Mickelson draait klok terug

Met alle ogen gericht op de 'next generation' is het een routinier die halverwege het PGA Championshop de show steelt. De 51-jarige leftie voert, samen met Louis Oosthuizen het veld aan op Kiawah Island.
@media (max-width: 679px){#fig-60cc0643877ed img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60cc0643877ed img{#fig-60cc0643877ed img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-60cc0643877ed img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60cc0643877ed img{#fig-60cc0643877ed img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-60cc0643877ed img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60cc0643877ed img{#fig-60cc0643877ed img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-60cc0643877ed img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60cc0643877ed img{#fig-60cc0643877ed img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}mickelson

Terwijl Dustin Johnson, Justin Thomas, Xander Schauffele, de nummers 1, 2 en 4 van de wereld South Carolina al na twee dagen noodgedwongen verlieten, heeft de volgende maand 51 jaar wordende zichzelf in uitstekende positie gespeeld om dit weekend nog maar eens geschiedenis te schrijven. De weg naar de Wanamaker Trophy is nog lang, maar een zege in het tweede Major van het jaar zou hem de oudste majorwinnaar maken sinds Julius Boros in 1968 als 48-jarige het PGA won, al is ook zijn koppositie halverwege historisch: alleen Sam Snead was in 1966 een oudere koploper in een van de vier grootste toernooien. En, om nog maar een bijzonder feitje toe te voegen: door als koploper naar het weekend te gaan heeft Mickelson aan kop van een Major gestaan in maar liefst vier decennia: de jaren negentig, de jaren nul, de jaren tien en nu in 2021.

Met een score van -5 is het echter nog allerminst een gelopen koers voor de Amerikaanse routinier. Niet alleen omdat het veld nog heel dicht bij elkaar zit, maar vooral ook omdat de weersomstandigheden voor het weekend er beter uit zien - de wind was een grote tegenstander op dag 2 - en omdat Mickelson al bijna een jaar geen enkele top-10 meer behaalde. Hij speelde nu en dan goede rondes (zo stond hij vorige week na één dag nog aan de leiding) maar zakte daarna steeds (ver) weg. Zó ver dat hij inmiddels niet eens meer bij de beste honderd van de wereld staat en voor deelname aan het U.S. Open volgende maand afhankelijk was van een special invite om deel te mogen nemen.

Niet alleen het spel van Mickelson was ruim in orde de eerste twee dagen op de Ocean Course, vooral mentaal was het sterk, aldus Mickelson, die na afloop erkende dat het daar nog wel eens aan schortte de afgelopen maanden. Zijn remedie? 'Ik speel regelmatig 36 of 45 holes op een dag om langer scherp te blijven waardoor ik daarna, als ik achttien holes speel, niet het gevoel heb dat dát lang is.' Het leverde Mickelson na een openingsronde in 70 slagen een tweede ronde op in 69 slagen, al leverde hij op zijn eerste negen eerst nog wel drie slagen in voor hij op de weg terug naar het clubhuis met vijf birdies foutloos bleef.

De weg naar een zesde Majorzege is dat nog wel, lang, maar als het spel van de 44-voudig winnaar op de PGA Tour blijft zoals het de eerste twee dagen was, als de putts (27 stuks slechts) net zo blijven vallen als op de eerste twee dagen, als the next generation het verschil ook in het weekend net niet kan maken én als de 38-jarige Zuid-Afrikaan Louis Oosthuizen zijn gedeelde koppositie niet vast kan houden, dan is het zeker niet uitgesloten dat Mickelson zich zomaar op eigen kracht naar het U.S. Open speelt, en vooral ook naar een tweede PGA titel.

Leaderboard

Laatste nieuws