Van Meijel hoopt op pikstart in Zuid-Afrika

Nog maar een paar weken geleden eindigde het teleurstellend verlopen seizoen voor de Brabander met het verlies van zijn kaart. In het Joburg Open heeft hij dé kans om 2022 direct een ander aanzien te geven. 'Wie weet hoe het loopt als je hier goed start.'
@media (max-width: 679px){#fig-61abf571681f5 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61abf571681f5 img{#fig-61abf571681f5 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-61abf571681f5 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61abf571681f5 img{#fig-61abf571681f5 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61abf571681f5 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61abf571681f5 img{#fig-61abf571681f5 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61abf571681f5 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61abf571681f5 img{#fig-61abf571681f5 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}lars van meijel

'Ik weet niet goed hoeveel wedstrijden ik met mijn categorie mag spelen. Ik hou mijn categorie, maar er komen – anders dan vorig jaar – wel flink wat jongens tussen waardoor het niet makkelijk zal zijn om vaak binnen te komen. Ik moet dat echt nog even goed bekijken en daarvoor is het nog wat vroeg. Ook al omdat de Challenge Tour het schema voor komend seizoen nog niet klaar heeft. Want het kan natuurlijk heel goed dat je op een gegeven moment besluit dat je vooral daar gaat spelen als dat betere kansen biedt', zegt Van Meijel in antwoord op de vraag hoe hij denkt dat het komende jaar er voor hem uitziet.

Hoewel er dus nog genoeg onduidelijk is, weet de 27-jarige Nederlander één ding zeker, het zal anders worden dan de afgelopen twee jaar.

'In 2020 kwam ik op de Tour maar hadden we ook vrij snel corona natuurlijk. Dat maakte het een lastige start al hadden we wel het 'geluk' dat iedereen juist door corona zijn speelrecht behield. Dan hoop je in het tweede jaar betere resultaten te behalen, maar helaas lukte dat niet. Ik begon nog wel goed, maar vooral in de zomer, het midden van het seizoen, heb ik het erg zwaar gehad. Door corona was het echt niet leuk onderweg. Je zat veel in je eentje op je kamer en als je dan ook niet goed speelt, dan is het heel moeilijk om daar uit te komen. Dat was frustrerend ja. Ik miste zeven cuts op rij. Ik wil niet zeggen dat het dan gedaan is, maar je loopt wel achter de feiten aan en ik zag ook niet echt het eind van de tunnel.'

Er waren wel lichtpuntjes, maar het waren er te weinig en Van Meijel kon ze ook niet pakken.

'Ik speelde in London heel aardig (T7, red) en hoopte de lijn naar boven daarmee te pakken te hebben, maar al in de week daarna kreeg ik last van een rib waardoor ik niet lekker kon spelen en daarna hield het eigenlijk al snel op. Het Dutch Open, Mallorca en – een beetje tot mijn verrassing wel – nog het laatste toernooi in Dubai. Ik was ziek geweest in aanloop daar naar toe, maar natuurlijk ga je alsnog als je die kans krijgt. Al wist ik ook wel dat de kans op een wonder klein was.'

Dat wonder bleef ook uit. Uiteindelijk eindigde Van Meijel als 174ste op de Order of Merit, ruim buiten de grens waarmee hij ook in 2022 full-time op de Europese Tour zou kunnen spelen.

'Teleurstellend. Anders kan ik het niet noemen. Enerzijds omdat ik door corona nauwelijks heb kunnen genieten van het leven op de Tour, anderzijds omdat het spel niet goed genoeg was. Zo simpel is het ook natuurlijk. Of ik sloeg mijn driver goed en mijn ijzers niet, de andere week waren de ijzers goed, maar was een ander onderdeel weer niet goed. Heel frustrerend. En wat ik zeg, de maatregelen op het gebied van corona hielpen me ook niet echt. Ik vind het fijn om onderweg wat dingen te bekijken, ergens een hapje te gaan eten, maar nu moest je na je ronde vaak direct terug naar je kamer en ik kan je zeggen dat de dagen dan lang duren hoor. Het mag geen rol spelen, maar dat deed het wel.'

'Hoe 2022 er nu uitziet kan ik nog moeilijk zeggen. Er is een veiligheidsnet voor veel spelers uit andere categorieën, waardoor mijn categorie (17, red) minder waard is. Het voordeel is wel dat er veel toernooien bijkomen, waardoor je hier en daar wel binnen kan komen, maar je kan je afvragen of het verstandig is om je op die tien toernooien die je misschien kan spelen te richten, of dat je je commit aan de Challenge Tour om je kaart voor 2023 veilig te stellen. Die keuze hoef ik nu niet direct te maken. De kalender voor de Challenge Tour is nog niet uit, dus dat is nog even afwachten. Maar ik kan me voorstellen dat als je daar goed begint je met een goed gevoel het jaar in gaat en je ook op de Europese Tour in de kleinere toernooien mee kan gaan doen om de prijzen.'

Eén van die kleinere toernooien staat deze week al op de rol. Het Joburg Open in Zuid-Afrika is, een paar dagen na het slot van het seizoen, de eerste wedstrijd van de nieuwe DP World Tour en biedt Van Meijel direct de kans om het seizoen een kickstart te geven.

'Ik speel deze week in Johannesburg. Ik ben heel blij dat ik die kans krijg. Vorig jaar speelde ik hier ook goed en je weet maar nooit. Met een top-10 mag je volgende week weer starten en wie weet hoe je seizoen dan gaat lopen.'

Laatste nieuws