Hovland zegeviert na verlenging

Hij had er 73 holes voor nodig - en een klein beetje geluk - maar de tweede Europese zege van de Noor kon nauwelijks op een mooier moment komen. Zes slagen achterstand voor de start van de laatste ronde waren uren later omgebogen in een winnende marge.
@media (max-width: 679px){#fig-628290400ccd7 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628290400ccd7 img{#fig-628290400ccd7 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-628290400ccd7 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628290400ccd7 img{#fig-628290400ccd7 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-628290400ccd7 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628290400ccd7 img{#fig-628290400ccd7 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-628290400ccd7 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628290400ccd7 img{#fig-628290400ccd7 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}hovland

Het dubbeltje had zomaar de andere kant op kunnen vallen in het Slync.io Dubai Desert Classic en dan had niet een Noor maar een Engelsman of een Noord-Ier bovenaan het leaderboard gestaan na afloop van de wedstrijd uit de Rolex Series.

Natuurlijk, Hovland tekende met een 66 voor de beste ronde van de dag en maakte met een birdie, eagle, birdie finish zijn ambities duidelijk, maar nadat hij zijn scorekaart in had geleverd begon voor hem het grote wachten. Dat hij voor het ingaan van de laatste ronde ruim achter stond op de kop van het veld, betekende immers ook dat er nadat hij klaar was nog veel golf gespeeld moest worden en dat al die tijd voor hem één vraag boven de laatste green hing.

Zou -12 genoeg zijn voor de zege of stak iemand hem nog voorbij?

De voornaamste kandidaat om dat te doen was Rory McIlroy. Even leek de Noord-Ier zichzelf rond de turn uit het toernooi te spelen door een rommeltje te maken van de par-5 tiende, maar een knappe bogey en een bounce-back birdie hield hem in het toernooi en de wedstrijd leek helemaal zijn kant op te vallen toen hij de achttiende met -12 bereikte en aan een birdie genoeg had voor de zege.

Of het kwam door overconcentratie of doordat hij gewoon een slechte bal op een slecht moment sloeg, wie zal het zeggen, maar feit is dat de voormalig nummer 1 van de wereld zijn bal vanaf de fairway pardoes het water in sloeg en tot overmaat van ramp zijn parputt net naast de hole zag lopen waardoor hij niet alleen niet won, er was ook geen plek in de play-off beschikbaar voor hem.

Dát er een play-off aan zat te komen was na zijn waterbal al duidelijk omdat naast Hovland ook Richard Bland -12 binnen had gebracht. De routinier die vorig jaar voor het eerst in 408 wedstrijden een toernooi wist te winnen, klopte nadrukkelijk op de deur van een tweede zege, maar stond na de eerste extra hole met de spreekwoordelijke lege handen. De approach van de Engelsman eindigde ongelukkig in hoog gras net naast de green en toen zijn birdieputt van een kleine twee meter niet viel had Hovland aan een putt van een meter genoeg om de zege veilig te stellen.

'Ik dacht dat deze voor Rory was, maar ik wist ook dat als het een play-off zou worden ik er klaar voor zou zijn', zei de Noor die maandag de nieuwe nummer 3 van de wereld wordt. 'Ik had aan het begin van de dag niet het gevoel dat ik nog een kans had, maar na de zeventiende wist ik 'hé, misschien heb ik nog een kansje'. Eerlijk? Ik kan het eigenlijk nog steeds niet echt geloven.'

Laatste nieuws