Koen en de Amerikaanse droom

Deze week maakt Koen Kouwenaar zijn rentree: hij doet mee aan de B-NL Challenge Trophy op The Dutch. Maar hij heeft het vizier vooral gericht op Amerika.
@media (max-width: 679px){#fig-61539d583806d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61539d583806d img{#fig-61539d583806d img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-61539d583806d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61539d583806d img{#fig-61539d583806d img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61539d583806d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61539d583806d img{#fig-61539d583806d img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61539d583806d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61539d583806d img{#fig-61539d583806d img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}Koen Kouwenaar

Eind april trok Koen Kouwenaar zich geblesseerd terug uit het Limpopo Championship, een Zuid-Afrikaanse wedstrijd de Challenge Tour. Rust hielp niet: de rechterpols bleef pijn doen en uiteindelijk ging hij bij Richard Koch, de Haagse chirurg die ooit Joost Luiten van zijn polsklachten verloste, onder het mes.
Er werd overtollig bindweefsel verwijderd en ook een ganglion, een bobbeltje dat wordt veroorzaakt door een uitstulping van de peesschede of van het kapsel dat om een gewricht zit.
Hoe het ook zij, Koch gaf aan dat het herstel drie maanden zou duren en dat is ook het geval gebleken.
‘Maar ja, je weet hoe dat gaat’, zeg Koen Kouwenaar. ‘Ik ben jong, fit en ongeduldig en ik dacht dat dat ik wel eerder kon gaan spelen. Maar het is vrijwel op de kop af drie maanden geleden dat ik werd geopereerd.’
Zodra het kon, ging Kouwenaar weer putten - een uur per dag - en werken aan zijn conditie.
Koen Kouwenaar heeft alweer gespeeld op The Dutch en hij verheugt zich op de B-NL Challenge Trophy, die donderdag op deze baan - ook nog eens zijn homecourse - begint.
Van 2 tot en met 4 september staat voor hem op De Gelpenberg in Drenthe een wedstrijd van de Pro Golf Tour op het programma, gevolgd door het Duits Challenge Open (9 tot en met 12 september).
‘Daarna of het Dutch Open, als ik een invitatie krijg, of het Open de Provence’.
Dat toernooi werd overigens in 2019 gewonnen door Lars van Meijel.

Maar in feite staan al deze wedstrijden in het teken van de kwalificatiereeks van de Korn Ferry Tour, de Amerikaanse Challenge Tour.
‘Ik ga mijn droom achterna’, zegt de 23-jarige Kouwenaar. ‘En dat is proberen om op de PGA Tour te komen. Eind volgende maand speel ik de eerste pre-kwalificatie in Florida en als dat goed gaat - meestal plaatst de beste 25 procent zich - dan volgt ook in Florida de tweede pre-kwalificatie, gevolgd door de Tour School in november in Georgia. Het zijn allemaal overigens 72-holes toernooien. Je kunt er vanuit gaan dat de beste veertig van de Tour School een goede kaart voor de Korn Ferry Tour 2022 krijgen.’
‘Het niveau van die Tour is hoog en het prijzengeld ligt steeds rond een miljoen - net zoveel als een behoorlijk aantal wedstrijden van de Europese Tour.’
Kouwenaar: ‘Deze route is natuurlijk ook een beetje gedwongen omdat er voor het tweede achtereenvolgende jaar geen Tour School van de Europese Tour is en ik geen ranking heb kunnen opbouwen voor 2022.’

Laatste nieuws