Belgisch toptalent hoopt te pieken op The Dutch

Na een uitstekende start van het seizoen heeft Kristof Ulenaers het de laatste maanden moeilijk om opnieuw een topprestatie te leveren. De B-Nl Challenge Trophy zou een mooi keerpunt kunnen zijn. 'Je wilt elke week winnen.'
@media (max-width: 679px){#fig-615394ed2d360 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-615394ed2d360 img{#fig-615394ed2d360 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-615394ed2d360 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-615394ed2d360 img{#fig-615394ed2d360 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-615394ed2d360 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-615394ed2d360 img{#fig-615394ed2d360 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-615394ed2d360 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-615394ed2d360 img{#fig-615394ed2d360 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}ullenaers

De 23-jarige Belg is de eerste om toe te geven dat het na zijn bliksemstart op het circuit de laatste maanden niet van een leien dakje gaat. En hoewel hij nog maar net komt kijken, heeft hij wel een idee waar dat door komt.

'Ik ben redelijk moe de laatste tijd. Het is een seizoen met ontzettend veel indrukken, veel spelen, veel reizen en weinig rustmomenten. Eigenlijk zou je ook nu en dan een toernooi over moeten slaan, maar ik vind dat nog best moeilijk. Als je doel is om je kaart voor de Europese Tour te halen dan moet je voor je gevoel elke kans pakken die op je pad komt. Ik heb goede kans op een goede kaart, maar ik ben er nog niet, ik heb nog wel een goede uitslag nodig.'

Dat de speler van Houthalen aan het eind van de zomer uberhaupt in positie staat om in 2022 op het hoogste niveau te spelen, had hij begin dit jaar niet eens durven dromen.

'Ik begon het seizoen op de Pro Golf Tour en hoopte via invites ook kansen op de Challenge Tour te krijgen. Ik kreeg uiteindelijk door dit toernooi (de B-NL Challenge Trophy, red) twee invites. Natuurlijk had ik op meer gehoopt maar gelukkig waren het er genoeg', lacht hij bij de herinnering aan zijn entree op het circuit.

'Ik won direct mijn eerste wedstrijd (het Challenge de Cadiz, red) en werd een week later vijfde (in het Challenge Espana) dus ik heb die tweede kaart uiteindelijk niet eens nodig gehad.'

Het leven van de jonge Belg veranderde direct.

'Mijn telefoon stond meteen roodgloeiend. Managementbureaus, sponsors, het was een gekkenhuis. Mooi, maar ik moest er ook enorm aan wennen. Als amateur was ik wel gewend om toernooien van vier dagen te spelen, maar op dit niveau komt er zoveel meer bij kijken. Vier dagen toernooi, voorafgegaan door een pro-am, een reisdag. Uiteindelijk heb je misschien één rustdag, en zelfs dan moet je vaak nog van alles doen.'

Het is mede door dat moordende ritme en alle nieuwe indrukken dat Ulenaers na zijn bliksemstart de laatste maanden wat zoekend is.

'Het gaat niet heel goed de laatste tijd. Ik heb de cut soms heel ruim gemist met spel dat echt heel ver off was. Deel komt dat wel door vermoeidheid ja, maar wanneer neem je vrij? Dat vind ik best lastig. Ik sta op dit moment 22ste op de Order of Merit en het gat tot de nummer 30 is vrij groot. Maar hoewel je als nummer 30 ook een kaart voor volgend jaar hebt, wil je natuurlijk zo hoog mogelijk eindigen om ook een zo goed mogelijk kaart te verdienen. Dat is zeker het doel voor de komende weken. We hebben nog een toernooi of zes, zeven te spelen en daar zitten een paar mooie tussen ook. Ook deze week op The Dutch. Natuurlijk hoop ik hier een mooi resultaat neer te zetten. Ja, winnen ook. Dat is elke week je doel. Als het hier zou lukken zou dat heel mooi zijn.'

Ulenaers start donderdag om 13.30 vanaf hole 10 en speelt samen met Daan Huizing en de aanvoerder van de Order of Merit Ricardo Gouveia.

Laatste nieuws