Twee uit twee voor Hovland

Net als bij zijn vorige start, stapte de Noor ook nu als winnaar van de baan. In een klein veld, tegen de verwachting in, maar niet minder fraai en uiteindelijk ook verdiend.
@media (max-width: 679px){#fig-61f137118f6c2 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61f137118f6c2 img{#fig-61f137118f6c2 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-61f137118f6c2 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61f137118f6c2 img{#fig-61f137118f6c2 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61f137118f6c2 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61f137118f6c2 img{#fig-61f137118f6c2 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61f137118f6c2 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61f137118f6c2 img{#fig-61f137118f6c2 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}hovland

Zelf had hij geen stuiver voor zijn kansen gegeven, voor aanvang van de laatste ronde, zo erkende hij na afloop. Maar toen het stof in het Hero Challenge was opgetrokken stond zijn naam toch maar mooi bovenaan het leaderboard en stond hij zelf met de hoofdprijs naast gastheer Tiger Woods.

Het leek met nog achttien holes te gaan een uitgemaakte zaak wie het kleine invitational - dat evenwel met extreem veel wereldranglijstpunten mocht pronken - ging winnen. Colinn Morikawa legde zaterdag het hele veld zijn wil op en ging met niet minder dan vijf slagen voorsprong naar de laatste ronde. Klaar dus. Weer een zege voor de Amerikaan, die daarmee ook nog eens de eerste plaats op de wereldranglijst over zou nemen van Jon Rahm.

Golf blijft echter golf en wat een zekerheid lijkt, kan oplossen in het grote niets als het even niet loopt zoals de nummer 2 van de wereld zondag overkwam. In plaats van te cruisen naar weer een zege, worstelde Morikawa nadrukkelijk, met onder meer twee dubbels op zijn kaart, 41 slagen over de eerste negen, en een slotronde in 76 slagen.

Het was aan de rest van het ijzersterke veld om te profiteren van de slechte dag van de 24-jarige Amerikaan, en niemand deed dat beter dan de even oude Viktor Hovland.

Zes slagen achter stond de Noor bij het ingaan van de laatste ronde, en winnen kwam eigenlijk al niet meer in zijn hoofd voor. 'Gewoon een goede ronde spelen, aan winnen dacht ik echt niet', gaf hij zijn gameplan na afloop bloot.

Maar toen begon Morikawa water te maken, maakte hij zelf twee opeenvolgende eagles en was ineens alles anders. Met een slotronde in 66 werkte hij de achterstand helemaal weg en bleef hij bovendien alle anderen ineens voor, voor alweer de vijfde zege uit zijn loopbaan.

'Het veld mag dan klein zijn, het zijn wel de beste spelers van de wereld die hier aan de start stonden', glunderde Hovland over zijn zege in de wedstrijd met slechts twintig man in het veld.

Laatste nieuws