80e img{#fig-63392d478b80e img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-63392d478b80e img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63392d478b80e img{#fig-63392d478b80e img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-63392d478b80e img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63392d478b80e img{#fig-63392d478b80e img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-63392d478b80e img.lazyloading{background: #eee;}#fig-63392d478b80e img{#fig-63392d478b80e img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}scheffler

44 dagen geleden had de 25-jarige Amerikaan nog nooit gewonnen op de PGA Tour. Hij klopte in 2020 en 2021 wel een paar keer op de deur, en was dankzij die resultaten zelfs opgeklommen naar de top-50 van de wereldranglijst, maar winnen deed hij nog niet tot half februari.

Sinds hij op TPC Scottsdale in een play-off afrekende met Patrick Cantlay lijkt er geen maat meer te staan op de 1.90cm lange Amerikaan. Hij werd zevende in het Genesis Invitational, 55ste in The Players, maar in de enige wedstrijd die hij tussendoor speelde won hij ook, het Arnold Palmer Invitational, en nu dus weer.

Einduitslag

Natuurlijk, als Fitzpatrick ergens in de lange play-off die de twee speelden om te bepalen wie zich groepswinnaar mocht noemen, een puttje meer had gemaakt, was het einde oefening geweest voor de man uit New Jersey, maar die zes holes durende verlenging was tegelijkertijd het enige moment dat Scheffler echt wankelde. Hij won met 2&1 van Poulter, verloor met 2&1 van Fleetwood, plaatste zich voor de knock-outfase door Fitzpatrick terug te wijzen, overleefde de eerste afvalronde door Billy Horsschel met 1up te verslaan en had vervolgens geen moeite met Seamus Power (3&2).

In de halve finale leek Scheffler op weg naar misschien wel zijn makkelijkste zege van de week. Na acht holes stond hij al 4Up tegen Dustin Johnson, na elf zelfs als 5, maar toen werd de voormalig nummer 1 van de wereld wakker en won vier holes op rij om het gat terug te brengen tot slechts 1 hole. Verder dan dat liet Scheffler het niet komen en met birdies op zestien en zeventien besliste hij de partij tegen DJ (3&1) en plaatste hij zich voor de finale.

In het slotstuk werd het geen moment spannend. Al op de tweede hole nam hij een voorsprong om die vervolgens nooit meer uit handen te geven en nadat hij op de par-4 veertiende met een birdie naar 4up ging, was de partij een hole later voorbij en mocht hij weer een zege op zijn palmares schrijven, met dus als extra bonus de eerste plaats op de wereldranglijst.

'In mijn dromen kwam ik nooit zo ver als dit', stamelde hij na afloop van het toernooi. 'Ik ben gewoon gek op golf, op het spelen van wedstrijden, het is gewoon een feest om hier te mogen zijn. De nummer 1 van de wereld? Zo voel ik me echt niet. Ik ben nog steeds dezelfde jongen die ik vier maanden geleden was.

Het schaduwtoernooi van de PGA Tour dat gelijktijdig met het WGC Matchplay werd gespeeld, het Corales Puntacana Championship is gewonnen door Chad Ramey. De Amerikaan maakte op weg naar het clubhuis vier birdies op rij om net voldoende afstand te nemen op de rest van het veld om zijn eerste toernooizege bij te mogen schrijven. Met -17 bleef hij Alex Smalley en Ben Martin precies één slag voor.

Laatste nieuws