Bernardus perfect geprepareerd

Het allereerste Open op de nieuwe baan in het zuiden van het land wordt anders dan anders. Een dergelijk ‘speelveld’ voor de topgolfers van de Europese Tour is ongekend voor Nederlandse begrippen.
@media (max-width: 679px){#fig-615392dd6598a img.lazyloading{background: #eee;}#fig-615392dd6598a img{#fig-615392dd6598a img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-615392dd6598a img.lazyloading{background: #eee;}#fig-615392dd6598a img{#fig-615392dd6598a img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-615392dd6598a img.lazyloading{background: #eee;}#fig-615392dd6598a img{#fig-615392dd6598a img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-615392dd6598a img.lazyloading{background: #eee;}#fig-615392dd6598a img{#fig-615392dd6598a img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}bernardus

Het was de afgelopen tijd hopen op droog weer. Vooral dan speelt Bernardus zoals architect Kyle Phillips het voor ogen had toen hij de baan bij het Brabantse Cromvoirt ontwierp. En zoals golf course superintendent Niall Richardson het ook wil. ‘Bernardus moet firm and fast spelen’, zegt de Ier. Hij begon zijn Nederlandse carrière op The Dutch en heeft dus ervaring met het prepareren van een baan voor een groot kampioenschap. Drie KLM Opens op rij werden gespeeld op de toen ook jonge course in Spijk.

Maar Bernardus is wel een geheel andere baan. The Dutch ligt op grond die op zijn zachtst gezegd in tal van opzichten moeilijk was en is, Bernardus is aangelegd op zand. ‘We hebben hier een baan die je als een heathland/linkscourse kunt omschrijven’, zegt Richardson. ‘En een baan die je als natuurlijk kunt omschrijven. Niet gekunsteld, niet uniform. En ja, dan kun je soms lucky en soms unlucky zijn.’

Miguel Vidaor van de Europese Tour vindt ‘Niall een absolute topgreenkeeper.’ De Spanjaard is al jaren de toernooidirecteur van ons Open. Zijn wil is in principe wet. Het is de Europese Tour die in goed overleg, dat wel, met de baaneigenaar en met de organisator de condities bepaalt. ‘Het is een fantastische locatie voor het Dutch Open’, aldus Vidaor. ‘Ik weet zeker dat de spelers dat ook vinden. Om de baan te krijgen zoals Niall dat wil ‒ firm and fast ‒ moeten we wel geluk hebben met het weer. De baan is jong en het is een geluk bij een ongeluk dat het Open er nu voor het eerst wordt gespeeld. Hij is nu al goed en zal in de loop der jaren alleen maar beter worden.’

Milieuvriendelijk

Een van de opvallende kenmerken van Bernardus is dat de baan, met uitzondering van enkele walk ways, honderd procent roodzwenkgras heeft: tees, fairways en greens. Dat kom je verder in Nederland niet tegen. ‘Naar mijn weten is Bernardus zelfs pas de tweede zwenkgrasbaan die dit jaar gastheer is van een wedstrijd van de Europese Tour’, zegt Niels Dokkuma, de agronoom van de Nederlandse Golf Federatie. ‘Het Scandinavian Mixed eerder dit jaar werd ook op een course met puur zwenkgras gespeeld. Maar dat is het dan wel.

‘Het is wetenschappelijk bewezen dat zwenkgras superieure greens oplevert, die het hele jaar door goed bespeelbaar zijn. Dan hoef je als greenkeeper niet meer te proberen om in bepaalde tijden van het seizoen te pieken. Daar moeten we meer naartoe in Nederland. Al denk ik dan eerder aan een mix van roodzwenk- en struisgras. Het is in ons land een proces dat gaande is.’

Het is een belangrijk doel om die grassen op de Nederlandse banen te krijgen. Je krijgt er niet alleen betere banen door, maar kunt ook beter voldoen aan de eisen die de politiek én de samenleving stellen aan natuur- en milieuvriendelijk onderhoud. ‘Het is een groot doel, maar we moeten wel geduldig zijn', zegt een realistische Dokkuma.

In een door Deense experts geschreven (Engelstalig) handboek worden de voordelen van roodzwenk krachtig op een rijtje gezet: ‘Increasing interest for more sustainable golf course management and also advocacy from golfers who want to play “the running game” are a part of the argument, but even stronger support has recently come from EU and national authorities who prohibit chemical pesticides and restrict the amount of water and nutrients that can be applied on golf courses.’

Aandacht

Richardson ging bij de samenstelling van de ‘grasmat’ van roodzwenkgras niet over een nacht ijs. Hij had in principe 21 soorten graszaden tot zijn beschikking. Uiteindelijk werd het een mix van acht verschillende soorten waarmee de baan werd ingezaaid. ‘Zwenkgras is een uitstekende grassoort voor een golfbaan’, aldus Richardson. ‘En het stelt je in staat om een links setup te krijgen. Maar zwenkgras groeit langzaam en herstelt langzaam. Het heeft veel aandacht nodig. Ook qua voeding moet je het precies geven wat het nodig heeft en zeker niet meer.’

Als we het hebben over een baan met harde en snelle fairways in september, dan moet er ook aandacht voor de greens zijn. ‘Niall is een fantastische greenkeeper’, zegt ook dé Nederlandse grasexpert Jan van Mondfrans. ‘Hij beheerst het vak en weet dat zwenkgras niet veel water en te veel bemesting mag krijgen om het plantje sterk te maken en te houden. Een van zijn grootste uitdagingen is om straatgras buiten de deur te houden.’

‘De greens zijn geonduleerd’, aldus Richardson. ‘Maar niet extreem. We zullen er alles aan doen om de greens firm te krijgen. Qua snelheid mikken we op tien op de stimpmeter.’ Vidaor: ‘Afhankelijk van de wind zou je de greens in het weekeinde zelfs wat sneller kunnen maken.’ Hij was half juli nog op Bernardus en toonde zich heel tevreden over de baan en het werk van Richardson.

Afstanden

Over de setup van de baan tijdens het Open wil Vidaor nog niet veel zeggen. ‘De par blijft 72, omdat ik geen noodzaak zie om van een par-5 een lange par-4 te maken. Een haalbare par-4? Ik zie er eerlijk gezegd momenteel niet een waar je dan een echte risk-and-reward hole van kunt maken. Wat we wel doen, is de achtste hole inkorten. Op die par-3 wordt alle dagen Beat the Pro gespeeld. De par-3 zeventiende wordt ook wat korter, denk ik. Met een lengte van 150 meter is het een uitstekende hole. Wat het spelen met afstanden betreft, denk ik verder aan de par-5 achttiende. Die is 525 meter vanaf de backtee, maar in het weekeinde wil je de spelers graag uitdagen om met hun tweede slag voor de green te gaan. Er ligt een kreek voor de green en die breng je met een lange tweede slag in het spel. Mooi voor het publiek en dus het kampioenschap.’

Vidaor mag tevreden zijn, maar Richardson weet dat achterover leunen niet in het handboek van een gepassioneerde greenkeeper staat. Hij moest zelfs een opvallende maatregel nemen die de perfecte preparatie niet zal verstoren. ‘Vanaf 23 augustus tot de toernooiweek spelen we vanaf matten’, zegt hij. ‘Die aankondiging leverde gefronste wenkbrauwen op. Maar ik heb er meteen aan toegevoegd dat ze dit in aanloop naar The Open op Royal St. George’s ook hebben gedaan.’

Dit artikel stond eerder in Golfers Magazine 7

Laatste nieuws